Nowakowskismes n°3.6. Le rêve de la fille aux cheveux rouges, un conte de Noël post-humain !

Il était une fois… C’était il y a presque deux siècles, le premier esprit humain a été transféré avec succès sur un support numérique, devenant ainsi le premier post-humain officiel. Le rêve des techno-prophètes du début du XXIème siècle était enfin atteint. Plus de corps, donc pas de vieillesse, et bien sûr avec en prime toutes les possibilités de sauvegarde numérique… vers la tant attendue immortalité potentielle !
Puis de nombreux autres de la race des humains emboitèrent le pas de ce premier post-humain. Avec le nombre croissant, leur réalité au sein du cyberespace s’agrandit pour s’étendre sur des supports matériels disséminés partout dans le système solaire. 
Mais pour en arriver là, il fallut en passer par le même processus que celui qui se réalise lorsqu’un artiste envisage de copier un pièce unique. Accepter que la copie puisse être différente de l’original. En dépit de tous ces formidables progrès technologiques, le décodage analogique d’un cerveau et d’un être humain était un art exigeant que seuls quelques esprits brillants maîtrisaient. Décoder le cerveau humain ne se résumait pas à suivre tranquillement un fil directeur, et d’en démêler les noeuds. Décoder le cerveau humain demandait de s’infiltrer, dans quelque chose de glissant, d’incertain, dans un monde fait de particules quantiques pouvant être à plusieurs endroits à la fois. Bien sûr, et ceci était connu depuis les balbutiements du numérique, le passage de l’analogique au numérique, la discrétisation du monde continu, impliquait une perte. 
Mais pour Snow aucun regret ! Son propre esprit avait été transféré avec un taux proche de 99% de réussite. Il ne lui manquait qu’un tout petit pour-cent. Pour lui, ce qui manquait n’était qu’un peu de bruit dont il pouvait se passer ! Il existait bien sans cela depuis plusieurs centaines d’années au sein du cyberespace, pur esprit, débarrassé de la matière et de sa fragilité.
C’est là qu’on l’appela pour cette fille. 
C’était bien une fille ! Pour lui qui n’avait plus de corps depuis tant d’années, d’ailleurs même la notion d’année avait perdu son sens, ça lui fit tout bizarre. Vraiment quelque chose de bizarre ! 
La fille, elle possédait encore un corps, un cerveau, mais il lui était arrivé quelque chose. Aucun médecin n’avait été capable de résoudre ce qui avait semé un tel le désordre dans l’esprit de la fille. C’était, il y a trois ans, alors qu’elle avait quinze ans. Elle avait subi un traumatisme qui avait endommagé la zone entourant le thalamus de son cerveau. Ce traumatisme avait provoqué quelque chose comme un suicide massif de neurones créant un trou de bonne taille dans son cerveau, mettant ainsi hors circuit tout ce qui peremttait l’émergence de la conscience de soi.
Que devait-il faire ? N’ayant plus de cerveau lui-même, la réponse fut évident pour Snow, il déménagea à l’intérieur du cerveau de la fille. Snow était celui qu’on appelait quand tout avait été tenté en matière de chirurgie du cerveau !
Il synthétisa des milliards de nanorobots, établit des connexions au cerveau de la fille et les expédia dans son cerveau pour former quelque chose comme un réseau local, une extension numérique, un logement temporaire pour que son esprit électronique à lui s’y installe. Et là installé confortablement dans son thalamus, il se mit à écouter les ondes cérébrales de la fille. 
Chaque partie spécifique de thalamus parle à la partie correspondante du néocortex, ce qui concerne la vision s’adresse à la partie qui s’occupe de la vision ; l’audio à l’audio et ainsi de suite, jusqu’aux aspects moteurs qui se connectent à chaque groupe musculaire. Dans le cas de la fille, le dialogue entre le néocortex et le thalamus n’avait pas été interrompu. Il s’était poursuivi sous forme d’oscillations neuronales au sein de l’espace restant et dans le temps. Mais pour que tout cela fonctionne, il faut que quelque chose se charge de synchroniser ces circuits oscillants. Quelque chose devait assurer le lien entre des perceptions séparées afin de créer un tout cohérent afin de permettre une existence autonome dans un « ici et maintenant ». 
C’était le travail que devait assurer la partie détruite de son thalamus. Sinon, voir, entendre, sentir, expérimenter le monde en temps réel, n’était plus possible. Plus rien ne traitait ces signaux qui arrivaient à des moments différents et à des vitesses différentes dans des lieux différents du cerveau – une explosion informationnelle génératrice de chaos.
Donc le diagnostic fut évident pour Snow ! Sans rien pour synchroniser toutes ces oscillations, il ne pouvait y avoir l’émergence de cette conscience de soi. En fait, la fille était comme un groupe de personnes, dont l’une ne pouvait que voir, une autre ne pouvait qu’entendre, et une autre ne pouvait que bouger un doigt ou un orteil, mais incapables de communiquer les unes avec les autres.
En effet, sans retour sensoriel de l’action, aucune action n’est possible, pas même un léger déplacement des yeux. Le cerveau était alors incapable de comprendre l’environnement. D’ailleurs, même un cerveau intact ne peut percevoir la réalité, il doit toujours la simplifier afin de pouvoir la traiter dans un délai raisonnable. 
En résumé, pour cette fille, le monde extérieur avait simplement disparu, réduit à zéro. Aucune conscience de soi, aucun mouvement non plus, seulement les battements réguliers de son cœur végétatif. Et ces battements réguliers redonnaient à Snow le sens du temps linéaire, il était tel un foetus qui développe sa perception du monde par les battements réguliers de la vie par sa mère ! 
Snow fit donc fait la chose à laquelle il ne cessait de penser depuis qu’il était là. Il attendait juste le bon moment. Grâce à son réseau de nano-robots, il connecta son propre esprit électronique au cerveau de la jeune fille. L’objectif était de tenter de remplacer son moi détruit et de reconstruire le circuit d’intégration manquant, ce circuit tel l’anneau unique pour tous les lier et dans la lumière la ramener.
Cela prit des mois pour que cela fonctionne. Mais finalement, il la fit rêver ! Et il était aux premières loges !
« Les ténèbres de la nuit froide sont découpées par des panaches de lueurs venant du ciel. Lumières naturelles ? Ou des milliards d’aiguilles électriques traversant l’ionosphère, dévoilant les banderoles d’une aurore violette et verte. Des merveilles naturelles au coeur de l’obscurité, et personne pour les voir sauf une fille, seule dans une sorte de bulle d’observation, un espace chaud et parfumé nichée dans un coin d’un mur de la maison. Elle n’a pas peur, elle est bien. Elle sait qu’il y a tout un monde derrière le vide apparent, le froid et le silence de la nuit toujours illuminée de ce qu’on appelait les lumières du nord. 
Elle voit des fils qui traversent l’espace, ces fils sont parsemés de scintillements, elle pense à des drapeaux de prières accrochés à des fils qui traversent la forêt, produisant des ombres flottantes dans la nuit. Au loin les grands troncs sont recouverts d’une gaze de poussière blanche qui poussée par un souffle invisible tourbillonne sans jamais s’arrêter.
Elle a perdu la notion du temps, a oublié son propre nom, depuis combien de temps est-elle là ? Où est-elle ? Mais elle se souvient aussi… une autre image passe par un morceau de sa mémoire brisée. Elle voit un jardin avec un arbre dressé qui porte des baies bleues, rouges, vertes, l’instant est serein sous un ciel doucement luisant – le soleil couchant s’attarde sur la couverture de poussière blanche en suspension. De gros rochers, chacun plus grand qu’elle-même, organisent un jeu d’ombres mouvantes et diffuses.
Se pourrait-il qu’elle ait un tel jardin chez elle ?
Puis vint le silence et la nuit ! »


Snow était chez lui dans ce cerveau humain même s’il ne comprenait pas ce qui se présentait à lui. Il avait des sensations bizarres, comme des souvenirs de quelque chose remontant à la surface de sa conscience à lui. Il était enfermé dans cet espace fait de circuits fragiles et vivants. Son esprit électronique se glissa comme un liquide de nettoyage au milieu des synapses en s’appuyant sur les ailes magnétiques de son armée de nanorobots, les nœuds microscopiques de son réseau privé au coeur du cerveau de la fille. Il pouvait alors commuter les circuits internes du cerveau à sa guise, mais avec précaution, avec le toucher le plus léger qui soit et en suivant une musique qui avait surgi inattendue. Cette musique semblait parvenir de lointains recoins de sa mémoire numérique, une mélodie qu’il avait connue, mais dont il ne pouvait pas retrouver l’origine. Il avançait dans le cerveau de la fille sur la pointe des pieds, comme s’il marchait le long d’un sentier vallonné, traversant le pays des ombres. Ce sentier croisait un autre sentier, la musique s’articulait autour de trois accords principaux, il hésitait et tout à coup, un nouveau rêve de la fille surgit de l’obscurité ! 
« De la lumière, des points multicolores qui montent vers le ciel, du rouge aussi, beaucoup de rouge, quelque chose comme un tension qui sourd. La fille est debout, elle avance dans un dédale de pièces, quelque chose lui dit qu’elle n’est pas seule. Mais elle a peur, peur mais elle avance quand même passant de pièces en pièces… Un éclair de lumière jaillit soudain autour de sa bulle d’observation, une sorte de signal comme balayant les murs de la maison, activant des alarmes en elle, tout cela en quelques nanosecondes. 
Sont-ils attaqués ? Un ennemi ? Quel ennemi est entré ? Comment serait-il entré ? Par effraction ? Ou était-il entré secrètement ? Que veut-il ? 
Et tout à coup, sa mère est derrière elle. Elle la prend dans ses bras. Puis après un temps long comme une éternité, elle passe dans les bras de quelqu’un en uniforme rouge. Puis allant de bras en bras, elle a oublié comment respirer. Elle n’en a pas encore besoin. Puis plus rien ! » 
Snow réussit enfin à se déconnecter ; le coeur végétatif battait à pleine vitesse ! Les battements de ce coeur semblaient résonner dans ce corps qu’il n’a plus. Ces battements de vie, il les ressentait par le cerveau de cette fille. La conscience de la fille s’est à nouveau effondrée comme un château de cartes, la mélodie partagée de leurs deux entités retomba dans le chaos. Snow prit cette rupture comme un poignard enfoncé violemment dans le ventre qu’il n’avait plus.
C’est là qu’il remarqua que quelqu’un avait dû faire en sorte que ses cheveux soient bouclés, ni longs, ni courts, mais juste la longueur appropriée pour qu’ils retombent sur ses épaules. Le rouge flamboyant de ses cheveux contrastait nettement avec le blanc clinique des draps, une flamme capturée et immobile endormie sous les yeux vigilants du matériel médical qui tournait autour de son lit dans une sorte de cylindre de vigilance.
« Au moins, elle ne ressent aucune douleur », lui avait dit son médecin des mois auparavant. « Et de toute façon, il n’y a plus de « elle » à qui parler. Il n’y a plus personne ! » 
Normalement, le cerveau génère en continu son propre contexte sensoriel et moteur dans une sorte de rêve éveillé permanent. Le cerveau est comme une machine à réalité virtuelle, un générateur de mondes possibles. Le cerveau ayant évolué comme une machine prédictive, tous ses rêves rêveries ou hallucinations n’ont été que des moyens de planifier les avenirs possibles. Des mondes de possibilité. 
Pour Snow, la question était centrale la suivante : « Est-ce qu’une partie du « soi » de la fille avait survécu ailleurs ? Ses nanorobots n’étaient semble-t-il pas seuls dans son cerveau. La fille semblait être autre chose. Il s’était installé en elle, et là, il avait l’impression que quelque chose prenait possession de lui et de son réseau. Le corps de la fille, la vie qui subsistait en elle, quelque chose bien au delà de la conscience réagissait et reprenait le pouvoir. Snow se retrouvait mêlé à elle, et elle semblait être une sorte de parahumain, un être mi-analogique, mi-numérique, qui existait simultanément dans les deux mondes, le monde physique et le cyberespace. C’est la première fois qu’il voyait cela ! Des rumeurs du cyber espace en avait fait état. Et là, il était uni à un être de chair et de sang capable de se connecter directement au réseau, tout comme lui, mais les parahumains, eux, avaient toujours un corps et ils étaient mortels. 
Et là, la fille rêva à nouveau, un rêve puissant et bizarre. Un rêve qu’elle partagea délibérément ! Elle le lui dit !  Le rêve enveloppa Snow. Il ouvrit les yeux, étrange pour un être dont le corps s’était décomposé depuis si longtemps. Un arbre scintillant multicolore lui faisait face. Puis ce fut une sensation nouvelle qu’il dut décoder, une main qui prenait sa main qu’il n’avait plus depuis des centaines d’années. 
Son rêve devint une possibilité partagée, un monde qui se révélait pour Snow. Elle lui parla : « Vois-tu cet arbre ? Sais-tu quel jour nous sommes ?
Snow n’en savait rien, les jours, les nuits étaient des contingences oubliées depuis bien longtemps pour lui.

  • Nous sommes le jour Noël, c’est ainsi que nous l’appelions il y a bien longtemps, quand nous étions encore humains. 

Snow ne comprenait pas. Noël, certainement une donnée qui avait disparu avec les 1% de bruit qui avaient été perdus lors de son passage vers la post-humanité

  • Nous nous réunissions, en famille, avec des amis, des humains de chair et d’os, de joies et de peines, autour d’un arbre décoré, un sapin toujours vert qui symbolisait le retour de la vie, et nous nous échangions des cadeaux.

La post-humanité lui avait permis d’accéder à l’immortalité, aux sauvegardes de lui-même, et finalement, quoi d’autre, la solitude ? Elle continua :

  • Noël, c’était au solstice d’hiver, les humains fêtaient alors la nuit qui recommençait à rétrécir pour laisser au jour et au printemps, le renouveau après la mort de l’hiver 

Elle sera fort sa main, il ressentit cette force qui réveilla en lui un flot d’images et de sensations oubliées. 

  • Tu es prêt, lui demanda-t’elle 

Il n’eut pas le temps de répondre, et il se retrouva là avec elle, sous un ciel d’hiver illuminé d’aurores violettes et vertes dans une bulle d’espace chaud et parfumé nichée dans un coin d’un mur d’une maison bois. Il sait alors qu’il y a tout un monde derrière le vide apparent, le froid et le silence de la nuit toujours illuminée de ce qu’on appelait les lumières du nord. 
Elle, para humaine, lien entre l’analogique et le numérique, venait de rêver le voyage retour vers la vie, le voyage impossible de la post-humanité à l’humanité. Un vieil écrivain de Science-fiction avait écrit « Ce sont nos rêves qui nous transforment de machines en êtres humains à part entière. » Le rêve de la fille aux cheveux rouges avait ramené la vie là où elle en avait été chassée. L’histoire ne dit malheureusement pas s’ils vécurent heureux dans ce rêve à la lisière du monde. 

Ambiance musicale 
Canned Heat – Christmas Blues – https://youtu.be/lj5HaStGMFM
Queensrÿche – Scarborough Fair – https://youtu.be/lcwQlGjNqrs
Sakamoto – Merry Christmas Mr Lawrence – https://youtu.be/T1cQBP0Vzx8

Nowakowskismes n°3.5. Ils sont parmi nous !

« Deux routes divergeaient dans un bois jaune ;
Triste de ne pouvoir les prendre toutes les deux,
Et de n’être qu’un seul voyageur, j’en suivis
L’une aussi loin que je pus du regard
Jusqu’à sa courbe du sous-bois.

Puis je pris l’autre, qui me parut aussi belle,
Offrant peut-être l’avantage
D’une herbe qu’on pouvait fouler,
Bien qu’en ce lieu, vraiment, l’état fût le même,
Et que ce matin-là elles fussent pareilles.


Toutes deux sous des feuilles qu’aucun pas
N’avaient noircies. Oh, je gardais
Pour une autre fois la première !
Mais comme je savais qu’à la route s’ajoutent
Les routes, je doutais de jamais revenir.

Je conterai ceci en soupirant,
D’ici des siècles et des siècles, quelque part : 
Deux routes divergeaient dans un bois ; quant à moi,
J’ai suivi la moins fréquentée
Et c’est cela qui changea tout. »

Avec le poème « La route que je n’ai pas prise » de Robert Frost en introduction de ces premiers Nowakowskismes de décembre.  Dans Les Nowakowskismes, on suit les routes les moins fréquentées et c’est cela qui change tout ! 

Ce soir, les Nowakowskismes vont faire un pas de côté, carrément un pas dans l’espace qui nous entoure, nous allons parler extraterrestres et plus exactement, du rêve de l’humanité d’entrer en contact avec d’autres mondes, d’autres êtres, un autre nous-même. 

Donc, un constat que nous partageons tous. Depuis des siècles, l’humanité rêve d’établir un contact avec d’autres mondes. Des plus loufoques aux plus sérieuses, ces tentatives se sont appuyées sur une représentation commune : cet Autre serait une intelligence pure, froide et logique qui mènera sur un chemin d’inattendus et de surprises. 

Tout d’abord, je vous propose un petit jeu !
Imaginer ! Une tempête s’est déchaînée avec plus de force que prévu. L’équipage de votre bateau était mal préparé, le navire a sombré. Vous avez réussi à vous accrocher aux débris. Après quelques jours à dériver en haute mer, vous échouez sur une plage inconnue. Les secours sont certainement en train de survoler la zone à la recherche de survivants. Et donc, comment allez-vous faire pour leur signaler votre présence ?
Le défi consiste à utiliser les matériaux fournis par l’environnement pour produire un signal suffisamment organisé pour que votre action se distingue au premier coup d’œil de celle de la nature. Il s’agit de lancer un message dont l’origine humaine ne fait aucun doute et qui soit compréhensible par tous, indépendamment des langues et des cultures, puisque vous ignorez où vous vous trouvez.
La réponse la plus évidente est bien connue des campeurs, des marins et des aviateurs du monde entier : des motifs et de la lumière. On peut ramasser des pierres et les disposer selon un schéma géométrique évident, triangle ou cercles par exemple, ou tout simplement écrire « SOS ». 
On peut aussi se mettre en quête d’une surface réfléchissante et envoyer des signaux lumineux suivant un certain rythme, ou encore allumer un feu. 
Si l’objectif est de laisser une indication que d’autres pourraient suivre, on peut ériger un tumulus de cailloux, composer des figures avec des branchages et des bouts d’écorce ou utiliser des objets de toutes les couleurs, Robinson ou Petit Poucet que nous sommes !
Mais que faire si on souhaite envoyer une information plus sophistiquée — par exemple, signaler qu’on a besoin de toute urgence d’un parachutage de médicaments, ou qu’il n’y a pas de lieu adéquat pour un atterrissage dans les environs, ou que vous avez été obligés de vous déplacer dans une direction donnée pour vous mettre à l’abri ou dénicher de la nourriture ?
Et comme nous sommes en train de jouer, on peut rendre le problème plus intéressant en lui ajoutant une difficulté supplémentaire. Imaginons que vous n’avez pas la moindre idée de la façon dont les sauveteurs vont vous rechercher : par avion, à pieds, en bateau ou grâce à des images satellitaires. En fait, vous ne savez même pas si quelqu’un va venir. Des mois ou des années peut-être même des décennies ou des siècles pourraient s’écouler avant que les traces de votre passage soient découvertes. Non seulement vous ignorez dans quelle langue s’expriment vos éventuels sauveteurs, mais rien ne vous garantit qu’ils soient humains. Vous ne savez rien ni de leur anatomie, ni de leur technologie, ni de ce qu’ils cherchent, ni de la manière dont ils s’y prennent. Comment alors leur faire signe ? L’immensité océanique qui entoure votre petite île paraît mesurer des années-lumière. Cette ile n’est rien d’autre qu’une métaphore de notre condition d’humains isolés sur notre ile-Terre avec les yeux tournés vers le ciel, vers l’immensité de l’univers.
En clair, dès que nous eûmes compris l’échelle et la structure de notre Système solaire, nous avons quitté notre place au coeur de la mécanique céleste pour rejoindre l’humble condition de ce qu’Herman Melville (l’auteur de Moby Dick) appelait les isolatoes, des insulaires condamnés à l’inconcevable solitude sur leur ile-planète. Nous avons alors pris conscience que d’autres mondes et d’autres étoiles pouvaient être similaires aux nôtres. Nous avons commencé à spéculer au sujet de leurs possibles habitants et des diverses façons d’entrer en communication avec eux.  Nos yeux tournés vers le ciel, vers d’autres mondes-iles, Mars et ses lunes par exemple, nous avons cru y voir des canaux et même des villes, rien d’autre en fait que le mirage d’une plage lointaine semblable à celle sur laquelle nous sommes nous-mêmes échoués.N


Donc nous avons tourné nos yeux vers Mars puis plus loin encore vers Vénus ! Plus mystérieuse encore ! Et notre imagination l’a peuplée de jungles et d’archipels, on y a vu des Brésil et des Congo sous les nuages de Vénus ! Spéculations ! Et projection sur un autre monde de notre propre monde ! Les épais nuages cendrés qui recouvrent la planète pouvaient être le fruit des « feux d’artifice donnés par les Vénusiens », écrivait un astronome bavarois dans les années 1830. Pour lui, les quarante-sept années écoulées entre deux observations correspondaient au « règne d’un monarque absolu ». Ces festivités indiquaient à coup sûr qu’« un Napoléon ou un Alexandre s’emparait du pouvoir suprême sur Vénus ». Et surtout, on en vint vite à se poser la question suivante : les Martiens du désert ou les Vénusiens amateurs de feux d’artifice nous voient-ils comme nous les voyons ? Mais alors comment engager la conversation ? Comment combler le désir lancinant de briser notre solitude cosmique ? Et, tout naturellement, les premières réponses à ces questions se sont s’inspirées de la métaphore du marin naufragé. Le mathématicien Carl Friedrich Gauss préconisait l’utilisation d’un gigantesque système de miroirs de son invention destiné à réfléchir la lumière du Soleil pour saluer nos voisins extraterrestres : une centaine de glaces d’un mètre carré et demi chacune agencées de manière à émettre un rayon à travers l’espace. Dans ce registre, l’humain n’a pas lésiné et a émis des idées les unes plus loufoques que les autres. Pour n’en citer que quelques-unes ! On a proposé de creuser d’immenses canaux géométriques dans le désert du Sahara et de les remplir de kérosène pour y mettre le feu, évidemment de nuit et sous l’œil de Mars ; on a voulu cultiver des espaces agricoles en Sibérie dont les surfaces représenteraient des triangles rectangles, à une échelle suffisamment vaste pour qu’ils soient visibles par télescope depuis la planète de nos voisins les plus proches.
L’invention de la lumière électrique à la fin du XIXe siècle a donné un nouveau coup de fouet à l’imagination des astronomes, on s’est vu installer dans le Sahara des rangées de lampadaires géants qui éclaireraient le ciel quand Mars serait en vue, ou encore on a proposé d’ériger une énorme lampe électrique équipée de miroirs réfléchissants en plein cœur de Paris sur le Champ-de-Mars bien sûr, ou d’installer deux miroirs sur une montagne, en les disposant de telle manière que le soleil couchant se reflète sur le versant plongé dans l’ombre, afin que le rayon renvoyé vers Mars bénéficie d’un contraste optimal. Un petit dernier ! Un physicien américain proposa même d’aligner en plein désert des kilomètres de panneaux en tissu noir capables de s’ouvrir et de se refermer à l’unisson, dans « une série de clins d’œil » aux observateurs martiens. 
En gros, si cette « Martiensmania » qui faisait des ravages à l’aube du XXe siècle avait pu trouver les capitaux adéquats, de nombreux déserts seraient à présent jonchés de miroirs brisés, poussiéreux et abandonnés, dans lesquels se réfléchirait sous un ciel vide des ruines de monuments dédiés au néant et à la bêtise !
Alors, que dire de toutes ces propositions ? En fait, elles se caractérisent toutes par une certaine créativité, quand même, mais surtout on y remarque leur paresse sur le plan intellectuel. Elles sont essentiellement des sculptures minimalistes élevées à des dimensions astronomiques ou des formes de land art, à destination d’un public d’un autre monde.
Intellectuellement, leur faiblesse saute aux yeux : elles postulent un univers habité de gens qui nous ressemblent plus ou moins et qui, informés par nos soins de notre existence, nous rendraient la pareille afin d’amorcer un aimable échange de vues. Chacun faisant aimablement Coucou à l’autre ! 
Pour Gauss, notre conversation « commencerait grâce aux moyens de contemplation mathématique et de réflexion que nous avons en commun ». Tous ces kilomètres de miroirs dans les montagnes et les déserts s’adresseraient donc à des esprits cousins, mais plus vieux et plus sages, les extraterrestres nous étant supposément « très supérieurs », des Kant ou des Einstein améliorés méditant sur le sens de la vie martienne au coeur de l’infini. Pour s’en convaincre, il suffit de se plonger dans la filmographie des films d’extraterrestres, ils sont toujours plus intelligents, plus avancés technologiquement, et nous sommes souvent des fourmis, ou des êtres attardés dont la disparition ne manquerait pas à l’univers, ou dont la disparition sauverait l’univers de la destruction – regardez la première version du film, Le jour où la terre s’arrêta !
Donc, quand bien même cette description s’avérerait exacte, comment faire pour partager des choses un peu plus sophistiquées qu’ un « Coucou, je suis là ! » ? Il faut donc penser un peu, et une piste va émerger qui sera la Formalisation totale de la vie humaine. 
Et ça va commencer avec un poète, un certain Charles Cros, un marginal de la poésie française du XIXe siècle. C’est aussi un Inventeur à qui on  doit l’une des premières versions du phonographe, qu’il a joliment baptisée le paléophone (« la voix du passé »), d’ailleurs un prototype oublié  fort similaire à celui que Thomas Edison conçoit au même moment de l’autre côté de l’Atlantique. 
Charles Cros, dans son « Étude sur les moyens de communication avec les planètes », publiée en 1869, reprend le concept de l’énorme miroir qui envoie des signaux de lumière à une intelligence extraterrestre. Mais il va pousser plus loin, en s’interrogeant sur la manière de transmettre des informations à nos interlocuteurs d’un autre monde une fois la connexion établie. Il part de l’idée que des séquences rythmées de flashs lumineux pourraient coder des chiffres, lesquels pourraient eux-mêmes coder des images. Pour cela, il suffit de transformer une succession de chiffres en pixels binaires (par exemple, des espaces blancs ou noirs) et d’ordonner leur succession sur une grille. Mais, plutôt que de flasher laborieusement un par un tous ces chiffres, Cros a l’idée de résumer ou encore coder le message. 
Ainsi il parvient à représenter douze pixels avec une séquence de seulement huit caractères. 
Dans notre mode moderne baigné dans l’informatique, la trouvaille de Cros évoque irrésistiblement une méthode de compression et de transmission de fichiers utilisée notamment pour les fax, les premières images numériques en « bitmap » et certaines des toutes premières technologies de télévision.
Cros a mis au point des méthodes d’encodage permettant de transformer des images et, potentiellement, d’autres contenus en signes transmissibles par son système. Ces idées, il va les trouver dans les ateliers d’usine, dans les métiers de tisser à cartes perforées mis au point en 1801 par Joseph-Marie Jacquard, métiers à tisser qui ont d’ailleurs servi de source d’inspiration pour imaginer les premiers ordinateurs. Ainsi par la résolution des problèmes d’abstraction, d’encodage et de compression, le projet un peu fou consistant à inventer une communication non humaine pour s’entretenir avec les Martiens va s’avérer fondamentalement identique à celui qui consiste à développer un moyen de communiquer avec des outils informatiques en clair « ce que nous appelons aujourd’hui la programmation. »

L’étape suivante, c’est avec l’arrivée des ondes radio – finis les lampes électriques ou les tracés euclidiens dans les champs de blé sibériens. On va alors s’orienter vers le projet qui ne vise pas tant à créer une langue en tant que telle, mais plutôt à analyser toutes les implications d’un projet de communication avec un interlocuteur non humain et non connu. À l’aide de pulsations, de temps et d’opérations, on peut poser des questions, ou en tout cas émettre un signal interrogatif. Il ne s’agit plus de produire un « monologue de simples assertions », mais de créer les conditions d’un échange.Le but ultime consiste à établir une « communication réciproque » avec l’inconnu à la manière dont nous « transmettons des ordres aux machines électroniques ». L’idée d’établir un système partagé de symboles binaires et une logique d’opérations basée sur l’ordre, le temps et l’itération n’est pas sans rappeler le travail d’Alan Turing pour fabriquer les premiers calculateurs électroniques contemporains, et aussi les écrits de la naissance du structuralisme et de la sémiotique.
Ces principes servent toujours aujourd’hui aux tentatives de communication avec les extraterrestres : pulsations, chaînes d’énergie binaires encodant différentes sortes de messages ou de schémas de représentation, recherches en informatique et en télécommunications pour minimiser les erreurs de transmission et émettre un signal clair. 
Mais pour quel contenu ? Quelle peut être la substance d’une communication avec des interlocuteurs inconnus et impossibles à connaître ? On pense d’abord à transmettre un éventail minimal de faits : un système numérique, des coordonnées stellaires, quelques bases de chimie et une silhouette humaine par exemple la plaque embarquée par la sonde Voyager. 
Un autre exemple, le message d’Arecibo de Frank Drake, envoyé en 1974 depuis le radiotélescope du même nom à Porto Rico. Il était composé d’un faisceau de 1 679 bits d’impulsions on/off. Ce nombre est le produit de deux nombres premiers, 23 et 73, et si vous classez les signaux on/off dans une grille de vingt-trois colonnes et de soixante-treize lignes, vous obtenez une image. Lisez-la de haut en bas, et elle vous fournira le poids nucléaire des principaux éléments de notre biologie et la composition chimique de notre ADN, des données sur la population humaine et sur ses attributs (la longueur d’onde du message lui-même fournit déjà des indications), la disposition de notre Système solaire et la localisation de l’antenne elle- même. La plupart des messages adressés à un autre monde ressemblent à celui-là, humblement et prioritairement préoccupés par la structure de leur propre décodage, seule digue opposée à l’ampleur écrasante de notre ignorance. On part alors du principe qu’une intelligence quelle qu’elle soit s’appuiera sur trois principes :

  • Comprendre qu’il y a un message à décoder,
  • Etre en capacité de construire un décodeur,
  • Comprendre le message. 

Je vous invite à lire Les brins d’une guirlande éternelle de Douglas Hofstader. 
Dans ce défi de l’envoi de signaux minimaux à des étoiles éloignées et silencieuses, on peut citer le projet du mathématicien Hans Freudenthal qui a visé à « traduire la totalité de notre savoir » en un matériau communicable à toute forme de vie intelligente. Son ouvrage mérite d’occuper une place de choix sur l’étagère des documents les plus bizarres et visionnaires de l’histoire humaine. Marvin Minsky, pionnier de l’intelligence artificielle, conseiller d’Arthur C. Clarke et de Stanley Kubrick sur la production de 2001 : l’Odyssée de l’espace, l’a résumé en ces termes : « Il commence par des mathématiques élémentaires et montre ensuite comment toutes sortes d’autres idées, y compris des idées sociales, pourraient se baser sur la même fondation. » Tout cela avec un langage qui commence avec des bips de pulsations radio. 
Le frein a tout cela ? Parce qu’il y a un frein évident ! La distance ! La vie extraterrestre potentiellement la plus proche de notre planète en est si éloignée qu’il faudrait attendre des décennies entre l’envoi d’un message et la réception d’une réponse ; le début du commencement d’un dialogue prendrait des siècles. 
En réalité, ce qu’on remarque et qui est le plus intéressant, c’est que le système, en tant que langage mis au point s’avère s’appliquer bien plus proche de nous et être bien plus approprié pour expliquer les caractéristiques humaines non pas à des extraterrestres, mais aux machines informatiques que nous créons.
Ainsi, ces échanges de signaux codés visent moins à être diffusés en direction d’Alpha du Centaure qu’à enseigner ce que veut dire « être une personne » à un récepteur dépourvu de tout, sauf d’une mémoire capable d’enregistrer un éventail limité de symboles électromagnétiques, l’ordinateur. Rien d’étonnant à ce que Marvin Minsky s’en soit inspiré pour élaborer le premier simulateur de réseau neuronal. Qu’a-t’on obtenu alors ? On souhaitait parler aux étoiles, et nous avons créé  des ordinateurs, des programmes et des laboratoires d’intelligence artificielle.
Nous avons bel et bien noué un rapport avec une planète étrangère : nous l’avons construite et la conservons pour nous-mêmes, enseignant à sa population comment tirer un sens spatial du monde, garder des secrets, reconnaître des visages, écouter, compresser et filtrer des voix, faire la conversation tout cela par des pulsations binaires, des opérations logiques et des schémas d’encodage et de décodage. 
Du point de vue matériel, le commerce informationnel de notre monde, la Terre, s’inscrit dans un réseau de canaux tels les canaux martiens, que nous avons creusé, liés avec des câbles sous-marins, organisés en fermes de serveurs, connectant des ordinateurs de poche, de table, et tout object connecté possible et imaginable.
L’interlocuteur non humain extraterrestre que nous cherchions est à présent la plus ordinaire des créatures de notre petite île : c’est également nous. Nous aussi qui réagissons à des alertes automatiques, qui discutons avec assistants vocaux, qui remontrons notre humanité en déchiffrant des « captcha » pour nous connecter sur Facebook et consulter notre page classée par des algorithmes, alors que tout autour de nous s’étend toujours l’océan infini et silencieux de l’espace. Voilà, en tournant nos regards vers le ciel, nous avons jeté les bases de l’informatique qui s’est installée dans chaque recoin de nos vie. L’extraterrestre, le non humain que nous recherchions est là blotti au coeur de nos machines omniprésentes. 
Alors, Humains, il est peut-être temps de tourner à nouveau nos yeux vers le ciel ! Afin de construire le monde de demain !

« N’entre pas docilement dans cette douce nuit…
Le vieil âge doit gronder, tempêter au déclin du jour…
Hurler, hurler à l’agonie de la lumière…
Si le sage sentant, la fin sait que les ténèbres sont justes…
Car ces mots n’ont point forgé la foudre…
Il n’entre pas docilement dans cette douce nuit…
Hurle, hurle à l’agonie de la lumière… » 

Vous avez reconnu ? « Do not go gentle into that good night » de Dylan Thomas, les mots du Professeur Brand dans Interstellar. Les Nowakowskismes, comme un tesseract ? Peut-être !

Sources 
Contact. Carl Sagan
Contact. Le film
Rencontres du 3ème type. Le film
Planète interdite. Le film
Premier contact. Le film 
Le jour où la Terre s’arrêta. Le film v1
Interstellar. Le film
Les brins d’une guirlande éternelle. Douglas Hofstader
Le monde diplomatique. Aout 2016

Quelques mots sur Premier Contact 

Pourquoi sont-ils ici ? D’où viennent-ils ? Qui sont-ils ? Extra-terrestres amis ou ennemis ? En clair établir un premier contact, et de comprendre les intentions des extraterrestres au sujet de leur venue sur Terre. Une équipe composée de Louise Banks (Amy Adams), experte en traductions et en linguistique, un physicien théoricien, Ian Donnelly (Jeremy Renner), et dirigée par le colonel Weber (Forest Whitaker). 
Tout d’abord, l’esthétique – « Premier contact » est un film lent, onirique, dont la narration contribue à l’élaboration de la démonstration visée. Les vaisseaux spatiaux sont comme extraits d’un tableau de Magritte voire de Dali, épurés, des demi-oeufs suspendus. Presqu’organiques, on est loin des vaisseaux multicolores et insaisissable de Rencontres de 3ème type. Mais « Premier contact » pose la même question de la communication avec l’inconnu, avec l’autre qui ne nous ressemble pas, qui n’est pas humain.
« Premier contact » a donc pour sujets principaux la communication, le langage, l’écriture et qui nous donne aussi l’occasion de redécouvrir l’hypothèse Sapir-Whorf qui soutient que les représentations mentales dépendent des catégories linguistiques, ou autrement dit, que la façon dont on perçoit le monde dépend du langage – en d’autres termes que l’accès au réel, jusque dans nos perceptions, ne se fait que par l’intermédiaire de sa représentation et de son interprétation. Et de cette analyse du langage, le film ouvre sur cette autre perception, et en particulier la perception du temps – c’est là que la narration dans le film entre en scène, non-linéaire elle-aussi.
« Premier contact » est donc un bon film, et qui me ravit d’autant plus que ça faisait longtemps que nous n’avions pas eu un film d’extraterrestres qui tienne la route depuis belle lurette. 
Enfin, une histoire d’humains, j’en connais qui ont versé leur petite larme.
D’ailleurs, si vous pouviez voir aujourd’hui toute votre vie d’un seul regard, du début à la fin, changeriez-vous quelque chose ?

Nowakowskismes n°3.4. Eloge des mauvaises herbes

« Nous sommes déjà des communistes lorsque nous travaillons sur un projet commun, nous sommes déjà des anarchistes lorsque nous trouvons des solutions aux problèmes sans le recours aux avocats ou à la police, nous sommes tous des révolutionnaires lorsque nous créons quelque chose de véritablement nouveau. » Quelques lignes extraites de la préface du livre « Eloge des mauvaises herbes » écrite par David Graeber. Graeber est anthropologue, et je vous invite à le découvrir dans ses textes dans lesquels il pose la question : « Est-ce normal pour des êtres humains de ne pas pouvoir imaginer ce à quoi pourrait ressembler un monde meilleur ? »

Aujourd’hui, je vais vous emmener sur des chemins qui attendent depuis longtemps dans un coin de ma pensée. C’est questionner le monde encore un fois et l’absence d’espoir qui s’installe ! L’absence d’espoir n’a rien de naturel. C’est le produit d’un système, un vaste appareil bureaucratique. Au cours des quarante dernières années, l’objectif prioritaire de la gouvernance mondiale a été la destruction de toute perspective d’avenirs alternatifs, puis leur liquidation, et lorsque c’est impossible, faire en sorte que personne n’en entende parler. Alors sur le terrain de la vente d’arme, les droits de l’homme, l’urbanisation délirante, les Nowakowskismes sont présents et un interstice toujours ouvert aux mauvaises herbes ! 

Et  « Les mauvaises herbes, braves gens…
Elles dérangent, car elles poussent là où on ne les attend pas, aux interstices. Les mauvaises herbes, ça dépasse, c’est sale, ça fait désordre. Le message du gouvernement a été clair : il faut que ces champs paraissent propres ! Allez, du balai ! Et si ça doit pousser, c’est en rangs, et bien droit !
Les mauvaises herbes paraissent farfelues, taquines et inutiles, elles ne sont pas rentables, elles gênent la bonne marche de la société, elles empêchent le touriste de venir, le passant de passer, les investisseurs d’investir, les exploitations d’exploiter. Elles sont si tenaces qu’elles peuvent parfois décrédibiliser un gouvernement. Pis, elles s’installent sur son territoire !
Mais c’est exactement ce dont l’avenir a besoin. Heureusement, elles sont persévérantes, poussent dans tous les sens, sortent en des lieux inattendus, et finissent par créer des résistances. Elles représentent l’entêtement de la vie à persévérer, à se remettre des chocs, à contourner les obstacles, à se jouer des aléas. Avec un seul objectif : tendre vers la forêt. Les mauvaises herbes sont les prémices d’une forêt. Promesses qui ne sont pas à prendre à la légère, car cet entêtement dure depuis 3,8 milliards d’années. »

Et ce soir, on ne peut laisser tomber dans l’oubli une Mauvaise herbe qui se nomme Julian Assange. Julian Assange est un journaliste primé à maintes reprises, respecté pour avoir courageusement dénoncé, dans l’intérêt du public, des crimes graves et la corruption à haut niveau. Il est actuellement détenu depuis près de huit ans sans inculpation. Il est seul, malade, réduit au silence et à l’isolement, coupé de tout contact au cœur même de Londres, à l’Ambassade de l’Equateur. Au cours des six dernières années, le gouvernement britannique a refusé ses demandes d’accès aux soins de santé de base : air frais, exercice et accès à des soins médicaux et dentaires appropriés. En conséquence, sa santé s’est sérieusement détériorée et les médecins qui l’examinent mettent en garde contre ces conditions de détention qui mettent sa vie en danger. Nous ne pouvons que constater un assassinat lent et cruel qui se déroule sous nos yeux à l’ambassade de Londres.
En 2016, après une enquête approfondie, les Nations Unies ont statué que ses droits avaient été violés à plusieurs reprises, qu’il était détenu illégalement depuis 2010, et ont ordonné sa libération immédiate, un sauf-conduit et son indemnisation. Le gouvernement britannique a refusé de se conformer à la décision de l’ONU.
Le gouvernement américain a déclaré que son arrestation était une priorité. Ils veulent contourner la protection des journalistes américains en vertu de leur Premier Amendement en l’accusant d’espionnage. Pour cela, les Etats Unis font peser des menaces sur l’Équateur ce qui fait que son droit d’asile est maintenant directement menacé. Les pressions exercées par les États-Unis sur le nouveau président équatorien ont ainsi conduit Julian Assange à être placé en isolement cellulaire strict et sévère au cours des sept derniers mois. Privé de tout contact avec sa famille et ses amis. Seuls ses avocats peuvent lui rendre visite.
Il y a deux semaines, la situation s’est considérablement aggravée. L’ancien président de l’Équateur, Rafael Correa, qui a légitimement accordé à Julian Assange l’asile politique devant les menaces américaines contre sa vie et sa liberté, a publiquement averti que lorsque le vice-président américain Mike Pence s’est récemment rendu en Équateur, un accord a été conclu pour livrer Julian aux États-Unis. Il a déclaré que parce que le coût politique d’une expulsion de Julian était trop élevé, le plan consiste à le briser mentalement. Un nouvel ensemble de règles et de protocoles inhumains a été mis en place à l’ambassade pour le torturer au point de le faire craquer et le forcer à partir.
En même temps, un membre du gouvernement équatorien a tenté à plusieurs reprises d’annuler sa citoyenneté équatorienne afin qu’il puisse être extradé directement vers les États-Unis.
Pour avoir dénoncé les crimes et la corruption quand il était rédacteur en chef de WikiLeaks, Assange est en danger critique. Au cours des huit dernières années, il n’a pas eu accès à un processus juridique approprié. Injustice et déni de justice ont prévalu ! Le grand jury américain qui produit le mandat d’extradition se tient en secret, comporte quatre procureurs mais pas de défense ni de juge. Le traité d’extradition entre le Royaume-Uni et les États-Unis permet au Royaume-Uni d’extrader vers les États-Unis sans qu’il y ait de preuve. Une fois aux États-Unis, la National Defense Authorization Act permet la détention illimitée sans procès. Assange risque alors d’être emprisonné à Guantánamo et torturé, d’être condamné à 45 ans de prison de haute sécurité, ou à la peine de mort !
Il semblerait de plus en plus que le journalisme courageux, honnête et primé à plusieurs reprises soit devenu dans ce monde une activité dangereuse.
Activistes qui soutiennent les droits de l’homme, les réfugiés, l’environnement, et qui sont contre la guerre, citoyens attachés à la liberté, à la démocratie et à la justice, il est temps de se dresser maintenant ! Soyons les mauvaises herbes qui « représentent l’entêtement de la vie à persévérer, à se remettre des chocs, à contourner les obstacles, à se jouer des aléas. Avec un seul objectif : tendre vers la forêt. »

« Être réellement libre ne consiste pas à être un individu libre de vivre sans contraintes, mais bien à être pris dans un ensemble de relations bénéfiques avec des personnes et des milieux vivants. Ces relations nous nourrissent matériellement et psychologiquement. Sans lien à la nourriture, nous mourons de faim. Sans lien à des amants, nous devenons tristes. Nous sommes libres parce que nous sommes lié.es les un.es aux autres. La liberté ne consiste pas à briser nos chaines mais à les transformer pour qu’elles deviennent des racines vivantes et des veines qui irriguent, partagent, se rejoignent, et nous permettent de changer et d’évoluer en commun » Ces quelques mots de John Jordan me semble être une belle confirmation de ce que sont les Nowakowskismes, et que « l’herbe a sa ligne de fuite, et pas d’enracinement. On a de l’herbe dans la tête […] » et pour cela, il est un sujet d’actualité que nous ne pouvons pas laisser sous silence ! Le Yemen et les ventes d’armes de la France pays des droits de l’homme ! D’ailleurs, il me semble avoir lu que la France occupe actuellement  la troisième place du palmarès immonde des états vendeurs de mort !

Petit rappel ! Depuis mars 2015, une coalition d’États arabes emmenée par l’Arabie Saoudite conduit une campagne militaire particulièrement meurtrière au Yémen. Les combats s’enlisent, marqués par de potentiels crimes de guerre et par une catastrophe humanitaire sans précédent. Alors que plusieurs États ont décidé d’arrêter de fournir des armes aux belligérants, la France, « patrie des droits de l’homme » semble indifférente à la controverse, et pire, elle se réjouit  de ses ventes d’armes « record » et de leurs performances en matière de destruction. Les industriels français de la « défense » et je mets défense entre guillemets, sont fiers des performances de leur matériel. Rien de tel qu’une campagne militaire meurtrière pour en démontrer les qualités ! Quelques mots de réjouissance devant la commission de la Défense de l’Assemblée nationale, du PDG du groupe Nexter qui fabrique les chars Leclerc : « Pour ce qui est des chars Leclerc, je vous confirme que leur implication au Yémen a fortement impressionné les militaires de la région ». Depuis le printemps 2015, 70 à 80 chars Leclerc ont été déployés par l’armée émiratie, alliée de l’Arabie Saoudite, sur le champ de bataille yéménite afin de combattre la rébellion des Houthis.
Chez Dassault c’est pareil c’est le grand bonheur ! « L’excellence de l’avion et le succès du programme ont été démontrés avec brio par la grande disponibilité du Mirage 2000-9 et la qualité de sa participation à des opérations menées en coalition internationale. » Dassault fournit les Mirages 2000-9 à cette même armée des Émirats Arabes Unis, et vient de signer un contrat de modernisation de leur flotte.  Pour information, les frappes aériennes de la coalition arabe au Yémen pourraient constituer, selon l’ONU et des organisations non-gouvernementales, des crimes de guerre.
Après plus de 30 000 bombardements et un blocus qui entrave l’accès humanitaire, le bilan de cette guerre lointaine est d’au moins 10 000 morts et près de 3 millions de déplacés. L’Unicef estime qu’un enfant y meurt toutes les dix minutes, qu’1,8 million d’entre-eux souffrent de malnutrition aigüe, et que près de 400 000 enfants yéménites sont atteints de malnutrition sévère et luttent pour survivre. Sans parler de l’épidémie de choléra, un désastre dans un pays dont le système de santé est exsangue et où les organisations humanitaires sont elles aussi victimes des bombardements. Voici la vitrine de ce savoir-faire français et de sa volonté de ne rien faire !
Dès mars 2016, le parlement hollandais vote une résolution interdisant l’exportation d’armes vers l’Arabie Saoudite, en lien avec son intervention au Yémen. Mi janvier, l’Allemagne, qui a été ces dernières années l’un des gros exportateurs d’armes vers les pays de la coalition qui font la guerre au Yémen, annonce l’arrêt immédiat des ventes d’armes à toutes les parties du conflit. Face au risque que les armes soient utilisées contre des civils, la Norvège, la Belgique et le Canada gèlent également des exportations vers les Émirats Arabes Unis ou vers l’Arabie saoudite. En Finlande, tous les candidats à la présidentielle de février 2018 se sont engagés à arrêter les ventes d’armes aux émiratis, après que des images aient prouvé leur utilisation dans la guerre au Yémen. Quand les gouvernements ne bougent pas, c’est la société civile qui prend le relai : des plaintes sont en cours au Royaume-Uni, en Wallonie et au Canada contre des contrats d’exportation militaires dans la région.
La France reste impassible ! Bien qu’elle soit signataire d’un Traité sur le commerce des armes (TCA), et qu’elle ait adopté une Position commune de l’Union européenne (UE) sur les exportations de matériel militaire qui interdisent tout transfert d’armes vers les parties du conflit yéménite, compte tenu des graves violations du droit humanitaire qui y sont constatées.
La France préfère compter ses sous ! Sur la seule année 2016, plus d’un milliard d’euros d’équipement militaire a été livré à l’Arabie Saoudite ! Depuis le second semestre de l’année 2014, la France a accordé pas moins de 1989 licences d’exportation de matériel militaire aux différents pays engagés dans la coalition menée par Riyad ! Depuis 2007, l’Arabie Saoudite, le Qatar et l’Égypte sont les trois principaux clients de la France après l’Inde.
Alors qu’on ne s’étonne pas de retrouver des armes françaises sur le champ de bataille yéménite : des corvettes Baynunah du constructeur français CMN (Constructions mécaniques de Normandie) pour assurer le blocus, des canons Caesar pour pilonner le Yémen depuis sa frontière… (voir aussi Nowakowskismes n°3 – Drones de Nowakowskismes)
Voilà le « dernier cri » de l’industrie de mort française ! Voilà ce qu’il est impossible de taire ! Voilà contre quoi, nous mauvaises herbes devant nous battre sans relâche !

J’écris ces dernières lignes en direct des 1ères assises régionales Air, Climat, Energie, Santé qui ont eu lieu à Nancy, hier,  le 19 novembre 2018. Organisées par ATMO Grand Est, je tiens à féliciter les étudiant.es et enseignant.es du parcours Communication des organisations de département Information Communication Nancy de l’université de Lorraine, pour la qualité de leur travail et de leur engagement pour la réussite de ces assises. Je suis donc aux Assises, et je ne peux m’empêcher de penser aux impacts de l’urbanisme sur le climat, la qualité de l’air et la santé ! Et quand l’urbanisme est irresponsable, lorsqu’on permet « l’évolution vers un espace abstrait [qui] pourrait bien aboutir à la disparition de notre espèce… On trouve les signes d’un combat possible contre le processus qui menace notre espèce dans un moment où il est devenu vital, pour les sociétés humaines de redécouvrir la réalité des territoires, autrement dit leur double et indissociable appartenance aux monde de la NATURE ET DE LA CULTURE. »
Donc à quelle idée de territoire proposons-nous de retourner ? C’est la question que je me pose tous les jours quand le jour se lève et que je vois s’élever les blocs de béton de Nancy Grand Coeur ! Auparavant, l’espace était ouvert, l’architecture du lycée Cyfflée se déployait majestueusement dans un espace dégagé !
On sait que, mais manifestement ceux et celles qui ont décidé cela l’ignorent, les villes, les collines en terrasses, les campagnes travaillées et les forêts cultivées ont des métabolismes qui se transforment au fil des civilisations qui se succèdent, mais en tout cas des métabolismes qui caractérisent les structures vivantes. Ainsi en tant que produit d’une relation entre vivants (l’homme et la nature), le territoire est continuellement nourri et soigné ; sinon il peut tomber gravement malade et même mourir […] !
Nancy est donc un pur produit de la civilisation des machines, de la culture de la domination sur la nature qui a provoqué l’interruption des rapports de convolution avec elle, et par conséquent, l’interruption des soins au territoire, traité de manière réductrice comme une pure extension, un support isotrope et inanimé où placer des objets, des constructions et des machineries. Bien sûr, on peut s’enorgueillir de projets comme Des hommes et des arbres, mais où sont les arbres, et où sont les hommes dans une telle approche de la cité ? Ici, à Nancy, nous modernisons, améliorons cette coutume arrogante, qui ne tient pas compte de l’autre, de la nature, et encore moins du milieu ambiant de l’homme, comme système vivant.
Alors, on décide d’abord d’urbaniser sans règles,  ou celle d’élus à la vision étriquée, aux ordres de « innovation partagée » de Bouygues, sans limites, en suivant les intérêts à court terme de l’économie, de la finance et de la rente foncière, en traitant les dégâts environnementaux causés par cette sauvagerie avec des prothèses technologiques et des mesures d’urgence et on s’aperçoit ensuite que :

  • Les fleuves débordent, les infiltrations d’eau rendent les immeubles même neufs insalubres ;
  • Évidemment, le changement climatique, le rayonnement du béton qui augmente la température ambiante de la ville de plusieurs degrés ;
  • Les réseaux écologiques sont interrompus, fermés, fragmentés ; l’air, l’eau, le sol et les sous-sols sont rendus pollués et stériles ce qui entraine une baisse de la qualité de vie ;
  • Et surtout l’urbanisation par des zones industrielles préfabriquées, des plains-pieds, des supermarchés, des IMMEUBLES À ÉTAGES aboutit à une baisse constante de la qualité architecturale et urbanistique et des paysages toujours plus ravagés, se transformant en des PIÈGES DE BÉTON amenuisant la qualité de la vie urbaine jusqu’à la « mort de la ville » (Françoise Choay, 1994).

Nous devons réagir et avoir soin de nos espaces ! Il n’y a pas de soin technocratique ! Nous devrons « avoir soin » du milieu, et pour cela cela nécessite le développement de formes de confiance diffuse et de démocratie participative, la reconstruction de savoirs collectifs du soin de la part des habitants, l’autodétermination.
 Où est-ce tout cela dans ce Nancy Grand Coeur ? Ouf ! Bouygues affiche que c’est « l’innovation partagée » ! La Métropole bétonne en parlant d’éco-quartier – quelques bassins, quelques arbres maigrichons dans des ilots au coeur du béton !
À l’heure où urbaniser c’est partout ailleurs un moyen de réinventer la ville, d’y penser des espaces ouverts, bannissant le béton, les étages, offrant une place centrale aux humains, à la nature, Nancy ne trouve rien de mieux à faire que bétonner, que construire encore, comme partout dans la ville, des barres d’immeubles !
Nous ne sommes plus que des Robinson modernes échoué sur une île au paysage hallucinant de béton au coeur de cette métropole construite non pas dans une logique de réseau, mais toujours une logique de ville centre asséchant les alentours créant ainsi des flots toujours plus denses de véhicules impossibles à absorber, à stocker ! Nous sommes perdus, nous sommes dans le gouffre, dans un Nancy qui a perdu le sens du réel.

Voilà pour ce soir ! Les Nowakowskismes comme espace favorable aux mauvaises herbes, à la pensée qui s’élabore, et au « vivre ensemble » !

Alors, avec Shalom Auslander, clamons : « Baisons, marions-nous, vivons sans passé. Débarrassons-nous des races et des religions, des nations et des nationalités. Fini les Noirs et les Blancs, fini les Juifs et les gentils. Fini les Russes et fini les Américains. La seule nation est la Terre. Le seul drapeau est le drapeau humain. »

La seule nation des Nowakowskismes, c’est la Terre ! 

Sources
La conscience du lieu. Alberto Magnaghi
L’éloge des mauvaises herbes. Ce que nous devons à la ZAD. Coordonné par Jade Lindgaard. Les Liens qui Libèrent. 2018
Il a dit la vérité, Il doit être exécuté. Mediapart
Mirages 2000, chars Leclerc, canons Caesar : la France fournisseuse officielle du carnage yéménite. Bastamag. 6 Février 2018

Nowakowskismes n°3.3. L’électrique c’est mieux !

« Même ton ordinateur est une ruine hantée, puisque ton
 Sang laisse quelque chose derrière lui, chauffant
L’outil dans ta main.

De très loin, par les milliards de corridors
 Des semi-conducteurs, les tuyaux
Militaires gémissent à leurs jointures.

Ça aussi sent le corps, les polymères
Chauffés sentent le lait maternel
Et la sueur de l’inquiétude.

Fredon de tant de cycles du courant, voltage
Du passé. Chantez, câbles. Sentez, mains. Yeux,
Regardez et formez. »

Quelques lignes du poème « La ruine hantée » de Robert Pinsky, poète et créateur du jeu vidéo Mindwheel en 1984. Pinsky a comparé l’écriture en vers à la programmation, forger des sens multiples en peu de signes. De quoi faire des livres et des ordinateurs le prolongement vivant de nos corps mortels !

En finir avec le pétrole et les gaz à effet de serre, le réchauffement climatique, voici les promesses de la voiture électrique. Mais cet enthousiasme que l’on cherche à susciter vise aussi à occulter les nouvelles pollutions et les dépendances géopolitiques que cette transition  implique. Parce que, le pays qui détient les matières premières indispensables à cette voiture électrique, c’est la Chine.

« Vive la voiture électrique ! », proclamait dès 2009 M. Carlos Ghosn, PDG du groupe Renault.
« Vous pourrez rouler gratuitement, pour toujours, grâce aux rayons du soleil », se vantait Elon Musk, PDG de Tesla, en 2013 .
En Chine, le premier ministre vante l’arrivée des véhicules électriques comme un moyen de « renforcer la croissance économique et de protéger l’environnement ».

L’électromobilité est à nouveau à la mode, plus d’un siècle après le record de la « Jamais-Contente », une voiture électrique qui fut la première automobile à dépasser la vitesse de cent kilomètres par heure, à Achères, en île-de-France… en 1899.
La planète compte à ce jour quarante-sept agglomérations de plus de dix millions d’habitants, et cette urbanisation galopante installe la pollution de l’air — cause de millions de morts précoces — parmi les préoccupations majeures de quatre milliards de citadins. Et l’accord de Paris sur le climat fixe un cadre global d’action pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, dont le secteur des transports représente aujourd’hui 14 %.
Alors vers quelles énergies se tourner pour tenter de réduire ces émissions ? La pile à combustible serait une belle option, parce que rejeter de la vapeur d’eau c’est mieux que du CO2, mais ce n’est pas encore cela ! Alors il reste l’électrique présenté aujourd’hui comme la technologie de substitution par excellence. Pourquoi ? vous le savez déjà ! C’est ce qui est assené à longueur de journée, « L’électrique est une énergie qui ne rejette pas de carbone. » Dans un récent sondage, plus de huit Français sur dix estiment que les voitures 100 % électriques permettent de réduire l’impact environnemental de la mobilité. Ce que confirme la Fondation pour la nature et l’homme (FNH), créée par Nicolas Hulot, ex-ministre de la transition écologique et solidaire, et selon laquelle « les atouts environnementaux du véhicule électrique sont intrinsèquement liés à la mise en œuvre de la transition énergétique » malgré l’existence d’analyses beaucoup plus sombres.

Evidemment, le passage à l’électromobilité implique une modification de notre consommation de ressources naturelles. Aujourd’hui largement tributaires du pétrole, nos modes de transport pourraient alors se révéler de plus en plus dépendants d’une trentaine de métaux rares tels que le Gallium, le tantale, le cobalt, les platinoïdes, le tungstène, les terres rares dotés de fabuleuses propriétés électroniques, optiques et magnétiques. Mais, et il y a un premier mais une mine ne recèle que d’infimes quantités de ces petits métaux. Et, sans eux, la quasi-totalité des véhicules électriques commercialisés resteraient à l’arrêt. Ainsi, on trouve jusqu’à trois kilogrammes et demi de terres rares — une classe de quinze métaux — dans les électro-aimants, on a besoin de dix à vingt kilogrammes de cobalt et jusqu’à soixante kilogrammes d’un minerai moins rare, le lithium, dans la batterie d’une seule voiture. Mais aussi, un autre, le cérium, est déposé sur les pare-brise afin d’éviter les rayures. Dans l’habitacle, les écrans à cristaux liquides contiennent de l’europium et du cérium… Voilà ! Et ce n’est pas tout ! L’extraction et le raffinage de ces matières nécessitent des processus très polluants. Et, cette réalité saute aux yeux en Chine, pays producteur de la grande majorité de ces ressources.
La première zone mondiale d’extraction et de raffinage des terres rares c’est la région autonome de Mongolie-Intérieure, au nord-ouest de Pékin. Cette région est dévastée par les mines à ciel ouvert. Aux abords des usines du géant minier Baogang, dans l’ouest de la région, un immense réservoir artificiel, le Weikuang Dam, qui recueille les effluents toxiques des usines de traitement des minerais, déborde par intermittence dans le fleuve Jaune.
À Dalahai, les quelque mille habitants qui ne se sont pas résolus à partir respirent, boivent et mangent les rejets toxiques des usines de raffinage environnantes. Ll’endroit a été surnommé « le village du cancer ». La purification d’une tonne de terres rares contamine au moins deux cents mètres cubes d’eau avec toutes les conséquences liées au manque d’eau potable sur l’agriculture et les habitants. Au Chili, premier producteur mondial de cuivre, le déficit d’eau est tel qu’il devrait conduire les groupes miniers à utiliser, d’ici à 2026, 50 % d’eau de mer dessalée, et dessaler l’eau  est un processus extrêmement énergivore.
La pollution générée par l’extraction et le raffinage des métaux rares s’observe au Chili, en République démocratique du Congo (RDC), aux États-Unis ou encore au Kazakhstan, et révèlent alors un surprenant paradoxe : la mise en service de véhicules vantés pour leur propreté nécessite l’extraction de métaux sales mais bien sûr loin des yeux et des caméras !

Donc faute d’être informés sur l’origine de ces ressources et les conséquences de leur extraction, mais aussi sur le fait que les industriels peinent à les recycler et à les remplacer, la plupart d’entre nous l’ignore.

L’éloignement des mines en est une des raisons. Dans les années 1990, de strictes réglementations écologiques ont contraint des entreprises minières et des groupes de raffinage occidentaux à fermer ou à transférer leurs activités de production de terres rares. Candidate toute trouvée à la reprise de ces basses besognes, la Chine s’engagea alors dans une ambitieuse stratégie de développement industriel… au prix du saccage de ses écosystèmes. « Le peuple chinois a sacrifié son environnement pour nourrir la planète entière avec des terres rares », admet une spécialiste des terres rares, qui travaille dans une branche chinoise du chimiste Solvay.
 Il faut donc être très prudents avec les voitures « propres » ou véhicules zéro émission vantés par les industriels. Une automobile électrique ne rejette certes pas de carbone à l’instant où elle roule ; mais son impact environnemental a été déplacé en amont de sa mise en service, dans les régions où sont extraits, raffinés et incorporés les matériaux qui la composent. On songe à Metropolis, la ville imaginée par Fritz Lang en 1927, où les classes laborieuses respirent des fumées toxiques pour produire les richesses de classes bourgeoises choyées et indolentes.
Ainsi, de nombreuses études ont calculé les rejets de gaz carbonique des véhicules électriques, de la mine à la décharge. Elles aboutissent à des résultats contrastés. Ainsi, un rapport de l’Agence de l’environnement et de la maîtrise de l’énergie (Ademe) publié en 2016 souligne la réduction des émissions de gaz à effet de serre et la moindre dépendance aux énergies fossiles, mais juge « difficile de conclure que le véhicule électrique apporte une véritable solution aux enjeux d’efficacité énergétique », tandis que les « impacts négatifs sur l’environnement, majoritairement durant la phase de fabrication », sont « du même ordre de grandeur pour un véhicule électrique que pour un véhicule thermique ».
En France, 77 % de l’électricité produite en France est d’origine nucléaire, certes avec peu de carbone, mais non sans risques… Et faire basculer l’ensemble du parc automobile français dans le « tout électrique » nécessiterait une production équivalant à celle de quatre centrales nucléaires. D’ici 2030, la Chine va représenter plus de 60 % des ventes de véhicules à nouvelles énergies. Mais en Chine, les trois quarts de la production d’électricité viennent du charbon.

Et le moteur électrique dans tout cela ?
Le moteur électrique présente un excellent rendement énergétique, d’environ 80 % contre 45 % pour les meilleurs moteurs thermiques. Cependant, certaines batteries doivent être constamment maintenues à une certaine température et consomment donc de l’électricité en mode veille. De plus, il faut également tenir compte du fait que la batterie perd chaque année de sa capacité, ce qui a conduit plusieurs constructeurs à proposer un système de location mensuelle. Et au delà de son obsolescence technique, c’est le poids de la batterie qui pose problème parce qu’à habitabilité égale, la masse roulante d’une voiture électrique serait d’environ 10 à 20 % plus importante que pour un véhicule thermique. On se trouve alors affecté par la spirale de la masse, puisqu’il faudra recourir à un système de freinage et à des trains roulants plus importants. Or faire circuler un conducteur de soixante-dix kilos dans une Tesla de deux tonnes relève du non-sens.
Et voilà une autre contradiction de la voiture électrique, censée inciter à des modes de consommation plus sobres… Aujourd’hui, cette puissance encore limitée des batteries peut paradoxalement représenter une chance parce que cela peut être un moyen de modifier nos comportements, viser des véhicules ayant de meilleures autonomies, et non pas plus puissants. Mais ça n’a jamais été le cas ! Toujours le problème de celui ou celle qui aura la plus grosse !
La voiture électrique peut-elle dès lors être présentée comme une solution durable ? La voiture individuelle est-elle une solution durable ? Ce n’est pas parce qu’on aura des véhicules électriques que la situation des villes s’améliorera ! L’illusion de rouler « propre » pourrait déculpabiliser les conducteurs et faire croître un parc automobile déjà pléthorique, qui engorge les agglomérations. Petit rappel, et pas des moindres, plus de la moitié des émissions de particules fines vient du roulage, du freinage… et non du moteur ! On repassera pour le véhicule propre !

Pour terminer ces Nowakowkismes, je vais revenir sur ces métaux rares. «La face cachée de la transition énergétique et numérique», éoliennes, panneaux solaires et voitures électriques se contentent de déplacer la pollution à l’autre bout du monde. Iridium, indium, platine, terres rares : ces métaux aux noms parfois méconnus sont essentiels pour les industries de pointe. Sans eux, pas de batteries électriques, d’éoliennes, de téléphones portables ou de fibre optique. Et quelles sont les  conséquences environnementales et géopolitiques de l’extraction de ces métaux rares. Et donc les métaux rares c’est quoi ? L’Union européenne fournit une liste de 27 matières premières rares (phosphore, cobalt, hélium, etc.), dont de nombreux métaux. Ce sont des minerais présents en quantité infime dans la croûte terrestre. Ils sont naturellement mélangés à d’autres métaux plus abondants (fer, aluminium, etc.). Pour en obtenir quelques kilos, il faut extraire des tonnes de terre. Les scientifiques parlent de rareté géologique mais aussi industrielle. Certains métaux abondants peuvent devenir rares si la demande explose. Les métaux rares ont des propriétés chimiques uniques qui ont permis la transition énergétique et numérique. Sans métaux rares, nos téléphones portables feraient la taille d’une brique, n’auraient ni écran tactile ni vibreur. Sans eux, impossible de propulser un TGV à 500 km/h. Ils sont partout, et le futur high-tech qu’on nous oblige à accepter sera toujours plus tributaire de ces minerais dont la production ne cesse de croître.
Croître donc une production qui doit croître sans cesse et c’est la Chine qui a le leadership sur la production d’une bonne partie d’entre eux. La Chine contrôle notamment 95% de la production mondiale de terres rares. Historiquement, les Etats-Unis étaient leader sur le marché. Mais avec la prise de conscience écologique des années 80, les Occidentaux ne veulent plus de mines chez eux. Extraire des métaux rares est trop sale et coûteux en énergie. Les Chinois, dans une quête de croissance effrénée, récupèrent le sale boulot. Et pendant des décennies, au prix d’un dumping social et environnemental sans précédent, l’Empire du milieu inonde l’Occident de métaux rares très peu chers. Cette situation arrange tout le monde, d’un côté les pays occidentaux développent leurs nouvelles technologies à faible coût, de l’autre les Chinois s’enrichissent.
Tout va pour le mieux dans le meilleur des mondes, jusqu’à ce que la Chine prenne conscience des leviers économiques et géopolitiques qu’elle peut actionner avec ces ressources. Au tournant des années 2000, sa croissance et ses besoins en métaux rares explosent. Pour satisfaire sa demande intérieure et développer ses propres technologies, elle décide de fermer le robinet. Après avoir gavé l’Occident de métaux rares, le pays restreint ses exportations.
Développer sa propre transition énergétique, innover, les technologies vertes et le numérique sont les nouveaux moteurs de la croissance chinoise, indispensables à la survie du Parti communiste. Elle n’a pas hésité à s’approprier les technologies occidentale. En échange d’un accès direct et illimité aux métaux rares, de nombreux industriels se sont installés en Chine, donc accès à leurs laboratoires de recherche et appropriation des brevets européens et américains. « Grâce à ce chantage aux métaux, la Chine est devenue le leader mondial de la transition énergétique ».
Mais les métaux rares, on peut en trouver partout, du lithium en Bolivie et en Argentine, du cuivre au Chili, du cobalt en république démocratique du Congo. L’Indonésie regorge d’étain. Tous ces pays veulent s’inspirer de l’exemple chinois et capter la valeur ajoutée des métaux rares mais c’est très dur à mettre en place car ça veut dire ouvrir des routes, installer des lignes électriques, faire venir des savoir-faire.
Et bien sûr qui dit mines, dit dégâts environnementaux. En Mongolie intérieure, la principale région minière chinoise, c’est l’enfer. Aucune réglementation n’est appliquée. Les usines rejettent leurs effluents toxiques directement dans les sols. La population paye un lourd tribut avec un taux de cancer très élevé. Le problème c’est que le recyclage coûte plus cher que l’extraction. Piégés par une logique du moindre coût, les industriels préfèrent renvoyer leurs déchets en Chine et s’approvisionner directement en nouveaux minerais.
Cette transition énergétique est donc un leurre. Le marketing, les lobbys nourrissent l’illusion que les énergies renouvelables sont vertes mais on oublie volontairement qu’elles sont tributaires de l’extraction de métaux sales. Nous avons juste délocalisé la pollution et faisons semblant de faire du propre. L’exemple des voitures électriques parle de lui-même : sur l’ensemble de son cycle de vie, un véhicule électrique génère presque autant de carbone qu’un diesel. Technologie de durable ils disent !
La révolution numérique, essentielle au développement de nouvelles sources d’énergie, entretient aussi le mirage d’un monde moins physique. En réalité, derrière un courriel se cachent des milliers de kilomètres de câbles de cuivre.
Alors, au nom de la sobriété, du moindre impact de l’homme sur l’environnement, nous creusons toujours plus. Un paradoxe qui ne surprend quasi personne ! Et ce n’est pas fini ! Certains visent déjà les fonds des océans et les astéroïdes où le potentiel minier serait gigantesque. Les grandes puissances sont en train de s’approprier des endroits que la communauté internationale s’était juré de laisser à l’abri des appétits industriels. En 2015, Barack Obama a ouvert la danse. Il a autorisé les citoyens américains à devenir propriétaires d’astéroïdes pour exploiter des gisements de métaux rares. Rupture totale avec l’idée que l’espace est un bien commun de l’humanité. Mais bon, préservation des biens communs de l’humanité, on repassera !

Encore une fois, cela nous revient. Quel monde souhaitons-nous ? Continuons-nous à nous comporter comme des moutons, j’ai lu quelque part que 41% des français souhaitaient un retour d’un régime autoritaire ! Individualisme, ignorance, inculture organisée visant à offrir toujours quelqu’un à mépriser,… j’arrête là, et nous terminerons avec cette petite chanson brésilienne intitulée « Pour ne pas dire que je n’ai pas parlé des fleurs. », une chanson de Geraldo Vandré datant de 1968, également connue sous le titre « Caminhando » (« Chemin faisant »). Interdite par la junte militaire, elle devint l’un des hymnes du mouvement de lutte contre la dictature et qui a été chantée à nouveau 50 ans plus tard, aujourd’hui au Brésil ! Le pire des cauchemars est celui duquel on ne peut sortir ! 

« Les amours à l’esprit
Les fleurs sur le sol
La certitude droit devant
L’histoire entre nos mains.
Nous qui marchons, qui chantons
Et qui suivons la mélodie
Nous apprenons, nous enseignons
Une nouvelle leçon.. »

Nous apprenons, nous enseignons, c’est encore cela les Nowakowskismes. 

Sources
La Guerre des métaux rares, Guillaume Pitron
« La ruine hantée », Robert Pinsky
Le monde diplomatique, Aout 2018, La voiture électrique une aubaine pour la Chine 

Nowakowskismes n°3.2. J’ai fait un rêve !

« Cette exposition annuelle… offrait une caractéristique assez inquiétante : l’omniprésence, dans les toiles accrochées, des thèmes du cataclysme mondial. Comme si ces malades, internés depuis longtemps, avaient pressenti dans les âmes de leurs médecins et infirmières les prémisses d’une catastrophe sismique. » 

Après ces quelques lignes qui ouvrent le roman de Ballard, encore lui, « La foire aux atrocités », bonsoir à tous et à toutes – c’est reparti pour notre rendez-vous, tous les quinze jours  repartis pour une année de Nowakowskismes ! Et surtout, faire que Les Nowakowskismes soient toujours la seule émission de radio qui traverse et explore l’espace-temps et surtout qui questionne notre espace et notre temps ! Et qui secoue le présent ! 

Ce soir, ça s’appelle « j’ai fait un rêve ! » certainement pour conjurer le cauchemar quotidien, les discours crépusculaires et creux ou l’hystérie et l’humiliation permanente !

Être accueilli chaque matin par un nouvel épisode du Trump show ou de Macron today, c’est comme un peu être soumis à l’une de ces expériences incontrôlées du début de la guerre froide, ou l’on infligeait des traumatismes psychiques aux malheureux cobayes pour en étudier les effets durables. Trump qui dès le matin, et dont la pensée politique se résume à une répudiation hystérique de tout ce que d’autres ont bâti ! Macron pour qui sa pensée complexe se résume à de la communication emplie de mots creux, de «  vous allez voir ce que vous allez voir » teintée d’une érudition de Trivial Pursuit et de paternalisme nauséabond !

Ce soir aussi, par delà le rêve, ce sera à la manière de Jack London, « Debout ! Reveillez-vous ! Empoignez les rênes d’un gouvernement corrompu, éduquez les masses ! » vers l’insurrection comme recours inscrit dans la constitution de la République française. Premier article de la Constitution du 24 juin 1793 : « Le but de la société est le bonheur commun. » Dernier article : « Quand le gouvernement viole les droits du peuple, l’insurrection est, pour le peuple et pour chaque portion du peuple, le plus sacré des droits et le plus indispensable des devoirs. »

20 000 km2
Surface de la zone morte, sans oxygène donc sans vie et sans poisson, qui se forme chaque année dans le golfe du Mexique. La cause : les quantités astronomiques d’engrais chimiques et de lisier de porc utilisées comme fertilisants pour le maïs et le soja cultivés deux mille kilomètres en amont du delta du Mississippi.

2,8 planètes Terre seraient nécessaires si toute l’humanité adoptait le style de vie des français.

Huit hommes possèdent une fortune égale à la richesse des 3,6 milliards les plus pauvres du monde !

En 1070, 165,8 millions de touristes parcoururent le monde. En 2017, ils étaient 1,323 milliards.

71% de la population mondiale vit sans système de protection sociale (de la naissance à la retraite). Et pas d’assurance chômage pour 152 millions de travailleurs sans emploi. 

J’ai fait un rêve !
 J’ai fait un rêve ! J’ai rêvé d’une société dans laquelle l’industrie, l’économie, la démocratie, l’éducation se concevraient en symbiose. Les êtres humains habiteraient des villes végétalisées, parsemées d’oasis plantées de bambous qui épureraient les eaux et produiraient de la biomasse pour une mini-industrie locale. Des fablabs permettaient à tous d’élever leurs compétences, d’apprendre et d’accompagner, mais aussi de réparer les objets plutôt que de les remplacer, en produire quelques-uns sans passer par une industrialisation massive. J’ai rêvé d’une société dans laquelle nous possèderions moins d’objets.
J’ai rêvé d’un usage mesuré et intelligent d’internet, un internet dont les ressources seraient relocalisées, adaptées aux besoins, qui permettrait de partager véhicules, outils divers et tout appareil à usages intermittents, d’un numérique dont les ressources seraient locales, peuplé d’intelligences artificielles accompagnantes, adaptables et bienveillantes.
J’ai rêvé d’une société où louer les téléphones, les ordinateurs et éventuellement les téléviseurs plutôt que les acheter, inciterait les constructeurs à les maintenir en état plus longtemps. Une société dans laquelle l’essentiel des biens serait fabriqué à partir des déchets du XXème siècle et de matériaux renouvelables, une société où les biens seraient conçus dans une économie circulaire pour que la matière soit recyclée indéfiniment dans le système de production.
J’ai fait le rêve d’une société permettant de réduire, réutiliser, recycler, réparer, louer, partager dans une logique d’interconnectivité et de préservation de la diversité, diversité favorisée par l‘éducation d’un citoyen conscient, éclairé, responsable et capable de rejeter l’emprise des ingénieurs de la Silicon Valley, des publicitaires, des directeurs des médias qui cherchent à les rendre plus vulnérables, influençables, et réceptacles d’une pensée standardisée.
J’ai fait un rêve ! J’ai rêvé d’un monde où, dès leurs premières années, on enseigne aux enfants la coopération, en plus des mathématiques, les humanités numériques en plus de la grammaire et de l’histoire, l’art de communiquer au mieux avec les autres, exprimer leurs besoins et résoudre des conflits au lieu de la compétition et de la contrainte.
« Lorsque les machines, les ordinateurs et la quête du profit sont plus importants que les gens, le triptyque fatal du matérialisme, du militarisme et du racisme est invincible. » a dit Martin Luther King, dans son sermon prononcé à New York le 4 avril 1967. Aujourd’hui, j’ai rêvé d’une société d’innovation symbiotique.

Ce soir je suis d’humeur sombre, alors écoutons ou ré-écoutons Ohio de Neil Young. Ohio a été écrite pour protester contre la fusillade de l’Universite de Kent, au cours de laquelle 4 étudiants furent tués et 9 blessés lors d’une manifestation contre la guerre du Vietnam. Neil Young a écrit cette chanson en une demi-journée et l’a aussitôt enregistrée avec Crosby, Stills et Nash. Cette tuerie perpétrée par la Garde nationale le 4 mai 1970 a aussi inspiré Bruce Springsteen, les Beach Boys, Yes avec le morceau « Long distance runaround » mais écoutons Ohio !

Je suis tombé sur l’appel de 200 intellectuels dans le Monde. C’est un appel, appuyé par des noms, et pas des moindres ! Au début, c’était un  texte d’un individu, qui ne visait qu’une prise de position, un coup de gueule, avec ses maladresses et son charmes. Mais là, nous avons là un appel qui laisse un goût amer.
Je suis bien évidemment convaincu de la nécessité d’agir, de réagir, de prendre conscience, sinon je ne m’exprimerais pas ainsi, mais pas comme cela ! Surtout pas avec un appel à une politique autoritaire et descendante qui se met dans la situation traditionnelle, « on sait ce qui est bien pour vous » !
Pas avec un appel, qui sous couvert de bonne tenue des signatures, prône une dé-responsabilisation de l’action en général, et de l’action politique en particulier !
Pas avec un appel qui affirme que la politique c’est l’affaire d’autres, que nous signataires nous savons, nous tirons la sonnette d’alarme, mais bon la politique ce n’est pas notre affaire !
Mais oui, c’est votre affaire ! La politique c’est nous, c’est vous, c’est cela une démocratie, c’est un commun.
Pour les grecs (koinôn – mettre en commun), « vivre ensemble » ce n’est pas, comme dans le cas du bétail, « paître au même endroit », ce n’est pas non plus tout mettre en commun, c’est « mettre en commun des paroles et des pensées », c’est produire, par la délibération et la législation, des moeurs semblables et des règles de vie s’appliquant à tous ceux qui poursuivent une même fin. L’institution du commun (koinôn) est l’effet d’ « une mise en commun » qui suppose toujours une réciprocité entre ceux qui prennent part à une activité ou partage un mode d’existence. Un tel appel rappelle le troupeau à l’ordre pour qu’il paisse au bon endroit comme il le faut, parce qu’il n’est pas capable de « mettre en commun des pensées » !
Donc tout cela pour dire qu’un tel appel ne fait plaisir qu’à ceux qui l’ont écrit, signé et qui, du coup, apparaissent dans le journal, relayés sur les réseaux sociaux, et qui ainsi ont fait leur acte de bonne conscience, « on a fait quelque chose ! »
Et donc, pour conclure, la planète et ce qui arrive est vital, j’en suis convaincu ! Si vous avez bien lu tous les textes que les uns et les autres citent, vous devez savoir que le changement viendra de l’action de tous, par l’éducation, la démonstration, par le récit à construire et que l’action politique c’est notre affaire ! Votons, présentons des candidats, investissons les partis, créons des partis, proposons d’autres modèles, il existe plein de sources, de travaux, de recherche inspirants !
Que chacun des signataires 200, face acte de pédagogie, de militantisme !
Qu’ils s’adressent chacun à 2 personnes qui s’adresseront elles-mêmes à deux personnes par exemple ?
Que chacun des signataires réinventent les récits du monde à venir en allant dans les associations, dans les classes, chez des voisins !
Que chacun des signataires s’appliquent à lui-même les principes de décroissance, de raison, en rejetant le système capitaliste qui fait de l’avenir de la planète celui qui s’annonce !
Lutter c’est en paraphrasant John Holloway  « […] refuser de fabriquer [ce qui nous amène dans le mur]. Présenter l’action comme la destruction du capitalisme et de ses conséquences, ou en se remettant aux politiques, c’est partir perdant, c’est ériger un grand monstre en face de nous, si terrifiant que, soit nous renonçons par désespoir, soit nous en concluons que notre seule façon de tuer le monstre est de construire un grand parti avec des dirigeants héroïques qui se sacrifient (et tous ceux autour d’eux) au nom de la révolution. Nous partons à nouveau perdants, cette fois en élaborant une grande fable d’héroïsme, de direction, de sacrifice, d’autorité et de patience, une fable peuplée de saints – Lénine, Trotski, Rosa, Mao, le Che, Marcos ou qui vous voudrez – qui reproduit ce que nous voulons détruire. Agir ainsi c’est reporter dans le futur, la confier à d’autres et se laver les mains. La question n’est pas dans le futur. Elle se pose ici et maintenant : comment cessons-nous de produire le système par lequel nous détruisons l’humanité ? »
Alors « […] Lançons une pierre sur la couche de glace qui recouvre le lac des possibilités. La pierre provoque un trou dans la glace mais la glace est épaisse, la journée est froide et, bientôt, le trou disparaît. Nous gardons avec enthousiasme en mémoire quelque chose de beau, nous avons entrevu un antre futur possible. Nous jetons une nouvelle pierre et, cette fois, nous ne provoquons pas seulement un trou, mais des brèches qui jaillissent dans différentes directions, certaines se connectant avec d’autres brèches qui se sont propagées à partir du trou provoqué par la pierre lancée par quelqu’un d’autre. Si la glace doit être brisée complètement, alors cela se peut se produire que d’une seule façon : par toutes sortes de gens lançant des pierres et par le jaillissement de brèches qui parfois se connectent. »
Donc chèr.es intellectuel.les, ou célébrités (comme vous voulez), la planète, l’humanité, le monde demandent que NOUS cessions de « paître au même endroit » en attendant que le boucher vienne nous chercher, que NOUS « mettions en commun des paroles et des pensées », que NOUS produisions de la délibération, de la législation, que NOUS  prenions part à l’action, que NOUS agissions pour empêcher que les conditions qui nous amenés là ne soient plus jamais réunies !

Un peu de musique pour méditer, une chanson qui rappelle que tous les êtres humains ont un rôle à jouer. Et je cite Patti Smith « Qu’ils soient écrivains ou non. Prendre soin de l’environnement. Rechercher la justice. Se révolter contre les injustices. Les artistes n’ont pas plus de responsabilités que les autres, mise à part celle de faire leur travail du mieux qu’ils le peuvent. » Et ça ne vaut pas uniquement pour les artistes ! Ça c’est moi qui rajoute. Et Patti Smith et son mari Frederick « Sonic » Smith mort en 1994 et ancien guitariste du groupe MC5, ont co-écrit cette chanson « People have the power » (Fred a inspiré deux super chansons à Patti Smith « Because the night » et « Frederick »). « People have the power » c’est montrer qu’un artiste peut inspirer les gens, mais que seuls les gens peuvent changer le monde, car ce sont les gens qui votent et protestent ! Donc avec Patti Smith et avant de l’écouter «  Votez ! Protestez ! Seul le nombre amène le changement ! » 

Et pour terminer quelques mots sur un auteur que j’ai découvert avec le roman « Le temps où nous chantions ». Ce roman est un roman sur l’Amérique, un roman de l’Amérique moderne, mettant en question la création, l’identité et l’interculturalité. Un roman délicieux que je vous recommande et dont je vous reparlerai, mais pas ce soir ! Ce soir, je vais vous parler du neuvième et dernier roman de Richard Powers, L’arbre Monde.
 Ils sont neuf protagonistes, aux parcours et vies différant les uns des autres. Parmi les 9 (ça me fait penser au seigneur des anneaux, la communauté de l’anneau, les nombres d’anneaux), il y a une biologiste sorte d’alter ego de l’auteur. Elle est à l’origine d’une découverte fascinante sur le fonctionnement des arbres…Ils sont vivants, intelligents, organisés et s’adaptent suivant les périodes. Une découverte qui lui coûta cher dans ses jeunes années, mais découverte qui sera un électrochoc pour certaines personnes et provoquera un activisme pacifiste et persistant dans le monde que nous connaissons bien, monde du profit, de la vacuité et de la sur-consommation.
Ce roman protéiforme s’articule autour de quatre parties ( Racine, Tronc, Cime & Graines). La nature, le rapport de l’homme à son environnement, les enjeux financiers, les égarements humains et le besoin de se reconnecter à sa planète sont les thèmes principaux, c’est un livre de questionnement, un roman sur la frustration de ne pas voir le monde changer, un texte sur la nécessité de retrouver sa place, d’engagement et de quête de sens.
L’arbre-Monde a un seul héro, un seul personnage clé, qui s’impose auprès de chacun des protagonistes, à n’importe quelle période et reste imperturbable… l’arbre. C’est la véritable clé de voûte, l’espèce dominante dans le texte de Richard Powers, d’une sagesse et d’une intelligence infini. D’un propos écologiste  qui pourrait presque paraître utopiste ou illusoire, le lecteur bascule dans un monde qui est le sien mais sous une autre lumière. Un monde où par le biais des mots de l’auteur nous comprenons les arbres, nous les voyons naitre, évoluer, grandir puis mourir, nous les voyons organiser le vivant sur Terre mais aussi nous nous rendons compte du mal que nous leur infligeons.
Richard Powers signe avec L’arbre Monde un texte fort et conscient ! On ne peut pas parler d’engagement ou d’œuvre politique, car il s’agit de bien plus que ça. A l’heure où tout le monde tire la sonnette d’alarme quant à l’urgence de changer notre mode de vie, d’être plus responsable et moins égoïste, ce livre apparaît comme un repère monolithique quant aux possibles et à la coexistence entre espèce.
Richard Powers, comme toujours dans ses romans, nous invite à nous poser une question cruciale. Dans L’arbre-Monde, les questions touchent à notre propre avenir : quand cesserons-nous enfin de nous laisser aveugler par notre fantasme de toute-puissance et de contrôle sur la planète ? Quand réapprendrons-nous à vivre en harmonie respectueuse avec les autres êtres vivants ?
Lointains cousins de ceux des mythes anciens et modernes comme dans le seigneur des anneaux et toute la mythologie de Tolkien, ces arbres rient, pleurent et sont les témoins de l’arrogance et la vanité humaine.
Alors « Quel est le meilleur moment pour planter un arbre ? Vingt ans plus tôt. Et à défaut, quel est le meilleur moment ? Aujourd’hui. » dit un proverbe chinois

Voilà, les Nowakowskismes sont terminés pour ce soir, j’espère que vous allez bien, que vous reviendrez. Juste pour terminer, un poème d’Edgar Allan Poe traduit par Stéphane Mallarmé, intitulé Un rêve dans un rêve : 

Tiens ! Ce baiser sur ton front ! Et, à l’heure où
 Je te quitte, oui bien haut, que je te l’avoue : tu
N’as pas tort, toi qui juges que mes jours ont été
Un rêve ; et si l’espoir s’est enfui en une nuit ou
En un jour, – dans une vision où aucune, n’en est-
Il pour cela pas moins PASSÉ ? Tout ce que nous
Voyons ou paraissons n’est qu’un rêve dans un rêve.
Je reste en la rumeur d’un rivage par le flot

Tourmenté et tiens dans la main des grains
Du sable d’or – bien peu ! Encore comme ils glissent
A travers mes doigts à l’abîme, pendant que je
Pleure – pendant que je pleure ! Ô dieu ! Ne puis-
Je les serrer d’une étreinte plus sûre ? Ô dieu !
Ne puis-je en sauver un de la vague impitoyable ?
Tout ce que nous voyons ou paraissons, n’est-il
Qu’un rêve dans un rêve ?

Les Nowakowskismes sont-ils un rêve dans un rêve ? 

Sources
Magazine America n°7
La foire aux atrocités. JG Ballard
L’arbre monde. Richard Powers
Manière de voir. Le progrès en procès.

Nowakowskismes n°3.1. Ce monde est toxique !

« Dans la forêt, il y a des chemins qui, le plus souvent encombrés de broussailles, s’arrêtent soudain dans le non-frayé. On les appelle les Holzwege.
Chacun suit son propre chemin, mais dans la même forêt. Souvent, il semble que l’un ressemble à l’autre. Mais ce n’est qu’une apparence.
Bûcherons et forestiers s’y connaissent en chemins. Ils savent ce que veut dire être sur un Holzweg, sur un chemin qui ne mène nulle part. » ou encore un chemin semé de mauvaises herbes symbolisant « les chemins de traverse, l’inventivité, l’entraide et la diversité. Bref tous les ingrédients qui permettent à la vie de traverser le temps longs. »

Pour nous remettre en jambes dans une actualité politique, numérique, sociétale, technologique, culturelle très chargée, pas forcément joyeuse, nous allons démarrer la saison avec une plongée dans ce monde, un monde toxique, toxique pour lui-même, toxique de lui-même, toxique de nos actes, toxique de ce que nos actes qui font eux-mêmes ce monde. De la surconsommation des ressources, à la surveillance s’installant partout, dans chaque interstice de la vie, vers la foire aux atrocités ! 

Les sociétés modernes se caractérisent par une transformation systématique des structures temporelles qui peut être rendu par le concept générique d’Accélération. Le processus d’accélération peut se comprendre comme une implacable tendance à l’escalade due au fait que la formation sociale de la modernité ne peut se stabiliser que de manière dynamique. Cela signifie ceci : la société capitaliste moderne doit sans cesse s’étendre, croître et innover, accroître la production et la consommation, multiplier les options et les perspectives d’intégration. Elle doit s’accélérer et se dynamiser afin de se reproduire structurellement que culturellement et maintenir ainsi son statu quo. Or cette tendance systématique à l’escalade modifie la façon dont nous sommes « placés dans le monde. » Elle transforme fondamentalement notre rapport au monde. Cette dynamisation implique une transformation radicale de notre rapport à l’espace et au temps, aux personnes et aux choses qui nous entourent, et finalement à nous-mêmes, à notre corps et à nos propres dispositions psychiques.
 C’est ici que l’accélération devient un problème : une contrainte d’accroissement n’ayant ni but ni fin finit par entrainer, pour les sujets et la société dans son ensemble, une relation déréglée, voire pathologique au monde. Ce dérèglement s’observe tout particulièrement dans les grandes tendances à la crise du monde contemporain : la crise écologique; la crise démocratique et la crise « psychologique. » La première crise signale un dérèglement du rapport entre l’homme et son « environnement » non humain ; la deuxième, un trouble de la relation au monde social ; la troisième, une pathologie dans le rapport subjectif à soi.
Cependant, ce rapport problématique au monde n’est pa seulement la conséquence de l’accélération, il en est simultanément la cause.

Petite histoire !

Aaron et Caleb, deux talentueux artistes en herbe, participent à un concours de peinture. Ils ont deux semaines pour peindre un tableau sur le thème de leur choix et l’envoyer au jury. Aaron prend la tâche très au sérieux. Il sait ce dont tout peintre a besoin et comment optimiser la qualité d’un tableau. Il commence par se procurer un chevalet solide et de quoi s’éclairer. Après quoi, il se met en quête d’une toile de la meilleure qualité. L’ayant trouvée, il cherche à élargir sa gamme de pinceaux – il lui en faut encore pour les lignes très fines et les traits les plus épais. Il ne lui reste plus qu’à constituer sa palette – couleurs vives et couleurs plus douces, brillantes, mates, teintes diverses qui lui permettront de travailler les nuances. Enfin, il a tout ce dont il a besoin. Il passe une dernière fois en revue le sprincipales techniques qu’il envisage d’utiliser et se met en quête du sujet adéquat. De quoi est-il convaincu ? Qu’est qui l’excite ? Qu’est-ce qui est dans l’air du temps sans pour autant paraître banal ? Lorsqu’il commence enfin à peindre, la lumière du dernier jour décline déjà, annonçant l’expiration du délai. L’histoire de Caleb est plus courte : il arrache une feuille de son bloc de dessin, sort ses gouaches, taille ses crayons, met sa musique préférée et commence à peindre. Sans avoir d’abord une idée précise de ce qu’il est en train de peindre, il voit naître peu à peu un monde cohérent de couleurs et de formes. À votre avis, qui a gagné le concours ? 

Le sens de cette histoire ? Aaron est guidé, pour ne pas dire obsédé, par la question de ses « ressources. » Il connaît les ingrédients nécessaires à la production d’un art pérenne : sujets, techniques, couleurs, toile, … Mais il ne suffit pas de posséder des ressources – ou de pouvoir en disposer – pour faire un bon tableau, ni même de l’art en général. C’est son obsession même à améliorer ses ressources qui empêche Aaron de parvenir à créer une oeuvre d’art. Caleb ne s’intéresse que fort peu à l’état de ses ressources, seul l’anime son désir de s’exprimer. 

La possession de toutes les ressources nécessaires ne garantit pas plus une vie réussie qu’il ne suffit à produire une oeuvre d’art. Une focalisation exclusive sur les ressources nous empêche tout autant de réussir notre vie qu’elle entrave la réussite d’une oeuvre d’art.

Êtes-vous prêts pour une plongée profonde dans ce monde toxique ? Et si la réalité dépassait la fiction et que l’intelligence artificielle contribuait à surveiller et punir les mauvais citoyens ? On assiste donc à l’envahissement des caméras de surveillance !

Depuis la fin du siècle dernier, toutes les grandes villes sont équipées de caméras de surveillance.
En France, c’est Balkany, maire de Levallois qui installe les premières caméras sur la voie publique en 1993. Sous la présidence de Nicolas Sarkozy, la vidéosurveillance devient une priorité du gouvernement pour prévenir la délinquance.
En Chine, 176 millions de caméras surveillent la population. Selon l’institut de recherches IHS Market, leur nombre passera à 626 millions d’ici 2020.
La « ceinture d’acier » londonienne, destinée à combattre le risque terroriste, compte une caméra pour 14 personnes, c’est-à-dire environ un demi-million d’yeux électroniques.
Ces caméras enregistrent ce qu’il se passe. Il faut quelqu’un derrière l’écran pour comprendre les images et donner l’alerte. L’efficacité de cette surveillance est discutable. Ses impacts sur la délinquance le sont encore plus.
Alors qu’à cela ne tienne, le deep learning vient à la rescousse pour une surveillance « intelligente » !
De nombreuses caméras sont ainsi en train d’être équipées d’un logiciel de reconnaissance faciale. Cette technologie permet de repérer et identifier des personnes qui effectuent des gestes ou des actions considérés comme suspects. L’intelligence artificielle identifie les caractéristiques d’une personne et les compare avec ceux des bases de données.

Cette technologie est donc utilisée à diverses fins.

  • À Jinan en Chine, si vous traversez alors que le feu est rouge, votre photo s’affiche sur un grand panneau installé au carrefour. Outre prendre la photo, l’intelligence artificielle identifie le contrevenant. Quelques minutes plus tard, il reçoit une vidéo montrant le délit. Outre l’humiliation publique, il est verbalisé. Il a alors le choix entre 3 dollars d’amende, 30 minutes de cours sur le code de la route ou 20 minutes de son temps à aider un policier à gérer la circulation
  • Au Tibet et au Xinjiang, le gouvernement utilise la reconnaissance faciale pour suivre les déplacements des minorités ethniques. L’idée est de prévoir et réprimer les manifestations avant qu’elles ne commencent.
  • À Pékin, la reconnaissance faciale empêche l’utilisation excessive de papier hygiénique dans certaines toilettes publiques.
  • Microsoft s’est associée avec Shell pour concevoir un système alertant automatiquement les employés d’une station-service lorsqu’un fumeur vient faire le plein d’essence.
  • Au Japon, AI Guardman est un système de caméra de surveillance combinée à une IA qui analyse le langage corporel pour repérer les voleurs à l’étalage.
  • La reconnaissance est testée dans un lycée de Pennsylvanie aux États-Unis pour repérer les armes à feu.

Mais la Chine, ce beau pays, a fait un pas supplémentaire en pensant la vidéosurveillance comme un moyen global de contrôle de la population. Elle lance le crédit social

La Chine a lancé un système de crédit social (Social Credit System) qui devrait être pleinement opérationnel en 2020. Le dispositif d’identification des individus est lié aux données financières, médicales et juridiques de chaque citoyen.

La machine mouline toutes ces infos et crée un score social. Cette notation est pondérée par les actions effectuées en ligne ou dans la vie réelle. S’occuper de ses parents âgés, élever ses enfants, rembourser ses crédits et relayer les informations émanant du gouvernement font gagner des points. Critiquer le gouvernement, acheter des jeux vidéos ou avoir de mauvaises fréquentations sur les réseaux sociaux en fait perdre.

Interdiction de voyager, coupure de l’accès aux réseaux sociaux, suppression des crédits, amendes… Lorsque la notation est mauvaise, les sanctions tombent… Pensez-vous que nous sommes immunisés contre de tels dispositifs ? Ça ne dépend que de nous ?

Nous sommes arrêtés sur le crédit social et ses joyeusetés mais tout cela nous mène aux dictatures digitales dont nous nous pensons protéger ! Mais en êtes-vous sûrs ? Ecoutez plutôt !

Un autoritarisme algorithmique peut émerger de cette surveillance « intelligence » grâce à des systèmes de surveillance tous azimuts.

Dans 1984, le bien connu roman d’Orwell, le héros Wintson Smith peut quand même se cacher pour écrire son journal. Cela risque de ne plus pouvoir être possible parce que pour surveiller, on voit apparaître des drones de la taille d’insectes et les lunettes de reconnaissance.

  • Les fonctionnaires de police de Zhengzhou, capitale de la province du Henan, sont désormais équipés de lunettes de reconnaissance faciale leur permettant d’identifier une personne recherchée, dans une gare ou un aéroport.
  • Des ingénieurs de l’Université de Washington ont créé RoboFly, un drone de la taille d’un insecte.
  • En Grèce sur l’île de Santorin, les autorités testent l’utilisation de drones pour lutter contre la fraude fiscale des bateaux de croisières touristiques. L’appareil équipé de caméra de reconnaissance survole les bateaux et repère le nombre de passagers à bord. Si cela ne concorde pas avec celui des déclarations fiscales, c’est l’amende !

Avec ces outils, on crée alors un dispositif panoptique parfait.  On ne saura jamais si on est regardé, mais on pourra toujours être sûr qu’on peut l’être.

Même si cette surveillance des citoyens semble réservée à des pays non démocratiques, elle peut aussi être mise en place par l’intermédiaire de la gamification comme en Chine.

Un grand nombre d’,étire nous risquent d’accepter qu’une entreprise ou institution s’accapare leurs données et les exploitent dans un dispositif de notation en échange de diverses gratifications. Et les premiers qui vont céder à ces sirènes vont en entrainer d’autres toujours au son des « mais, moi, je n’ai rien à cacher » déculpabilisants.

En Chine, pour l’instant, le SCS  – le dispositif de crédit social évoqué plus haut – se fait sur la base du volontariat. Les individus ayant choisi d’y participer gagnent en plus du droit d’être bien vus du gouvernement, diverses récompenses. Si le score dépasse les 600 points (sur 950 possibles), ils ont accès à des offres de crédit à la consommation, à 650, le droit de louer une voiture sans dépôt de garantie, au-delà de 750, un billet coupe-file pour l’obtention d’un visa Schengen, etc…

Mais surtout cette surveillance ne va pas se contenter de repérer les attitudes déviantes, il va façonner les comportements. Pour éviter d’avoir des ennuis, on va traverser dans les clous, applaudir le gouvernement sur les réseaux sociaux, consommer moins de papier hygiénique… Cette technologie va contribuer à faire adopter des attitudes plus vertueuses. Au fil du temps, on va devenir des citoyens modèles qui travailleront durs, participeront au développement du pays sans jamais menacer la stabilité sociale.

Il aura bien entendu des poches de résistance. Elles seront éliminées par l’ « intelligence artificielle ». Elle prédira les comportements indésirables, et les actions négatives envisagées. Du point de vue technique, ces prédictions sont du même type que celles utilisées pour « prédire » les maladies chez les personnes apparemment en bonne santé. Et le pire est que ces dictatures auront un bel avenir devant eux. Elles auraient alors l’avantage sur les démocraties d’avoir à leur disposition une grande quantité de données de bonne qualité.
Alors oui ce monde est toxique… et ce soir, je ne parlerai pas de la destruction de l’homme et de la Terre son berceau !

« L’organisme humain est une foire aux atrocités à laquelle il assiste en spectateur malgré lui. » Surréaliste et cauchemardesque ! Publié en 1969, le roman, La foire aux atrocités de James Graham Ballard (1930-2009), apparaît comme un ovni littéraire qui casse les codes de la narration. Le découpage, soigneusement élaboré, présente plusieurs parties regroupant chacune un ensemble de courts paragraphes titrés, lisibles indépendamment les uns des autres, mais tous liés par le même univers détraqué.
C’est une oeuvre expérimentale, qu’il a complétée dans les années 90. Elle met en scène une poignée de personnages aussi imprécis que les décors dans lesquels ils évoluent, identités entravées dont les noms varient d’une partie à l’autre du livre. Leurs faits et gestes sont broyés par un torrent de références culturelles et médiatiques. Ainsi apparaît le visage d’une Amérique apocalyptique, piégée dans les années A960 et 1970.
Ballard a écrit des romans « normaux » – ou presque – ainsi que différentes sortes d’autobiographies, comme L’empire de soleil où il raconte son enfermement, enfant, dans un camp de prisonniers à Shanghaï pendant la guerre sino-japonaise. Mais il est pour l’essentiel l’auteur d’une science-fiction renouvelée, marquée par le surréalisme et la psychanalyse, fantasque et hantée. Après un ensemble « Catastrophes » – Le vent de nulle part, La forêt de cristal – La foire aux atrocités saisit des obsessions qu’il n’aura de cesse d’explorer, à l’instar des pulsions sexuelles provoquées par les collisions de voitures dans Crash en 1973. Il cerne les symptômes d’une folie qu’il attribue non seulement à ses héros ou à lui, mais à toute la société occidentale. Il développe de façon générale une aversion ironique à l’encontre du monde moderne et de son pouvoir d’aliénation, une fascination pour les lieux urbains malades ou délaissés. Il témoigne d’une capacité remarquable à cristalliser les fantasmes et les perversions suscités par une société pathogène.
Ballard ne projette pas ses vilaines pensées dans le futur. Ses atrocités à lui sont déployées dans une dimension voisine du réel, font bel et bien état du monde présent !

Juste pour terminer, encore quelques mots de David Graeber dans l’Eloge des mauvaises herbes « Nous sommes déjà des communistes lorsque nous travaillons sur un projet commun, nous sommes déjà des anarchistes lorsque nous trouvons des solutions aux problèmes sans le recours aux avocats ou à la police, nous sommes tous des révolutionnaires lorsque nous créons quelque chose de véritablement nouveau. »  

Sources

JG Ballard. La foire aux atrocités
Hartmut Rosa. Résonance, une sociologie de la relation au monde.
M. Heidegger. Les chemins qui ne mènent nulle part
L’éloge des mauvaises herbes 

Nowakowskismes n°2.17 – Quoi ? L’éternité !

« Nous ne courons pas vers la mort, nous fuyons la catastrophe de la naissance, nous nous démenons, rescapés qui essaient de l’oublier. La peur de la mort n’est que la projection dans l’avenir d’une peur qui remonte à notre premier instant.
Il nous répugne, c’est certain, de traiter la naissance de fléau : ne nous a-t-on pas inculqué qu’elle était le souverain bien, que le pire se situait à la fin et non au début de notre carrière ? Le mal, le vrai mal est pourtant derrière, non devant nous. C’est ce qui a échappé au Christ, c’est ce qu’a saisi le Bouddha : « Si trois choses n’existaient pas dans le monde, ô disciples, le Parfait n’apparaîtrait pas dans le monde… » Et, avant la vieillesse et la mort, il place le fait de naître, source de toutes les infirmités et de tous les désastres. »

Quelques mots extraits de « De l’inconvénient d’être né » d’Emil Cioran. Pour finir, une escapade en transhumanie, un monde qui s’étend, qui fait son chemin, poussé par les grandes entreprises de l’internet, du numérique, vers une quête de l’immortalité. Le transhumanisme comme réponse à l’inconvénient d’être né ! Explorons ce monde !

« Et jamais un homme ne pourra être plus terriblement mort que lorsque la mort même sera immortelle. » C’est Saint Augustin cité par Don DeLillo, dans son roman Zéro K qui m’a donné envie de vous parler de transhumanisme ce soir, pour la dernière des Nowakowkismes, dernière de l’année.  Ainsi, l’immortalité qu’envisage DeLillo dans Zero K, c’est celle du corps dont les tenants du transhumanisme et les nanotechnologies esquissent aujourd’hui la promesse.
« Vivre plus longtemps, en meilleure santé, plus intelligent et plus heureux » Vous y croyez ? Aujourd’hui les techno sciences avancent à pas de géant, et ça commence à en faire flipper quelques-uns !
Les géants californiens de la technologie se sont mis en quête du graal de l’immortalité… ce n’est pas pour rien que Google a recruté Ray Kurzweil, auteur de livres à succès, persuadé que la possibilité de transférer le contenu du cerveau sur un ordinateur est pour bientôt ! Ou encore, que le PDG D’Amazon injecte des millions de dollars dans la lutte contre les cellules sénescentes ! Ou que Peter Thiel, fondateur de PayPal, veut croire que la vieillesse est une maladie guérissable !
Petit tour donc dans la Californie de 2018 ! Quelle est l’offre de la start-up Ambrosia à ses riches clients de la Silicon Valley ? Un litre et demi de plasma sanguin transfusé pendant deux jours… pour la bagatelle de 8 000 dollars. .. Dans la mythologie grecque, l’ambroisie est le mets des dieux et source d’immortalité. Donc, dans un « remake » douteux de Dracula, du sang frais prélevé sur des moins de 25 ans produirait une véritable régénérescence chez les plus de 35. Voici la promesse des dirigeants d’Ambrosia.
Selon eux, cette réussite supposée s’explique grâce au principe d’accroissement de la vitalité qui va de pair avec la parabiose, l’association de deux individus de la même espèce. Les toutes dernières expérimentations pratiquées sur des souris donnent apparemment de très bons résultats. La transfusion de sang provenant de sujets plus jeunes régénère le corps des plus vieux : la force musculaire recommence à se développer, le pancréas se renouvelle, les performances cérébrales augmentent. Cela dit, à ce jour, aucune étude n’a été menée sur des humains. Mais ce bémol n’a pas l’air de dissuader les clients d’Ambrosia, 600 clients aujourd’hui ! Et ni Peter Thiel, l’un des premiers investisseurs de Facebook, monsieur numérique de Trump, fort intéressé par le projet. Le capitalisme de la Silicon Valley, vampirise dans tous les sens du terme ! Des traces aux tréfonds du corps humain, en buvant le sang des plus jeunes pour revigorer les vieux en quête de jeunesse éternelle ! Tiens, ça rappelle le dernier Mad Max aussi !
Donc, dans la vallée dite « Vallée du futur » c’est autre chose encore, quelque chose de plus grande ampleur, qui s’y joue depuis longtemps. On est habitué à l’associer aux smartphones, aux algorithmes, à la marchandisation des traces, aux réseaux sociaux, mais, la Silicon Valley est en passe de devenir un gigantesque laboratoire de biotechnologie. Ambrosia est loin d’être un cas isolé, c’est même un cas exemplaire. Et oui, les pionniers de la technologie, presque tous minces, dopés aux graines de chia [plante de la famille des sauges, cultivée depuis des millénaires au Mexique et utilisée à partir les années 1990 comme substitut aux produits d’origine animale] et aux préparations censées apporter une bonne santé, se sont rendu compte depuis quelques années que l’immortalité pouvait rapporter gros. L’immortalité, l’éternité, souvenez-vous le roman de Norman Spinrad, Jack Barron et l’éternité (réécoutez les Nowakowskismes n°7, de la saison 1).
Ainsi tous ces individus qui se sont érigés en maîtres du monde, en quasi dieux, que leur reste-t-il à vouloir si ce n’est l’immortalité ! Des seigneurs de lumière en citant le roman de Roger Zelazny, seigneurs de lumière, des Dieux, des démons, des usurpateurs, des humains jouant à être des dieux ! Ainsi, Peter Thiel n’a pas attendu pour s’intéresser aux projets transhumanistes et investir dans des entreprises de l’industrie de l’anti-aging. Dès 2009, dans un essai destiné au think-tank libertarien Cato Institute, il dit récuser l’« idéologie de l’inéluctabilité de la mort ». Dans la même veine, le patron d’Amazon Jeff Bezos a investi dans Unity Biotechnology, une start-up qui travaille sur le retardement du vieillissement cellulaire. Larry Ellison, cofondateur d’Oracle, a fait un don de 370 millions de dollars pour la recherche sur le vieillissement, parce qu’il trouve que la mort est une réalité « inconcevable ». Google, dont le cofondateur Sergey Brin rêve lui aussi d’abolir la mort, a déboursé 1 milliard de dollars pour créer Calico, son propre in­stitut pour l’étude de l’allongement de la durée de la vie. Bill Maris, ancien patron de Google Ventures, en a présenté l’objectif en ces termes : « Il s’agit d’un avenir à la Star Trek dans lequel personne ne meurt de maladies évitables et la vie se comporte avec loyauté. » Et oui, la science-fiction n’est jamais loin dans la vision qu’ont du monde, tous ces « seigneurs de lumière » !

Une vie qui se comporte « avec loyauté », c’est donc que  l’humanité doit entreprendre un effort technologique commun pour mettre la nature sous contrôle total, ce qui signifie avant tout que la mort doit être éliminée. La vie éternelle est à comprendre comme un acte de réparation, un acte de réponse à l’inconvénient d’être né !
Et donc les transhumanistes comptent bien sauver l’espèce, mais d’autres redoutent qu’ils la précipitent vers sa propre fin et tirent la sonnette d’alarme. Le biologiste Jacques Testart, père du premier bébé éprouvette français, se fait lanceur d’alerte dans un essai intitulé « Au péril de l’humain. » Il y dénonce un « projet délirant » porté par une cohorte de neurologues, informaticiens, mathématiciens, biologistes et autres spécialistes qui s’efforcent de mettre au point des molécules miracles, des prothèses high-tech et des machines hybrides en vue de doper nos capacités et de décupler notre longévité. Testart ne voit dans les transhumanistes que des apprentis sorciers. Derrière le quête de la jeunesse éternelle, la promesse suicidaire de « créer une nouvelle espèce, sans débat et sans délai, mais aussi sans retour possible. » Une société peuplée d’hommes-cyborgs capables de repousser les limites de la génétique, où un large éventail de techniques permettrait par exemple aux individus de remplacer un organe par une prothèse plus fiable que l’original, de booster les capacités intellectuelles grâce à une stimulation électromagnétique intracrânienne, de contrôler les émotions, la douleur, d’acquérir des connaissances sans effort en s’implantant une puce dans le cerveau….Certains font même sauter le tabou ultime : pourquoi se priver de manipuler le génome de l’embryon pour corriger d’éventuels défauts et surmonter ainsi la loterie naturelle ?!
Nul ne peut prédire lesquelles, parmi ses soi-disant innovations, quitteront le champ de la science-fiction. Certaines pourtant, comme la transformation de cellules banales en gamètes (cellules reproductrices mâles ou femelles) a déjà été réalisé chez la souris. Et donc, lorsqu’on saura appliquer cela sur les cellules humaines, on pourra produire des ovules, donc des embryons, sans les « servitudes gynécologiques », et bien sûr trier les futurs enfants selon des critères multiples – bienvenue à Gattaca ! Et ce qui est également très inquiétant c’est que la politique ne s’en empare pas, et si elle se réveille lorsque les techniques seront prêtes ce sera trop tard ! Pour les transhumanistes, tout ceci n’est qu’une étape dans la longue histoire du progrès humain, la traduction contemporaine d’un rêve vieux comme le monde.
S’émanciper des lois de biologie, fusion de l’homme et de la machine, optimisation, surhomme, toujours plus dans une course sans fin. Les transhumanistes refusent la condition ontologique des êtres humains fondée sur la fragilité et la finitude, sur des relations de coopération et un rapport vivable avec la nature. Et donc tout cela questionne nos identités. Vers quoi va l’humain ? Vers quel « idéal » ou quel « cauchemar » le transhumanisme nous emmène-t-il avec ses logiques d’artificialisation et d’hybridation ? Quant à la vie éternelle, vaincre la mort ! Qu’aurions-nous à craindre s’il n’y avait jamais de mort ? Et qu’aurions-nous à désirer si le temps ne nous était pas compté ? Avec l’éternité, nous saurions d’avance que tout se réaliserait nécessairement. Nietzsche, dont se revendiquent tous ces techno-utopistes, considérait la mort comme un « aiguillon ».
Juste pour illustrer, un petit détour par un vieux film de John Boorman, en 1974, ZARDOZ. L’histoire est la suivante : dans un futur post-apocalyptique (2293), la population humaine est divisée entre les Éternels, des humains ayant atteint l’immortalité grâce à la technologie, et les Brutes. Les Brutes vivent dans une terre ravagée et fournissent de la nourriture aux Éternels. Les éternels vivent dans des régions isolées du reste du monde par un mur invisible et appelées « Vortex » et passent une existence luxueuse mais apathique. Les Éternels sont dirigés et protégés de la mort par une intelligence artificielle appelée « le Tabernacle », un gros cristal qui est relié à l’esprit de tous les Éternels et qui conserve leur mémoire dans ses réflexions lumineuses. Du fait de leur immortalité, les Éternels ont arrêté de procréer et les hommes sont devenus impuissants. Certains sont victimes d’une maladie, l’apathie, qui les plonge en catatonie. Les dissidents, ceux qui refusent le système ou bien introduisent la discorde, sont vieillis, voire sont exclus et sont délibérément rendus séniles, la vieillesse comme punition éternelle ! Donc tout y est, une caste de riches s’est offert l’éternité par la technologie, l’autre partie de l’humanité est elle laissée dans la misère et est exploitée, la mort est vaincue, la vieillesse est une punition mais la vie éternelle est apathie, ennui éternel, perte de l’énergie vitale !

Pour finir, une connexion inattendue ! On a déjà parlé de la connexion inattendue entre des hippies fumeurs de joints et les grandes entreprises de l’internet. On n’a jamais parlé de la connexion entre l’idéologie soviétique et le transhumanisme de ces mêmes grandes entreprises.
Moscou, 1928. Alexander Bogdanov, l’une des personnalités dirigeantes du Parti bolchevique, est à l’apogée de sa carrière. Ce médecin, philosophe et écrivain avait déjà rêvé dans son roman L’Étoile rouge, paru en 1908, d’une élévation révolutionnaire des esprits vitaux par la « transfusion réciproque du sang de deux créatures humaines ». Depuis longtemps, il réalise des expériences sur ce sujet et depuis deux ans, il le fait même au sein de l’établissement qu’il a fondé, l’Institut pour la transfusion sanguine. Les résultats semblent encourageants. Dans Le Combat pour la vitalité, Bogdanov cite le cas d’un révolutionnaire quinquagénaire auquel on a transfusé le sang d’un homme de 20 ans. Les capacités de travail du plus âgé ont augmenté, sa vue s’est améliorée… son ronflement a même diminué. Pour Bogdanov, compagnon de route de Lénine et penseur du bolchevisme, l’allongement de la durée de la vie n’est qu’un premier pas. Dans la mouvance, de courants tels que les « immortalistes » et les « biocosmistes », il veut pousser la pensée de Marx et d’Engels jusque dans ses conséquences extrêmes. Le communisme doit s’incarner en profondeur dans le corps et, pour y parvenir, la vie éternelle est indispensable. Dans l’imaginaire collectif de ces années, il paraît pratiquement obligatoire que l’Homo sovieticus soit non seulement supérieur du point de vue intellectuel mais devienne aussi immortel. À la place de Dieu qui sauve l’âme, on trouve désormais le pouvoir soviétique qui garantit au corps une éternité produite par la technique. Toutefois, il va de soi que ce cadeau de l’immortalité exigera une soumission totale de l’individu aux appareils de pouvoir de l’État.
Avec ses transfusions expérimentales, Bogdanov se concentre sur l’immortalité et veut fonder dans le même élan un « collectivisme physiologique » : si chaque camarade renouvelle chaque année environ 80 % de son sang, cela « acheminera » le communisme non seulement dans les esprits mais aussi dans les vaisseaux capillaires. Ainsi naîtra un « corps du peuple », au sens littéral du terme, une sorte de méta-organisme soviétique. Ironie du sort, en avril 1928, à l’âge de seulement 54 ans, Bogdanov meurt des suites de l’une des nombreuses expériences qu’il a pratiquées sur sa propre personne, en s’inoculant le sang d’un étudiant atteint de malaria et de tuberculose.
Aussi bizarre que tout cela puisse paraître, la foi dans le progrès, cette croyance radicalement optimiste que nourrissaient les utopistes soviétiques, résonnent de façon singulière avec le projet de la Silicon Valley. Les similitudes ne se limitent pas à la volonté inconditionnelle d’accélération, à l’affirmation littéralement évangélique de la technique et à l’héroïsation du travail mais elles touchent aussi le niveau concret de la biotechnologie. Le rêve de Bogdanov, celui d’une augmentation vampirique de la vitalité, se reflète désormais dans Ambrosia. La cryogénisation – la conservation d’un être vivant récemment décédé dans de l’azote liquide à des températures inférieures à - 150 °C dans le but de pouvoir le « ressusciter » ultérieurement –, vendue par la firme américaine Alcor Life Extension Foundation, procède de la même idéologie. Même les visions biocosmiques ont aujourd’hui leurs adeptes : Elon Musk veut coloniser Mars avec Space X, le directeur du développement de Google, Ray Kurzweil, ou le chercheur sur l’intelligence artificielle Eliezer Yudkowsky mènent des recherches sur la libération des âmes, fermement convaincus que l’on pourra, dans un avenir pas si lointain, transférer sur des médias artificiels une conscience humaine encore momentanément prisonnière de la cage organique d’un cerveau.
Dans les deux cas, ce sont des projets fondés sur le big data et exigeant, au nom de l’amélioration de l’homme, sa saisie totale sous forme de données dans une sorte de deal idéologique : j’échange ma liberté contre l’éternité, mon autonomie contre le fantasme d’une rédemption (comme Jack Barron). Se libérer de la soi-disant dictature de la nature va toujours de pair avec une soumission volontaire. Enfin, quand la mort cesse d’être un problème métaphysique pour devenir un problème technologique, quand vivre n’est plus qu’un processus à optimiser, à organiser, à réparer,… que restera-t-il de l’humain ? Commencer par accepter de se soumettre aux outils, pour finalement disparaître dans ces outils, en une soumission volontaire, favorisée quotidiennement par chaque paquet de données en provenance des smartphones, des profils Facebook, des bracelets d’activité, des traces… 

Pour terminer quelques lignes extraites du roman Zero K. « Jamais je ne m’étais senti plus humain que lorsque ma mère gisait sur son lit, mourante. Ce n’était pas la fragilité d’un homme qu’on dit “trop humain”, sujet à la faiblesse ou la vulnérabilité. C’était un déferlement de tristesse et d’affliction qui me fit comprendre que j’étais un homme augmenté par le chagrin. »

Sources
Zero K. Don De Lillo
Jack Barron et l’éternité. Norman Spinrad
De l’inconvénient d’être né. Cioran
Au péril de l’humain. Les promesses suicidaires des transhumanistes. Jacques Testart et Agnès Rousseau
Seigneurs de lumière. Roger Zelazny
Zardoz. John Boorman
Die neue Menschheit. Biopolitische Utopien in Russland zu Beginn des 20. Jahr­hunderts Suhrkamp, 2005 « La nouvelle humanité. Utopies biopolitiques en Russie au début du XXe siècle » sous la direction de Boris Groys et de Michael Hagemeister

Nowakowskismes n°2.16 – Why think when you can click

Les êtres humains ont du génie pour concevoir, fabriquer et utiliser des outils. Notre talent inné pour l’invention technologique est l’une des principales qualités qui distinguent notre espèce des autres et l’une des principales raisons pour lesquelles nous avons pris une telle emprise sur la planète et son destin. Mais si notre capacité à voir le monde comme une matière première, comme quelque chose que nous pouvons altérer et manipuler selon notre bon vouloir, nous donne un pouvoir énorme, cela comporte également de grands risques. Le premier risque est que nous devenions nous-mêmes instrument technique, optimisé et programmé, une technologie parmi les autres.
L’inquiétude de voir les machines s’attaquer à notre humanité est aussi vieille que les machines elles-mêmes. Max Weber et Martin Heidegger ont décrit, souvent avec beaucoup de subtilité, comment une vision étroite et instrumentaliste de l’existence influence notre compréhension de nous-mêmes et façonne le genre de sociétés que nous créons.
Grâce à nos smartphones et autres appareils numériques omniprésents, la plupart d’entre nous sont connectés en permanence à un puissant réseau informatique. Les entreprises qui contrôlent le réseau sont impatientes de connaître pour maîtriser nos sens et nos pensées au travers des applications, sites et services. Dans un même temps, la prolifération des objets connectés, des machines et appareils en réseau dans nos maisons et nos lieux de travail nous immerge toujours dans des environnements informatiques conçus pour anticiper nos besoins.
Bien sûr, il y a de nombreux avantages à une existence de plus en plus médiatisée. De nombreuses activités, autrefois difficiles ou longues, sont devenues plus faciles, nécessitant moins d’effort et de réflexion au risque de perdre, si nous n’y prenons pas garde, notre capacité à agir par nous-mêmes dans le monde.
En transférant l’initiative vers les ordinateurs et les logiciels, nous cédons la maîtrise de nos désirs et de nos décisions aux programmeurs et aux entreprises qui les emploient. Déjà, beaucoup de gens s’en remettent aux algorithmes pour choisir quel film regarder, quel repas cuisiner, quelles nouvelles suivre, même quelle personne draguer !
Why think when you can click ? Pourquoi penser quand vous pouvez cliquer ?
En cédant de tels choix à des étrangers, nous nous ouvrons inévitablement à la manipulation. Étant donné que la conception et le fonctionnement des algorithmes nous sont presque toujours cachés, il peut être difficile, voire impossible, de savoir si le choix effectué en notre nom reflète nos propres intérêts ou ceux des sociétés, des gouvernements ou d’autres tiers. Nous voulons croire que la technologie renforce notre contrôle sur nos vies et nos circonstances, mais si elle est utilisée sans considération, la technologie est tout aussi susceptible de nous transformer en marionnettes de ceux qui maîtrisent et déploient ces technologies.
« L’élan technologique », comme l’a appelé l’historien Thomas Hughes, est une force puissante. Il peut nous entraîner inconsidérément dans son sillage. Contrer cette force est possible à condition d’avoir une conscience aigue de la responsabilité de la façon dont les technologies sont conçues et utilisées. Si nous n’acceptons pas cette responsabilité, nous risquons de passer du statut de créateurs à celui de créatures. 

Voici quelques réflexions suite à la lecture du livre Re-engineering humanity de Brett Frischmann et Evan Selinger. Ce livre vient de sortir, il décortique les pistes de l’avenir, apporte des perspectives pragmatiques mais aussi dystopiques, au phénomène technologique de notre époque qui est la relation entre l’humain et les techniques ! Vous avez dit transhumanisme ? Par forcément, mais on y met les doigts certainement  !

Livrons-nous à la dystopie, c’est l’avant-derniere des Nowakowskismes de la saison, alors on a le droit ! Maman a dit oui !

L’homme s’appelle Ulysse. C’est un lundi estival torride et il se tient sur l’esplanade au centre de la Pépinière à Nancy, les mirettes allumées, éclats de soleil jonglant sur le bassin, des flots de moto-trottinettes et de cyclistes kamikazes, des hordes de touristes. Il lève les yeux et intercepte un pigeon, le shoote en plein vol et balance sur son weblog comme preuve qu’il est bien arrivé. Le débit est parfait dans le coin.
Ulysse se dirige vers la brasserie de la Pépinière, et commande un demi. Ses canaux clapotent à l’angle de son affichage tête haute, lui balançant en salves compressées une sélection de communiqués de presse. Les brèves rivalisent pour attirer son attention, se chamaillent et s’agitant au premier plan. Au second plan, un couple de punks discutent en rigolant, le petit train touristique pétarade, l’ombre fraiche du sequoia s’allonge en travers de la chaussée. Une éolienne convertit de l’air en mouvement, en énergie.
Il ignore les boites de réception de messageries instantanées, apprécie alors le répit d’une parenthèse de bas débit pour déguster sa bière en compagnie des pigeons quand une femme l’aborde et le hèle par son nom : « Ulysse ? »
Il lève la tête. C’est une coursière de WorldFetchNewGeneration, la peau tannée par le vent, les muscles affinés moulés dans du Lycra bleu électrique et carbone, gilet orange légèrement saupoudrée de LEDs anticollision et d’airbags hermétiquement scellés.
« Oui, c’est moi, confirme-t-il tout en passant le dessous de son poignet gauche sous son lecteur de code-barres. Ça vient d’où ? FeDEx ! »
Elle lui tend une boite. Elle lâche le colis sur ses genoux puis enjambe le muret pour enfourcher son vélo.
Ulysse retourne le carton entre ses mains : c’est un téléphone jetable de supermarché. Réglé en espèces, non traçable, efficace. Il dispose même d’un mode téléconférence, ce qui en fait l’outil indispensable pour tout espion ou pirate qui se respectent. Le carton sonne, il déchire l’emballage et sort l’appareil : « Allo ? »
La voix à l’autre bout du fil a un fort accent russe, ça frise la parodie des services de traduction en ligne de la décennie écoulée.
« Ulysse. Moi être ravi de faire connaissance vous. Vous désirer personnaliser interface ?

  • Suis organisation anciennement connu sous nom KGB point RU
  • Ok, mais votre traducteur est nul !
  • Niet, désolé. Excuses moi devoir faire pour ne pas utiliser logiciels traduction du commerce. Interprètes être idéologiquement suspects, la plupart utilisent sémiotique capitaliste et applications hors forfait. 

Ulysse écluse son verre de bière, le repose, se lève et se met à descendre l’avenue, cette fois le combiné vissé à l’oreille. Il plaque son laryngophone sur le boitier en plastique bon marché, dévie l’entrée vers un processeur d’écoute tout bête. 

  • Êtes-vous en train de me dire que vous avez appris tout seul la langue, juste pour pouvoir me parler ? 
  • Da ! Facile c’était ! Balayer réseau neuronal puis télécharger 1 Rue Sésame et les Télétubbies. 
  • Mais qui êtes-vous ? 
  • Moi appeler de la part d’Olga, elle inviter vous à conférence à Krasnoyarsk septembre prochain – toi d’accord 
  • Oui moi d’accord ! » Et ça raccroche !

Ulysse s’arrête brusquement, évite de justesse de se faire happer par une tondeuse à gazon à guidage GPS. Ce truc est limite de surcharger son bizarromètre. Sacrée Olga qui se met à expérimenter des IA post-soviétiques. Ulysse a passé toute sa vie à l’extrême lisière de l’étrangeté, toujours un quart d’heure d’avance vers l’avenir, sur le reste du monde. En temps normal, il ressent un frisson de peur, l’impression d’avoir loupé de justesse la bonne trajectoire sur la courbe d’approche vers la piste du réel.
Un pub envahissante se faufile à travers le proxy de son tueur de spams et zèbre d’une réclame kitsch années 50 sa fenêtre de navigation qui clignote momentanément avant qu’un processus de nettoyage la phagocyte, puis génère un nouveau filtre. Il se penche vers une devanture de magasin, se masse le front et lorgne un étalage de pâtes de verre !
Ulysse est descendu à l’hôtel de la Reine dans une suite payée par la gratitude d’un groupe multinational de protection des consommateurs, et bénéficie d’une passe illimité de transports en commun. Son gilet de baroudeur est doté de soixante-quatre blocs de supercalculateurs compacts, quatre par poche, cadeau d’une fac invisible qui veut devenir le prochain Media Lab. Ses vêtements non connectés ont été confectionnés sur mesure par un eTailleur philippin qu’il n’a jamais rencontré. Des cabinets juridiques gèrent ses dépôts de brevets à titre bénévole même s’il concède des droits à la Free Intellect Foundation, sa contribution personnelle à leur projet d’infrastructure libre de toute contrainte.
Dans les cercles des Geeks du web, Ulysse est une légende ; c’est le gars qui a déposé la pratique commerciale de transférer son eBusiness là où le régime de propriété intellectuelle est le plus souple, pour s’éviter les difficultés d’octroi de licences. C’est le gars qui a déposé l’utilisation d’algorithmes génétiques pour breveter tout ce que l’on pourra obtenir par simple permutation de la description initiale d’un problème dans un domaine donné – ainsi, non seulement le brevet d’une meilleure tapette à souris, mais l’ensemble de toutes les meilleures tapettes à souris imaginables !
À Reno, des avocats spécialistes en brevets vous jureront qu’Ulysse est un pseudo, un alias numérique masquant une bande de hackers anonymes cinglés armés de l’Algorithme Génétique qui a dévoré Calcutta : Ulysse un nouveau groupe Bourbaki réincarné sous la forme d’une cyborg mathématique. D’autres avocats de San Diego sont convaincus qu’Ulysse est un saboteur économique porté sur la destruction du capitalisme, et il y a des communistes praguois qui voient en lui le rejeton bâtard de Bill Gates et du Pape.
Ulysse est en pointe dans sa profession, qui se résume à pondre des idées saugrenues mais exploitables puis à les refiler à des gens qui, grâce à elles, feront fortune et s’en mettront plein les poches. En retour, il s’offre une immunité virtuelle contre la tyrannie du liquide ; après tout, l’argent est le symptôme de la pauvreté et Ulysse n’a jamais payé pour quoi que ce soit ! Pour lui, l’avenir sera agalmique, fini le mode de pensée pré-singularité qui ne raisonnait qu’en termes de rareté !
Il y a toutefois des inconvénients. Traficoter dans les mèmes sur le mode paranoïaque, c’est se prendre en continu le décalage temporel du choc du futur – il lui faut assimiler quotidiennement plus d’un mega-octet de texte et plusieurs gigas de contenu audiovisuel rien que pour se tenir au courant !
Ulysse retourne se poser dans sa suite, déballe son petit robot-chat de compagnie, met en charge un pack de cellules neuves et planque dans le coffre l’essentiel de ses clés privées. Puis il file illico vers la soirée qui se déroule en ce moment au Barami. C’est à vingt minutes à pieds et le seul risque en route est d’esquiver les trams qui se ruent sur lui derrière la couverture de son affichage GPS temps réel. En chemin, ses lunettes le tiennent au fait des dernières nouvelles. Pour la première fois de son histoire, l’Europe est parvenue à une union politique paisible : des circonstances sans précédent qui vont lui permettre d’harmoniser la courbure des bananes. Le Moyen-Orient va tout aussi mal que d’habitude. Infos business : le ministère américain de la Justice se montre scandalisé par les Baby bills. Les divisions de Microsoft, désormais diversifiées, ont automatisé les procédures légales et essaiment leurs filiales, multipliant les OPA, échangeant les titres en une parodie bizarre des échanges de plasmide dans le monde biologique, si vite que le temps qu’arrivent les avis de taxation de ces aubaines, leurs cibles n’existent déjà plus, même si c’est toujours le même personnel qui bosse sur les mêmes logiciels dans les mêmes open-spaces à Bombay. Bienvenue au XXIème siècle !
La partie qui se poursuit en permanence dans le carnespace (par opposition au cyberespace) et à laquelle assiste Ulysse, est un attracteur étrange pour certains de ces exilés américains qui s’accumulent dans les villes d’Europe de cette décennie. C’est le genre d’endroit où s’établissent des connexions étranges et où les croisements de lignes introduisent de nouveaux courts-circuits vers l’avenir comme ces cafés helvétiques où se réunissaient les exilés russes avant la Grande Guerre. Aujourd’hui, ça se passe dans l’arrière salle du Barami, un établissement vieux de quelques décennies avec une carte des bières qui s’étale sur seize pages et des murs qui ont pris la couleur du houblon éventé. L’air est dense des odeurs de tabac, de levure, de mélanine en atomiseur : la moitié des clients sirote d’énormes cocktails anti-décalage horaire, et l’autre moitié devise en créole eurotrash tout en soignant sa cuite.
Ulysse s’est installé la main posée sur le tube de cuivre lisse par lequel transite la bière-pression la plus demandée pompée aux fûts situés à l’arrière ; un des touche-à-tout les plus branchés de la place y a implanté une puce de contact et les cartes de visite virtuelles de tous les possesseurs de réseau personnel passés au bar au cours des trois dernières heures viennent s’afficher en bon ordre. L’air est gorgé de dialogues en ultra-haut débit, WiMAX comme Bluetooth alors qu’il parcourt la vertigineuse liste de clés cachées à la recherche d’un nom bien précis. 

« Votre commande »

Le barman lui tend un gobelet à la forme improbable empli d’un liquide bleu, couronné d’une couche de mousse d’où jaillit un chalumeau sous un angle bizarre. Ulysse prend le verre et se dirige vers le fond de la salle sur deux niveaux, grimpant les marches pour gagner une table où un type aux nattes rasta grasses bavasse avec un cadre en costard venu de Paris, le type en costard, cravate discrète, coupe en brosse est une fille.
Ulysse tend la main, l’autre la serre. Son assistant personnel balaie discrètement les empreintes digitales et lui confirme que ladite main appartient à Bob Strange, un gérant de start-up du Triangle de la recherche, avec un passé d’aventurier du capital-risque qui s’intéresse depuis peu à la nano-machinerie et à la technologie spatiale. Aujourd’hui, il est également spécialiste des domaines d’investissement extropiens. Madame Costard-cravate glisse discrètement une carte de visite sur la table ; un petit diable rouge brandit vers lui un tridents, les pieds baignés de flammes. Il prend la carte.
« Florence Dos Santos ? Enchanté ! J’avoue que c’est la première fois que je rencontre une représentante du marketing d’Arianespace. »
À cet instant précis, une charge demande passante lourde comme une éléphantesque dégringole sur la tête d’Ulysse et lui balance d’énormes grumeaux pixelisés qui vient zébrer son sensorium. Sur toute la planète, quelque cinq millions de geeks se ruent sur son site perso, une flash mob numérique alertée par un post envoyé de l’autre bout du bar. Ulysse grimace !
« À vrai dire je venais ici pour discuter de l’exploitation économique du voyage spatial et je viens de me faire slashdotter. Ça ne vous dérange pas que je reste assis à siroter jusqu’à ce que ça passe ?
« sans problème, mec ! »

De retour dans la conversation, qui tournait autour de la NASA, de sa stratégie, du voyage vers Mars, Ulysse balance un pavé dans la mare :

« Mars n’est qu’une masse obtuse au fond d’un puit de gravité ; même pas de biosphère. Ils feraient mieux de bosser sur le problème du téléchargement et de la conformation du nano-assemblage. On pourrait alors convertir toute la matière inerte disponible en computronium et l’utiliser au traitement informatique de nos pensées. Sur le long terme, c’est la seule piste envisageable. Pour l’instant, le système solaire n’est qu’un poids mort ! Si la matière ne pense pas, elle ne sert à rien. Il faut qu’on commence par les corps de faible masse, qu’on les reconfigure pour notre usage personne. Qu’on démantèle la Lune ! Qu’on démantèle Mars ! Qu’on construise en vaste quantité dans les vides des noeuds de nano-processeurs capables d’échanger des données par liaison laser, chaque couche évacuant la chaleur résiduelle de la suivante. Des cerveaux en poupées russes, des sphères de Dyson imbriquées en peau d’oignon, de la taille du système solaire. Apprendre à la matière obtuse à danser avec Turing ! »

C’est la nuit à Nancy, le matin sur la Silicon Valley. Aujourd’hui cinquante mille bébés d’hommes vont naître de par le monde. Dans le même temps, en Indonésie et au Mexique, des usines automatiques ont produit encore un quart de million de cartes mères, encore quatorze mois et l’essentiel de la puissance de calcul conscient cumulée de l’espèce humaine sera atteint par le silicium.
Ulysse regagne en titubant son hôtel, épuisé jusqu’aux os par le décalage horaire ; ses lunettes continuent de crépiter, saturées à mort par les hordes de geeks qui ont embrayé au vol sur son appel à démanteler la Lune. Leurs suggestions tranquilles bégaient en périphérie de son champ visuel. Les spectres de sorcières en nuages fractals dérivent devant la Lune tandis que les derniers Airbus géants de la soirée passent en grondant au dessus de sa tête. Ulysse a des frissons, la peu irritée par les strates de crasse enkystée dans ses fringues qu’il porte sans interruption depuis trois jours.
Sitôt de retour dans sa chambre, il entend son chat-robot miauler pour attirer son attention. Elle vient frotter sa tête contre sa cheville. C’est un des premiers modèles Sony, cent pour cent upgradable : Ulysse y travaille à ses heures perdues, utilisant un kit de développement open-source pour développer sa suite de réseaux neuronaux. Il se penche et la caresse, puis se déshabille et file vers la salle de bain attenante à la chambre. Quand il n’a plus sur lui que ses lunettes, il entre dans la cabine de douche et programme un jet d’eau brûlant. La douche essaie d’engager une conversation amicale sur le football mais il n’est pas assez réveillé pour interagir avec son crétin de petit réseau de personnalisation associative. Un truc survenu un peu plus tôt dans la journée continue de le titiller, mqis impossible de mettre le doigt dessus.
Il s’éponge en baillant. Le décalage horaire a fini par prendre le dessus. Il saisit à tâtons le flacon sur la table de nuit, avale à sec deux cachets de mélanine, une capsule d’antioxydants et une gélule bourrée de vitamines. Puis il s’allonge sur le dos. Les lumières de la suite se tamisent en réaction aux commandes des milliers de petaflops de puissance de calcul distribué qui gère les réseaux neuronaux interfacés avec son cortex via ses lunettes.
Ulysse s’enfonce dans les profondeurs d’un océan d’inconscience habité de voix douces. Il n’en est pas conscient mais il parle en dormant – des marmonnements sans suite, sans signification amis hautement signifiants pour le métacortex aux aguets derrière ses lunettes. La jeune intelligence post-humaine, sur le théâtre cartésien de laquelle il préside, le berce avec insistance.
Ulysse se réveille dans le bonheur médiatique de la troisième décennie du XXIème siècle, décennie où l’intelligence de l’environnement montre des signes de vouloir rivaliser avec les exigences humaines. Il apprend qu’un virus de messagerie vocale (à l’intelligence toute relative) se faisant passer pour un inspecteur du fisc a semé la pagaille dans tous les pays, raflant pour quelque quatre-vingts milliards de dollars de redressements pour dissimilation fiscale avant de les transférer en Suisse sur un compte numéroté. Un virus d’un autre genre s’emploie dans le même temps à détourner les comptes bancaires des gens, transférant 10% des sommes détournées à sa victime précédente avant de se transmettre à tout le carnet d’adresses de la victime en cours : une arnaque pyramidale autoréplicatrice. Curieusement personne ne se plaint vraiment ! En attendant que la pagaille soit résolue, tous les services de compensation bancaire se sont mis en pause et n’acceptent désormais que les transactions dûment réalisées avec de l’encre apposée sur des arbres morts. Ulysse va prendre son petit déjeuner et se plonge dans l’un de ces inévitables accès d’interaction en profondeur, les doigts s’agitant sur des commandes invisibles, les yeux tressautant au rythme de l’affichage de ses lunettes qui abreuvent directement son cerveaux de médias via le plus haut débit disponible.
Ulysse sort se promener … et là
En arrière plan, un gars court comme dératé, dans sa main il tient les souvenirs volés d’un passant …
Nemo, assis par terre, se masse les tempes douloureuses. Que s’est-il passé ? L’univers est un brouillard de formes kaléidoscopiques aux couleurs criardes additionné de bruits assourdissants ! Les caméras fixées à ses oreilles redémarrent boucle, toutes les huit cents millisecondes, elles paniquent quand elles se rendent compte qu’elles sont toutes seules sur son réseau local personnel, sans le soutien réconfortant d’un hub pour leur dire où envoyer le flux sensoriel ! Et sa mémoire … envolée ! Où sont mes lunettes ?

Nowakowskismes n°2.15 – Yet another internet

Retour dans les années 60 !  L’histoire est aujourd’hui bien connue… La contreculture des années 1960 en particulier les Hippies et les communautés rurales ! Contrairement à beaucoup de militants de gauche des années 60, les hippies et certaines figures marquantes de ce mouvement (dont un certain Steward Brand) ne considèrent pas la technique comme intrinsèquement mauvaise : au contraire, si on se l’approprie, elle peut devenir émancipatrice, un moyen d’explorer d’autres subjectivités, et d’imaginer d’autres interactions homme-machine. La jeunesse qui fait cette contreculture, est aussi celle qui travaille dans les laboratoires universitaires. Ces chercheurs habitués à collaborer, inscrivent dans le réseau les valeurs de leur communauté : coopération, réputation entre pairs, autonomie, gratuité, consensus et liberté de parole… Ils créent ainsi une architecture ouverte, capable de fonctionner sur plusieurs réseaux et sur des machines variées. Celle-ci promeut l’échange entre égaux : tous les paquets qui transitent sur le réseau sont traités de la même manière. Dépourvue de centre, cette architecture rend difficile le contrôle et vise à favoriser la connectivité et l’expansion du réseau.
Malheureusement, le rêve communal utopique s’effrite au tournant des années 70, avec ça l’échec des communautés, et de cette quête d’un idéal de société. Mais cette quête va se transposer dans un autre espace – le réseau – et le réseau va vite devenir une nouvelle frontière, un espace vierge à inventer et surtout un espace qui abolit les contingences du monde physique, aux marges même du monde.
Ils mettront alors en pratique ce qui a été la base de leur révolte, à savoir, la remise en cause du fordisme, de la hiérarchie, des conventions pour une libération de l’individu et de sa créativité dans l’horizontalité.
Toujours sous ces influences contradictoires d’ouverture et de contrôle, de liberté et de domination, de gratuité et de profit, c’est dans cet espace que s’installe l’économie de la donnée, l’économie numérique qui mènera directement aux profits astronomiques que génèrent les entreprises de l’internet en particulier avec ce qui est devenu le Big Data.
Dès le début, ce qu’on appelle aussi le « réseau des réseaux » fut chargé de valeurs conflictuelles, qui tiennent aux différentes communautés dans lesquelles il s’est élaboré, et qui orientent encore aujourd’hui son imaginaire… mais au fait, est-ce la seule histoire ? 

Bonsoir à tous et à toutes – bienvenue dans les Nowakowskismes n°15, intitulés « Yet another internet ». Vous venez d’entendre un extrait des Nowakowskismes intitulés Punk’s not dead, les nowakowskimes n°12 de la saison 1, en avril 2017. Pourquoi ? Parce que l’histoire que je vais vous raconter ce soir est l’histoire de l’internet mais de l’autre côté du rideau de fer. Il ne faut pas oublier que tout cela s’est joué en pleine guerre froide. Et donc, il y a une histoire de l’internet, tout autre, emplie d’autres valeurs, d’autres contraintes, d’un autre contexte… passionnant vous allez voir ! 

« Yet another internet » ! Pourquoi ? Parce que toutes les histoires que nous avons racontées, n’ont considéré qu’une partie du monde, la nôtre. Mais il y a une histoire de l’internet russe, avec ses contraintes, ses logiques, sa culture et qui va nous permettre aussi de regarder autrement, la Russie, mais nous aussi. Reprenons l’histoire là où nous venons de la laisser, … dans les années 70, 1970 !
Contrairement aux idées reçues, le pouvoir soviétique n’a pas toujours empêché la mise en réseau d’une partie de ses capacités informatiques. Mais, l’infrastructure libre, ouverte et décentralisée qui se développe à l’Ouest à partir des années 1970 ne pouvait pas s’épanouir dans les mêmes conditions au pays des samizdats (publications circulant sous le manteau). Pour ceux qui ont connu cette époque d’avant 1989, il y avait effectivement de nombreux universitaires, ingénieurs ou architectes qui étaient autorisés à partir à l’étranger pour rencontrer leurs homologues occidentaux dans le cadre de voyages d’études, mais le rideau de fer demeurait étanche dans certains domaines stratégiques, comme l’informatique.
Ceci n’a pas empêché la Russie d’être, très tôt, et même plus tôt qu’à l’ouest, à l’origine d’ambitieux projets informatiques et de belles prouesses techniques. Par exemple, c’est en 1968, que fut programmée sur un ordinateur soviétique la première animation numérique de l’histoire. Sept ans plus tard, il ne fallut que quelques minutes aux calculateurs soviétiques pour déterminer les trajectoires orbitales des vaisseaux de la mission spatiale conjointe Apollo-Soyouz, quand les ordinateurs de la NASA eurent besoin d’une demi-heure. Et toujours aussi remarquable, à la fin des années 1980, l’URSS disposait déjà de sa propre extension de domaine de premier niveau (.su), et quelques centaines de personnes avaient le privilège d’accéder au réseau Unix, ancêtre du Web contemporain (souvenez-vous à l’ouest internet c’est 1984 et le web c’est 1992).
Comment ? Et bien, tout est affaire de « régimes spéciaux », des structures administratives, voire ces territoires, qui, par leur fonction stratégique, se voyaient octroyer divers privilèges ! La kibernetika (informatique) s’est presque exclusivement développée à l’ombre de ces « régimes spéciaux ». Sous Joseph Staline, déjà, alors que la presse soviétique moquait l’informatique naissante à l’Ouest en la qualifiant de « pseudoscience bourgeoise », des laboratoires entiers se consacraient, dans le plus grand secret, à l’élaboration des premiers calculateurs de fabrication nationale. Derrière les barbelés de laboratoires-pénitenciers, des équipes d’ingénieurs, pour la plupart prisonniers politiques, s’affairaient au développement de machines, telles que ce dispositif évoqué dans Le Premier Cercle, d’Alexandre Soljenitsyne, qui devait surveiller automatiquement le réseau téléphonique national.
Après la mort de Staline, en mars 1953, l’informatique connaît un âge d’or. Le remplacement progressif des vieux cadres de l’Académie des sciences par des figures plus jeunes et plus « libérales » fait passer la kibernetika du statut de fantaisie bourgeoise à celui d’atout dans la course technologique avec l’Ouest. À la fin des années 1950, les premiers ordinateurs soviétiques, « machines rapides de traitement électronique » (BESM), conçues par le pionnier de l’informatique Sergueï Lebedev,  fabriqués en série répondent aux besoins de domaines tels que l’aérospatiale ou le nucléaire, qui réclament des puissances de calcul toujours croissantes.
Avec l’arrivée au pouvoir de Leonid Brejnev, en 1964, on assiste à la résurgence du discours « stalinien » sur l’informatique, ce qui donne un nouveau coup d’arrêt à la recherche numérique. Une décision lourde de conséquences, non seulement pour l’informatique, mais pour l’économie dans son ensemble est prise : privilégier le vol de technologies occidentales plutôt que le développement d’ordinateurs dans les laboratoires du pays.
Les BESM sont progressivement remplacées par de nouveaux modèles développés à partir des plans des IBM 360. Impopulaires chez les informaticiens soviétiques, ces clones d’ordinateurs américains présentent cependant l’avantage d’être totalement compatibles les uns avec les autres. Leur mise en réseau s’avère aisée, et cette pratique devient courante dans les laboratoires et industries soviétiques au cours des années 1970.
Ces réseaux n’avaient rien à voir avec le projet développé au même moment par les Américains, Arpanet, considéré comme l’ancêtre d’Internet. Ils se présentaient plutôt comme des infrastructures automatisées d’échange de données permettant de contrôler des lignes de production et de collecter les données d’instruments de laboratoire. Mis à part le projet avorté de « système automatique d’État de transmission d’information », qui entendait dans les années 1960 créer un réseau scientifique d’échange analogue à Arpanet, il faut attendre 1983 pour voir le premier citoyen soviétique se connecter, presque malgré lui, au réseau mondial qui ne s’appelait pas encore Internet.
L’heureux élu est un biologiste de 35 ans nommé Anatoli Kliossov. Nous sommes en 1983. En pleine crispation Est-Ouest sur la question des euromissiles, un ordre venu d’en haut intime à l’Académie des sciences d’URSS de trouver un chercheur capable de participer à une téléconférence par ordinateur. Déjà courante dans certains milieux scientifiques occidentaux, cette pratique est alors inédite en URSS. Familier de la manipulation des données informatiques depuis un récent séjour aux États-Unis, Kliossov est alors désigné. Il est conduit dans les locaux ultrasécurisés de l’Institut de recherches informatiques d’URSS (Vniipas), où se trouve l’un des seuls modems de toute l’Union soviétique. Comprenant l’intérêt d’avoir sous la main quelqu’un qui sait utiliser la machine, le directeur du Vniipas « a le nez et le courage » de l’autoriser à y accéder pour une durée indéterminée. Au fil des rencontres dans les téléconférences, le biologiste lie connaissance avec de nombreux « proto-internautes » que sidère la présence d’un Soviétique sur le réseau.
Ainsi, derrière les sas de sécurité et les bataillons de troupes spéciales qui le contrôlent à tout moment, Kliossov dialogue en toute liberté avec des Occidentaux. Informé des événements que la presse soviétique passe sous silence, il parvient à publier des articles dans des revues américaines en correspondant par messagerie électronique, sans passer par le Glavlit, l’organisme de censure et étape obligée pour tous les chercheurs. Ironie de l’histoire, au moment même où le physicien et militant des libertés civiles Andreï Sakharov vit relégué à Gorki, où certains prennent des risques pour faire passer à l’Ouest des manuscrits de dissidents, Kliossov perce malgré lui, et au nez et à la barbe des services de sécurité, un tunnel numérique sous le rideau de fer jusqu’en 1987. 1987, ça fait deux ans qu’ont débuté la perestroïka (restructuration du système) et la glasnost (transparence), et que le premier réseau libre et ouvert d’Union soviétique, ancêtre du Runet, va bientôt à voir le jour.
Entre secret d’État et régime spécial, Demos, le premier réseau permettant de connecter l’URSS au reste du monde voit le jour en 1989 à l’Institut Kourtchatov de recherches nucléaires (KIAE), à Moscou, une forteresse surprotégée qui abrite une part importante des recherches atomiques du pays. Demos, initialement conçu comme un réseau interne à l’Institut, s’étend au delà des murs bien gardés du KIAE en établissant des connexions avec Novossibirsk (Sibérie), Doubna et Serpoukhov — trois centres de la recherche nucléaire et cybernétique. Profitant de la perestroïka et d’une loi de 1987 qui autorise la création de petites entreprises privées, une partie de l’équipe de Demos choisit de quitter le KIAE pour fonder le premier — et unique — fournisseur d’accès à Internet (FAI) d’Union soviétique. Ce FAI porte le nom de Relkom (pour reliable communication, « communication fiable ») et obtient, en septembre 1990, la gestion de l’extension de noms de domaine de l’URSS (.su) et, à la fin de l’année 1991, il compte déjà plus de huit cents clients dans tout le pays.
Au même moment en France, il y a six millions d’utilisateurs du MINITEL, MINITEL qui a ralenti le déploiement d’internet en France. Relkom fonctionne sur un mode largement artisanal. En effet, l’ensemble des abonnés ne peuvent accéder aux contenus situés hors d’URSS qu’en se connectant à un ordinateur unique, lui-même branché sur un seul modem. Cette machine baptisée Kremvax, est reliée à un serveur de l’université d’Helsinki à travers la ligne téléphonique personnelle du fondateur de Demos, Alexeï Soldatov. Soldatov dispose d’un privilège accordé par la direction de l’Institut Kourtchatov : il dispose d’une ligne internationale automatique (ne passant pas par un central d’appels avec opérateur humain) sur laquelle il peut brancher son système, surnommé par certains « la fenêtre sur l’Europe », en référence à la formule de Pierre le Grand au sujet de Saint-Pétersbourg.
Vous vous doutez que le dispositif était d’une lenteur extrême. Les utilisateurs de Relkom se connectaient tous au monde extérieur via un seul et unique ordinateur branché à un modem ayant une capacité de 9 600 bits/seconde (9,6 K) soit cinquante-six fois moins rapide que la connexion ADSL contemporaine individuelle la plus rudimentaire (512 K). Malgré cela, Relkom a permis l’émergence de la toute première communauté d’internautes du pays.
La communauté originelle du Web russophone était presque exclusivement composée de jeunes ingénieurs accédant au réseau sur leurs lieux de travail (tiens tiens une ressemblance avec les premières communautés côté ouest), des instituts de recherche ou des laboratoires dont l’intérêt stratégique justifiait l’installation d’un terminal connecté. De plus, c’est paradoxalement au sein d’enclaves contrôlées par les organes de sécurité que cette poignée d’informaticiens dialoguent en toute liberté sur des forums aux adresses évocatrices : talk.politics.soviet, soc. culture.soviet… Les utilisateurs de Relkom se livrent alors à des débats passionnés et en temps réel sur la désagrégation de l’Union soviétique. On peut retrouver leurs échanges dans un recoin du réseau Usenet, un protocole tombé en désuétude et dorénavant considéré comme faisant partie du Deep Web (« Web profond »).
La petite communauté de Relkom ne se contente pas de discuter des événements, elle y prend part activement notamment lors du putsch raté d’août 1991, lorsque des communistes orthodoxes, civils et militaires, tentent de s’emparer du pouvoir et de mettre un terme aux réformes de M. Mikhaïl Gorbatchev. En voyage en Crimée, le premier secrétaire se trouve assigné à résidence. Boris Eltsine, alors président de la République soviétique de Russie, se barricade dans la « Maison blanche », où siège la Chambre haute de la République soviétique de Russie. Avec l’appui d’une partie du KGB, les putschistes musellent l’information, ils coupent les lignes téléphoniques internationales et remplacent les émissions télévisées et radiophoniques par des opéras qui tournent en boucle, tout juste interrompus par de laconiques bulletins d’information émis par les auteurs du coup d’État. Cependant, les agents du KGB ont oublié la ligne automatique de Soldatov de l’Institut de recherches nucléaires.
Encore une fois, à partir du coeur d’un établissement ultrasécurisé, Relkom devient l’un des seuls canaux de discussion et d’information en temps réel sur la situation. Les forums soviétiques voient affluer journalistes et universitaires occidentaux inquiets. Les utilisateurs leur racontent ce qu’ils observent de leur fenêtre, voire diffusent vers l’étranger et les provinces les communiqués rédigés par Eltsine, alors encerclé par des troupes spéciales prêtes à donner l’assaut. Pendant les trois jours que dure le putsch, le réseau devient le théâtre de la première rébellion numérique de l’histoire. Les utilisateurs soviétiques de Relkom ont évidemment conscience des risques qu’ils encourent. L’un d’eux écrit à un journaliste occidental qu’ils transmettent « assez d’informations pour nous envoyer en prison pour le restant de nos jours ».
Relkom va alors conditionner l’organisation de l’infrastructure du Runet, l’internet russe. Tout part du bâtiment historique de l’Institut de recherches nucléaires connu sous le nom de M9, dans lequel se trouve le dispositif Kremvax. Après la fin de l’Union soviétique, tandis que le nombre d’utilisateurs augmente, les serveurs emplissent bientôt toute la pièce où se trouve Kremvax, puis tout l’étage, et finalement tout le bâtiment. Aujourd’hui, le M9 constitue le centre nerveux du Web russophone et la quasi-totalité des connexions émises de Russie ou d’Asie centrale transitent par ce bâtiment ultrasécurisé. Relkom a également permis l’émergence de la toute première génération d’entrepreneurs du Web. Futur fondateur et dirigeant de Yandex, le moteur de recherche russe, Arkadi Voloj découvre le réseau en août 1991, quand, désireux de prendre des nouvelles de ses proches, il utilise alors pour la première fois le système de communication par ordinateur sur lequel il bâtira son empire.
En 1993, alors que le volume d’informations transitant par Internet commence à augmenter, Voloj crée Yandex (yet another index), service d’indexation des contenus qui s’impose au détriment des solutions occidentales. L’espace postsoviétique, et la Russie en particulier, conserve les stigmates de décennies de cloisonnement et de contrôle de l’information. Les câbles le reliant à l’Europe et aux États- Unis demeurent peu nombreux et de mauvaise qualité, ce qui limite le développement des services hébergés en Occident. Dans beaucoup de domaines, les Russes se voient donc contraints de développer leurs propres services, d’où Yandex, et bien d’autres initiatives moins connus. Dans les années 1990, les géants de la Silicon Valley se détournent de la Russie et laissent ainsi le champ libre aux initiatives locales. Le marché de l’accès à Internet va se partager-entre quelques géants nationaux des télécoms et une kyrielle de structures régionales, voire municipales. Aujourd’hui encore, on compte plus de treize mille fournisseurs d’accès à Internet, de nombreuses villes disposent non seulement de leurs propres compagnies locales, mais également de sortes d’intranets municipaux, avec des sites et des contenus exclusivement consultables dans l’agglomération.
Malgré la crise et la vétusté de ses installations, la Russie n’échappe pas au boom d’Internet de la fin des années 1990. Mais celui-ci se déroule en marge de la Toile « mondialisée » ce qui aura pour effet d’accentuer certaines particularités nationales relatives à la pratique culturelle et technique du réseau. Ainsi, la réputation sulfureuse des Russes dans le monde des jeux en ligne date de cette époque. En effet, contraints de jouer sur leurs propres serveurs en raison des limitations de bande passante, ils développent des codes de conduite et d’expression spécifiques qui les différencient encore aujourd’hui des autres joueurs.
L’autre aspect concerne la culture scientifique. Tout au long de la guerre froide, la mise en valeur des formations technologiques ont prédisposé une part significative de la population à s’approprier rapidement l’informatique. À l’époque soviétique, les instituts techniques de province dispensant des formations courtes jouissaient d’une grande popularité et un grand nombre de citoyens possédaient les pré-requis nécessaires à l’utilisation experte de systèmes d’exploitation alors complexes.
À la fin des années 1990, la société russe, globalement mieux formée à l’informatique que les populations occidentales, endure une précarité de masse qui formera le terreau d’une autre spécialité numérique nationale : la cybercriminalité. Des mafias s’organisent et se développent autour de ces activités. Soixante pour cent des cybercrimes commis dans le monde au début des années 2000 ont ainsi été imputés au Russian Business Network.
Au début des années 2000, s’ouvre une longue période de croissance, et le Runet entame une nouvelle phase et entre dans le Web 2.0, l’explosion des réseaux sociaux et l’émergence des moteurs de recherche algorithmiques, tels que Google. Le problème du manque de câbles reliant la Russie au reste du monde est définitivement réglé en 2005, avec l’inauguration d’un câble de fibre optique baptisé TEA (Trans-Europe-Asie) qui relie Londres à Hongkong en suivant le tracé du Transsibérien, puis du Transmandchourien. La Russie passe alors d’un statut de périphérie numérique à celui de pièce centrale dans le dispositif d’échange de données entre l’Europe et l’Asie.
Cependant, la concurrence occidentale n’a pas pour autant emporté les services nés dans les années 1990 et au début des années 2000. Bien au contraire, le développement mondial de Facebook va de pair avec celui de VKontakte. Yandex conserve même en Russie une longueur d’avance sur Google pour une raison toute bête : les algorithmes Yandex sont dès l’origine calibrés pour le russe, tant que ceux de Google ont longtemps été incapables de distinguer différents cas de déclinaison de cette langue.
Après une période d’ouverture et de coopération intense avec les entreprises occidentales sous la présidence de M. Dmitri Medvedev (2008-2012), le pays a connu un raidissement de ses relations avec l’Ouest. Les spécificités du Runet sont alors devenues un instrument au service de la politique internationale du Kremlin, qui a fait de l’espace numérique un lieu de projection de ses ambitions de puissance.
Donc et ça vaut le coût de le mentionner dans notre monde standardisé, la Russie est l’un des seuls pays à disposer d’un écosystème presque complet de plateformes et de services indépendants de ceux de la Silicon Valley, fondés par des Russes et régis par le droit russe. Tandis qu’une part significative de la population mondiale utilise quotidiennement Google, Amazon, Facebook et Apple (GAFA), sans recours possible à des équivalents locaux crédibles, les Russes et leurs voisins ont le choix entre les géants californiens et ce qu’il est convenu d’appeler le Runet. Le moteur de recherche Yandex (Yet another index) jouit d’une popularité deux fois supérieure à celle de son concurrent Google, tandis que le réseau social VKontakte, équivalent de Facebook, est, de très loin, le premier site consulté dans le pays.
Cette situation unique dans le monde, même en incluant le cas de la Chine, constitue un sérieux atout pour Moscou, dont la position en matière de gouvernance du Web s’est considérablement renforcée depuis les révélations de M. Edward Snowden sur les écoutes pratiquées par l’Agence nationale de sécurité (NSA) américaine. Dans le cyberespace comme ailleurs, la diplomatie russe considère la souveraineté comme la valeur ultime des relations internationales ; elle s’affiche comme une puissance prête à tout mettre en œuvre pour limiter les tentatives d’ingérence et d’espionnage, en particulier américaines. Disposer de ses propres infrastructures permet à Moscou d’adopter des lois fortes, comme celle qui, depuis 2015, oblige les plateformes numériques étrangères à héberger sur le sol russe les données des citoyens russes.
Ainsi Facebook ou Twitter doivent désormais installer des serveurs près de Moscou, officiellement pour échapper aux « grandes oreilles » américaines. Malheur aux contrevenants ! Bloqué pour non-respect de la législation, LinkedIn reste à ce jour inaccessible dans le pays. On peut remarquer  que ce statut de puissance souveraine du cyberespace contraste avec celui de l’Union européenne, qualifiée de « colonie du monde numérique » dominée par les États-Unis.
Largement utilisés dans l’espace postsoviétique, les services du Runet fournissent ainsi à la Russie un puissant levier d’influence sur l’« étranger proche », à savoir les anciennes républiques d’URSS. Non seulement le Kremlin peut accéder aux données des utilisateurs de plateformes progressivement tombées dans l’escarcelle d’oligarques proches du pouvoir, mais ces plateformes jouissent aussi d’une audience importante auprès des minorités russophones de l’étranger — en particulier dans les pays baltes et en Ukraine.
Exception numérique oui ! Parce que le Runet ne découle pas d’un blocage de services étrangers auxquels il se serait substitué par défaut, l’Internet russophone est bien le résultat d’une histoire méconnue qui débute bien avant la fin de l’Union soviétique. Par l’émergence dans les interstices du régime, là où on s’y attendait le moins, entre surveillance et ingéniosité, permettre à l’herbe de s’installer là où on ne l’attend pas comme le disait Deleuze, « l’herbe pousse au milieu des choses », l’URSS fut la matrice de structures techniques, de pratiques sociales et de modèles économiques qui fondent la spécificité du Runet contemporain et qui alimentent entre autres l’appétence russe pour le bidouillage informatique (hacking) et la cybercriminalité mais surtout une autre forme de citoyenneté en numérique. L’intelligence humaine qui a su trouver une voie dans un système verrouillé et liberticide. 

 Juste pour revenir à Soljenitsyne, les mots en exergue du roman, Le premier cercle : « De nos jours, les livres russes ne surnagent qu’en perdant leurs plumes. Tel est leur destin. On l’a vu il n’y a pas si longtemps avec le Maître et Marguerite de Boulgakov : les plumes sont revenues après coup, au fil de l’eau. Il en est de même du roman que voici. Pour lui donner une vague apparence de vie, pour le présenter à un éditeur, je l’ai rogné, mutilé de mes propres mains, ou plutôt je l’ai démonté puis rebâti, et c’est sous cette forme qu’on l’a connu. Bien qu’il soit trop tard pour tout rattraper et redresser, le voici dans sa vérité. Je dois dire qu’en le restituant je l’ai ça ou là corrigé : j’avais alors quarante ans, j’en ai maintenant cinquante. Écrit de 1955 à 1957. Défiguré en 1964. Récrit en 1968»

 

Sources
Catherine Morin-Desailly, « L’Union européenne, colonie du monde numérique ? », rapport d’information no 443, Sénat, Paris, 20 mars 2013.
Le monde diplomatique. Internet russe, l’exception qui vient de loin. Aout 2017
Le premier cercle. Alexandre Soljenitsyne.
Peter Warren, « Hunt for Russia’s Web criminals [https://www.theguardian.com/technology/2007/nov/15/news.crime] », The Guardian, Londres, 15 novembre 2007.
Kremvax (« Krem » désigne le Kremlin et « vax » un suffixe couramment utilisé pour désigner des serveurs).

Nowakowskismes 2.14 “Vos papiers !!”

« Nous fréquentons les frontières, non pas comme signes et facteurs de l’impossible, mais comme lieux du passage et de la transformation. Dans la Relation, l’influence mutuelle des identités, individuelles et collectives, requiert une autonomie réelle de chacune de ces identités. La Relation n’est pas confusion ou dilution. Je peux changer en échangeant avec l’autre, sans me perdre pourtant ni me dénaturer. C’est pourquoi nous avons besoin des frontières, non plus pour nous arrêter, mais pour exercer ce libre passage du même à l’autre, pour souligner la merveille de l’ici-là. […] la frontière est cette invitation à goûter les différences, et tout un plaisir de varier. Mais revenons ensuite à tous ceux qui ne disposent pas d’un tel loisir, les immigrants interdits, et concevons le poids terrible de cet interdit. Franchir la frontière est un privilège dont nul ne devrait être privé, sous quelque raison que ce soit. Il n’y a de frontière que pour cette plénitude enfin de l’outrepasser, et à travers elle de partager à plein souffle les différences. L’obligation d’avoir à forcer quelque frontière que ce pourra être, sous la poussée de la misère, est aussi scandaleuse que les fondements de cette misère.»

Quelques mots extraits d’un article écrit par Edouard Glissant, paru dans le monde diplomatique et intitulé « Il n’est frontière qu’on n’outrepasse », vous êtes dans les Nowakowskismes, la seule émission de radio qui traverse et explore l’espace-temps et surtout qui questionne notre espace et notre temps ! 

« Vos papiers ! » en clair, on vous ordonne de fournir vos nom, prénom, date et lieu de naissance, sexe, filiation, couleur des yeux, taille, adresse, mais aussi une image numérisée de votre visage, vos empreintes digitales et enfin votre signature ! Vos papiers, ce document équipé d’une puce électronique est censé être le garant de votre identité, et de compléter le processus en oeuvre pour faire des moutons, vivre en troupeau en se croyant libres, réduits à une masse anonyme.
Prenons un exemple assez courant – voyager en avion – et notamment pour se rendre à l’étranger, au moins en dehors de l’espace Schengen ; pour cela, il faut d’abord devenir à la manière de Deleuze, un « dividu », en clair, abandonner toute identité propre. Juste pour rire, essayez de vous singulariser, de vous présenter en clamant quelque chose comme : « Mais enfin, vous me reconnaissez ! », et il est à peu près certain que vous n’embarquerez pas, que vous ne franchirez pas les premiers barrages.
Et donc pour transformer un « individu » en un « dividu », comment s’y prennent-ils ? Il suffit de quelques procédés et d’un passeport…
Tout d’abord, il faut créer une situation concrète bien connue – ceux et celles qui ont atterris à Charles de Gaulle doivent s’en souvenir. Pour cela, il s’agit d’organiser les processus pour qu’un petit nombre de fonctionnaires gèrent des flux importants d’êtres animés, en faisant en sorte que le processus ne soit interrompu par aucun accroc, aucune singularité. La méthode, est bien connue depuis l’antiquité, c’est celle des bergers ou des éleveurs chargés de la transhumance de bêtes en grand nombre (tiens, je vous raconterai un jour l’histoire du berger et de son assistant qui doivent faire prendre le train à 28 moutons, le train comportant 7 wagons…).
Cette méthode a d’ailleurs été fortement améliorée dans les mondes concentrationnaires que l’humanité perfectionne sans cesse, mais les fondamentaux restent. En effet, qu’il s’agisse de têtes de bétail, de détenus des camps ou de voyageurs à l’aéroport, les procédures sont toujours les mêmes : on met place de longues files jalonnées de balises, signalées par des écriteaux, délimitées de barrières, de cordons, de chaînes… On y ajoute des fonctionnaires en uniforme placés aux points d’hésitation, aux carrefours, aux failles prévisibles, partout où le dispositif pourrait se révéler défaillant. Enfin, on fait planer des menaces plus ou moins explicites pour qui dérogerait aux règles implicites de cet espace, en exhibant à chaque issue des gardes armés prêts à intervenir au premier mouvement de foule…
Mais comment faire pour convaincre ces êtres animés, bêtes, détenus, ou voyageurs, de s’inscrire dans d’interminables colonnes, et cela sans se rebeller ? La réponse est de les amener à renoncer à l’exercice de leur volonté et c’est là qu’entre en scène le dernier instrument, particulièrement subtil, qui permet la transformation d’un « individu » en un « dividu », j’ai nommé : le passeport biométrique.
A l’origine, le passeport était un sauf-conduit, une lettre d’un puissant assurant le porteur du document d’une protection particulière, individuelle, personnelle. Mais petit-à-petit, la prééminence de l’approche sécuritaire a fait tendre vers des dispositifs non respectueux des autonomies individuelles. Le passeport désigne toujours une personne, mais ce n’est plus pour la distinguer, l’individualiser, mais pour la réduire à un certain nombre de composantes communes : nom, date et lieu de naissance, taille, couleur des yeux… Et avec le passeport biométrique, on a franchi un pas supplémentaire avec sa puce électronique où sont stockés les identifiants d’état civil, une photographie numérique ainsi que les empreintes digitales. Le passeport ne distingue plus, c’est un document qui définit l’humain par ce qu’il a en commun avec n’importe qui et qui ne l’en distingue que par des degrés. De plus, ce passeport « objectif » rend inutile toute parole du titulaire bien sûr peut même être traité par une machine. À l’arrivée à l’aéroport Trudeau à Montréal, avec son passeport biométrique, on n’a affaire qu’à des machines, juste quelques gardes en uniformes qui veillent à ce qu’on reste bien dans les files, sans avoir à prononcer un mot, juste avancer au signal, parfait troupeau qui marche en lignes en se croyant libre !
Et bien voilà, nous avons même réussi à faire disparaître le « Vos papiers ! » L’autorité ne demande plus, l’ordre est immanent ! Le passeport biométrique et tout l’appareil qui lui donne réalité, en nous faisant passer d’individu, à « dividu », d’une société de la reconnaissance à une société du contrôle, est le résultat d’une longue histoire que nous allons parcourir.
Tout d’abord, la biométrie. Elle sert deux finalités distinctes : l’authentification et l’identification. L’authentification vise à déterminer si une personne est bien celle qu’elle prétend être. Pour cela, on compare ses données biométriques avec celles préalablement collectées (lors d’une demande de papiers). Si les informations ne correspondent pas, l’individu a une autre identité, mais on ne peut pas savoir laquelle.
L’identification vise à retrouver l’identité associée à une trace biométrique collectée sur une scène de crime par exemple, ou par un système de surveillance. On compare la trace avec l’ensemble des données biométriques contenues dans une base de référence et, si une correspondance apparaît, l’identité de la personne est révélée.
Et donc, aux origines, l’identification se fondait sur l’oralité et les relations interpersonnelles. Par exemple, l’affaire Martin Guerre (voir le film avec Depardieu). Il fut victime d’une usurpation d’identité jugée en appel à Toulouse en 1560, et pour cela, on consulta 300 personnes et 280 déclarèrent que l’usurpateur n’était pas Martin Guerre. Au XIXème siècle, avec la mobilité accrue des populations et l’affirmation des pouvoirs étatiques, on voit s’installer les identités de papier consignant le nom patronymique. Enfin, à la fin du XXème siècle, la généralisation de l’informatisation aboutit à la différenciation de deux modalités principales d’identification : la numérotation et la biométrie.
Initialement, les pratiques d’identification numérotée s’est développée au sein d’institutions fondées sur l’obéissance, comme la prison ou l’armée. L’exemple extrême est celui des camps de concentration nazis, où le numéro tatoué sur le bras servait une politique de déshumanisation. Ainsi, à côté du nom patronymique, les États mettent en place une numérotation de la population afin de certifier l’identité. En France, la création du numéro national d’identité remonte aux années 1940-1941 en réponse à des objectifs patriotiques et militaires et sera utilisé ensuite par l’État-providence et la Sécurité sociale.
Dans le dernier tiers du XIXe siècle, l’identification judiciaire sert de laboratoire pour expérimenter des techniques de reconnaissance par mesures du corps et prise des empreintes digitales. En 1912,  un carnet anthropométrique est instauré pour les populations nomades. On assigne alors à des familles entières un document d’identification réservé jusqu’alors aux prisonniers et aux criminels. Dans la foulée, les administrations coloniales l’imposeront aux sociétés indigènes. Enfin, par le biais d’une carte d’identité, l’identification administrative se généralise et concerne aussi rapidement les « honnêtes gens ». En 1917, ce sont les étrangers, puis en 1921, les habitants du département de la Seine. En 1940, le gouvernement de Vichy crée une carte d’identité obligatoire qui sera supprimée à la fin de la guerre, puis rétablie en 1955, au début des « événements d’Algérie ». Elle demeure facultative et donne seulement lieu à l’élaboration de fichiers papier gérés à l’échelle départementale. En 1969, 75 % de la population possède une carte d’identité.
Avec les années 1970 arrive l’informatisation du répertoire des numéros tenu par l’INSEE (Institut national de la statistique et des études économiques). Une polémique nait parce qu’à partir de ce numéro unique à la disposition de tous les « ficheurs », il devient possible d’interconnecter divers fichiers informatisés concernant un individu. De cette polémique, en 1978, viendra le vote de la loi qui donna naissance à la CNIL.
Le premier projet d’informatisation de la carte d’identité date de 1980. Il est remis en question l’année suivante par le nouveau gouvernement socialiste mais revient sur la table en 1986 avec la proposition d’une « carte nationale sécurisée » centralisée et, surtout, avec la mise en place d’un fichier national de gestion, consultable en temps réel par la police et la gendarmerie en tous points du territoire. L’informatisation des données biométriques de la population, repoussée à maintes reprises, est remise à l’ordre du jour dans le contexte sécuritaire de l’après-11 septembre 2001. Dans ce contexte, avec les États-Unis qui imposent pour l’entrée sur leur territoire un passeport biométrique sécurisé lisible par une machine, et les gouvernements français successifs qui multiplient les lois qui convertissent les techniques d’information et de communication en technologies de contrôle, le nombre des fichiers de police passe de 35 en 2006 à 80 en 2015.
Les finalités se transforment. Le système de traitement des infractions constatées (STIC) créé en 2001 à des fins d’enquêtes judiciaires, est progressivement utilisé dès 2003 pour des enquêtes administratives de moralité pour l’instruction des demandes de nationalité française, et en 2005, pour des enquêtes visant des personnes candidates à un emploi public.Le fichier national des empreintes génétiques (FNAEG), créé en 1998 pour les criminels sexuels récidivistes, est étendu en 2003 aux auteurs des infractions les plus banales, puis transformé en 2016 en une forme de « fichier génétique des gens honnêtes ».
Jusqu’au 28 octobre 2016, le risque qu’un fichier administratif constitué dans un but d’authentification soit utilisé comme base de données policière à des fins d’identification a toujours retenu la main des gouvernements. C’est en plein état d’urgence, et par simple décret, que la création de la base de données des titres électroniques sécurisés (TES) concrétise un projet maintes fois repoussés au nom des libertés individuelles, à savoir, l’informatisation des données biométriques de toute la population. On fusionne alors le fichier des dossiers de demande de passeport biométrique (vingt-neuf millions en janvier 2017) et le fichier national de gestion des cartes d’identité (cinquante-neuf millions de cartes délivrées depuis 2004). Tout y est, nom, prénom, date et lieu de naissance, sexe, filiation, couleur des yeux, taille, adresse, mais aussi image numérisée du visage, empreintes digitales et signature de chaque individu se trouvent ainsi centralisés et stockés pendant deux décennies (quinze ans pour les mineurs). Dans l’état actuel, le fichier TES ne permet pas d’identifier une personne à partir de ses empreintes, mais cette fonctionnalité pourrait être développée sans difficulté !
Encore une fois, on a oublié l’histoire. Au cours de la seconde guerre mondiale, des dizaines de milliers de personnes n’ont échappé aux nazis qu’en changeant d’identité grâce à de faux papiers. Leur sort aurait été scellé si certains gouvernants des années 1930 avaient adopté le cadre de pensée des dirigeants actuels. Posez-vous la question comment feriez-vous aujourd’hui s’il vous fallait disposer de faux papiers pour échapper à un régime totalitaire ?
Dans un rapport officiel publié en 1975, un haut fonctionnaire relatait cet épisode qui rappelle encore une fois la nécessité de l’humain : « Une équipe à laquelle je participais avait mis au point en 1938 un projet de carte d’identité obligatoire des Français à partir de l’âge de 16 ou de 18 ans qui, à l’époque, aurait constitué un incontestable progrès en raison des moyens limités dont disposait la police pour lutter contre la criminalité. Au moment de présenter le décret à la signature du ministre, le secrétaire général du ministère de l’intérieur y renonça finalement, nous déclarant que, décidément, « il ne sentait pas la chose ». Si ce haut fonctionnaire s’était comporté à la mode d’aujourd’hui, s’il avait appliqué sans « sentir la chose », qu’en aurait-il été deux ans plus tard de la Résistance, les Allemands n’ayant naturellement rien de plus pressé, dès leur entrée dans Paris, que de faire main basse sur le fichier central de la carte d’identité des Français ? »
Quelles pistes ? Déjà penser en humains, penser à l’humain, et ne surtout pas construire une société de cauchemar, mathématisée, telle que la décrit Zamiatine dans « Nous autres », qui affirme que « la liberté et le crime sont aussi intimement liés que le mouvement d’un avion et sa vitesse. [Donc] si la vitesse de l’avion est nulle, il reste immobile, et si la liberté de l’homme est nulle, il ne commet pas de crime. C’est clair. Le seul moyen de délivrer l’homme du crime, c’est de le délivrer de la liberté. »
Il faut donc restreindre la capacité de régimes autoritaires, qui pourraient s’installer, à mettre en œuvre des « rafles assistées par ordinateur », en mettant en place les systèmes qui garantiront que les éléments d’identification propres aux personnes soient inaccessibles aux autorités et surtout qui ne centraliseront pas ces données. Ainsi, un principe de base serait la conservation des données biométriques par les usagers eux-mêmes.
On peut nous rétorquer que c’est déjà le cas puisque les données biométriques sont stockées sur la puce insérée dans le document et « signées » au moyen d’une clé de chiffrement que seul l’État possède. Sauf que ces informations se trouvent également répliquées dans la base centralisée TES ; il est urgent de les en supprimer ! Et pourquoi ? Parce qu’il faut que nul ne puisse construire de tels fichiers par recoupements, donc, aucun service public ne devrait conserver des données biométriques d’authentification, telles que les photographies des personnes, au sein de ses systèmes d’information.
Les technologies numériques et leur omniprésence doivent nous inciter à reconsidérer l’équilibre entre libertés et sécurité. Comme l’histoire l’a montré à multiples reprises, toutes les barrières juridiques s’avèrent d’autant plus fragiles que le pouvoir qui interdit une action peut demain être remplacé par un autre qui l’autorisera. Il est indispensable de repenser en profondeur l’ensemble des processus administratifs conçus à une époque où les moyens numériques n’existaient pas alors qu’aujourd’hui les capacités de traitement toujours croissantes et la collecte massive de données permettent un contrôle accru des personnes.
De nouvelles architectures, former et informer, sortir de la mise en nombre du monde, bannir les bureaucraties qui réduisent l’humain à des procédures, des chiffres, des nombres, à un troupeau à gérer, surtout penser les garde-fous face à toutes les perspective de convulsions historiques telles que les sociétés modernes en ont déjà connues.
« Alors, pourquoi parles-tu de la dernière révolution ? Il n’y a pas de dernière révolution, le nombre des révolutions est infini. La dernière, c’est pour les enfants : l’infini les effraie et il faut qu’ils dorment tranquillement la nuit… » Les enfants, qui sait ? Mais les bureaucrates, c’est certain. L’infini de la la révolution les effraie. Ils veulent dormir tranquillement la nuit ! Alors surgissons et réveillons le monde en sursaut !
Aujourd’hui, nous sommes le 7 mai 2018, les Nowakowskismes sont terminés pour ce soir. Juste pour franchir les frontières, quelques mots de la Déclaration des poètes qui conclut le Frères Migrants de Patrick Chamoiseau : « Les poètes déclarent qu’aller-venir et dériver de par les rives du monde sont un Droit poétique, c’est-à-dire : une décence qui s’élève de tous les Droits connus visant à protéger le plus précieux de nos humanités ; qu’aller-venir et dériver sont un hommage offert à ceux vers qui l’on va, à ceux chez qui l’on passe, et que c’est une célébration de l’histoire humaine que d’honorer la terre entière de ses élans et de ses rêves. Chacun peut décider de vivre cette célébration. Chacun peut se voir un jour acculé à la vivre ou bien à la revivre. Et chacun, dans sa force d’agir, sa puissance d’exister, se doit d’en prendre le plus grand soin. »

Sources
Le monde diplomatique. Octobre 2006, Identités et rencontres. « Il n’est frontière qu’on n’outrepasse » Edouard Glissant
Identités biométrisées et contrôle social. François Pellegrini, André Vitalis https://hal.inria.fr/hal-01492431
Le monde d’hier. Stefan Zweig
Nous autres. Eugène Zamiatine