Nowakowskismes 4.9. « et 1, et 2, et 3, et 4, et … 5G… »

Selon Oxfam, en France sept milliardaires possèdent autant que les 30% les plus pauvres.
Les inégalités ne cessent de se creuser. C’est le constat que fait Oxfam le jour de la réunion royale de « Choose France », et à la veille du 50e Forum économique mondial, à Davos en Suisse (pour information Davos existe depuis 1971). 
L’ONG met à jour les dernières données sur les inégalités dans le monde. Et chaque année, les richesses se concentrent un peu plus. C’est encore le cas en 2019 : les 1% les plus riches de la planète possèdent désormais plus du double du reste de l’humanité, soit 92% de la population mondiale. Ou dit autrement 2153 personnes possèdent plus que 60% de l’humanité ! 
« Une minorité d’hommes blancs se taille la part du lion » résume OXFAM, et le rythme de réduction de la pauvreté est deux fois inférieur à celui de 2013. On assiste à des disparités de revenus en constante augmentation, et pire les gouvernements les favorisent. Le rapport rappelle que les premières victimes des inégalités sont les femmes et encore fois pour être concret : « 22 hommes les plus fortunés possèdent plus de richesses que l’ensemble de la population féminine d’Afrique ».
La France ne fait pas exception à cette tendance générale avec 41 milliardaires, quatre fois plus qu’après la crise financière de 2008. Sept milliardaires possèdent autant que les 30% les plus pauvres. Qui sont-ils ? Plus de la moitié ont hérité de leur fortune et seulement cinq sont des femmes. Quant à leur richesse cumulée, 329,9 milliards de dollars, c’est cinq fois plus qu’après 2008. 
Symbole de la prospérité des milliardaires français, Bernard Arnault, le patron du groupe de luxe LVMH est devenu l’homme le plus riche du monde le 16 décembre 2019, en l’espace de quelques heures, devançant Jeff Bezos, patron d’Amazon, et évinçant Bill Gates. Avec une fortune de 76 milliards de dollars, il est revenu en 4e position dans le dernier classement du magazine Forbes, publié le 27 décembre 2019.
Et parallèlement, les inégalités repartent à la hausse, en 2019. Selon l’INSEE, on compte en France 400 000 pauvres de plus. Des inégalités que la réforme des retraites, qui sera présentée le 24 janvier en conseil des ministres, va encore accentuer.

Ce soir les Nowakowskismes vont s’intéresser à l’arrière boutique du déploiement de la 5G. Compter jusqu’à 5, et entrer dans le détail des enjeux, des conflits et des risques pas toujours affichés de cette course à l’échalote économique et technologiques pour la domination du monde des télécommunications. Alors et 1, et 2 et 3 et 4 et … 

La 5G, on en parle, un peu, mais pas trop, elle est tapie dans l’ombre. Mais au fait qu’est ce la 5G ? Avec la 5G, on nous annonce une nouvelle révolution technologique, encore une qui va rendre plus belles nos vies, qui va permettre le jamais vu avant en matière de connectivité ! Et surtout attention les yeux, la 5G ne fait pas que succéder à la 4G, ce serait trop facile ! 
Tout d’abord, faisons un petit retour dans le temps. En 1980, la première génération de téléphones « mobiles » extrêmement chers, très lourds et encombrants, et finalement très peu mobiles, ne permettaient que de passer un coup de fil. Douze ans pus tard, la 2G va permettre d’envoyer des premiers messages textes. Pour les plus vieux, souvenez-vous, c’étaient des messages de tailles limitées et payants. Un peu à la manière d’un tweet, ils étaient limités à 160 caractères.  Puis arriva la 3G, les premiers smartphones, et l’accès facile et universel au réseau et ses services, web, mail, … Enfin, moyennant un nouveau smartphone plus cher, la 4G a permis de faire la même chose mais en un peu plus rapide. 
Avec la 5G, on change d’échelle. Tout va de 10 à 100 fois plus vite. Le rêve de l’instantanéité est enfin atteint. Avec la 5G, il n’y a plus de temps de latence, on clique et immédiatement, le contenu, quel qu’il soit, vidéo, son, images… est immédiatement disponible ! Le temps de latence désigne le délai de transit d’une donnée entre le moment où elle est envoyée et celui où elle est reçue. Celui-ci sera divisé par 10 par rapport à la 4G, avec un temps de réponse d’à peine une milliseconde. Cette réactivité est cruciale pour l’industrie, car des échanges constants et quasi-immédiats sont requis pour faire émerger des usages comme le transport autonome. La 5G avec 1000 fois plus de connexions possibles permettra d’éviter l’engorgement des réseaux à l’heure où tout devient connectable et que les capteurs connectés pullulent.
La 5G ne doit pas être vue comme une simple évolution de la 4G. C’est en réalité une technologie de rupture. Son employabilité promet d’être très étendue et pourra donc servir dans des secteurs variés.
Le réseau 5G a pour particularité d’être découpé en tranches auxquelles on affecte des priorités et des qualités. Ainsi, quand le réseau devient moins performant, il peut maintenir les tranches prioritaires à un niveau de qualité maximale et dégrade les autres. Et ces tranches prioritaires pourraient notamment être affectées à la police dans le cas d’une intervention d’urgence, ou à des communications de crise. Ce principe, appelé « network slicing », inquiète certains défenseurs de la neutralité du net. En 2016 déjà, la Quadrature du net dénonçait dans le 5G Manifesto, les opérateurs télécoms qui menaçaient de freiner les investissements dans la 5G si les régulateurs ne renonçaient pas aux règlementations européennes sur la neutralité du net ! 
Ainsi les villes, en permettant de renforcer les réseaux mobiles avec cette architecture de réseau facilitant le développement de technologies nécessitant de gérer de grandes quantités de data en temps réel, deviendront des « smart cities », peuplées d’objets connectés et intelligents en tous genres, ou la médecine aura cédé la place à la télémédecine et les opérations chirurgicales à distance, parcourues de voitures autonomes, drones et de robots dont la maintenance sera effectuée à distance, enrichies de réalité augmentée et de mondes immersifs. Et partout, de nouvelles opportunités pour plus de surveillance, d’intrusions dans la vie privée, … On nous promet que d’ici la fin de l’année, une dizaine de grandes villes françaises en seront équipées.  Et dans dix ans la France tout entière ! 
Et dans cette course morbide à la vitesse et à la croissance, il ne faut pas être à la traine. Les Etats unis, la Corée du Sud sont déjà partis, la France aurait un an de retard ! Et selon le PDG d’orange, la 5G est un enjeu majeur de compétitivité ! 
Le gouvernement a mis aux enchères une grande partie des blocs de hautes fréquences nécessaires à la 5G. Bouygues Telecom, Free, Orange, SFR se battent déjà pour en être. Et bien sûr, Huawei est en embuscade. L’état empochera ainsi 2 à 3 milliards d’euros.
Les conséquences visibles de ce déploiement, c’est 10 fois plus d’antennes qu’aujourd’hui. En effet, contrairement à la 4G, la 5G n’émet pas dans toutes les directions et exige des antennes tous les 100 mètres. La 5G va ainsi générer des coûts de réseau 3 fois plus élevés et bien sûr, pour y accéder il va falloir acheter un nouveau portable, plus cher encore ! 
Et bien sûr, parce que déployée partout sans évaluation sanitaire, ni débat démocratique, une des questions centrales tourne autour des impacts sanitaires potentiels d’un tel déploiement, d’une telle intensification des sources d’émissions d’ondes à hautes fréquences. C’est pourquoi plus de 3000 scientifiques, médecins et ONG du monde entier ont sonné l’alarme, et ont diffusé une pétition intitulée « 5Gappeal » et appellent à une journée de mobilisation le 25 janvier 2020. 
Enfin, « last but not least » comme disent les anglo-saxons, en plus des antennes au sol, la 5G s’appuiera sur une flotte de 20000 satellites placés en orbite terrestre basse et moyenne qui seront chargés d’inonder la Terre de faisceaux puissants, focalisés et orientables. Cette architecture aura pour conséquences une pollution accrue des orbites basses de la Terre et entrainera évidemment une surexposition massive, inévitable et involontaire aux rayonnements sans fil.
Bienvenue dans le monde merveilleux de la toute puissance communicationnelle !

Après ces quelques considérations techniques, intéressons-nous maintenant aux impacts énergétiques et économiques de ce déploiement irréfléchi de la 5G. Quelles sont les conséquences sur la consommation énergétique et quels sont les risques économiques ?
D’ailleurs savez-vous que le processus d’attribution des fréquences nécessaires aux réseaux 5G est lancé depuis plusieurs semaines ? Comme toujours, pour ce qui concerne les soi-disant innovations technologiques, leur déploiement doit aller de soi parce qu’il n’est pas concevable de se tenir à l’écart de la marche du progrès technique. Et ce déploiement est décidé, sans débat, presqu’en catimini, sur la seule base des conclusions d’experts affirmant qu’il s’agit là d’un enjeu stratégique et d’un projet industriel majeur. Regardez ce qui s’est passé pour le déploiement de la reconnaissance faciale. Si nous n’avions pas eu la CNIL, des associations et d’autres qui se sont mobilisés, le déploiement se serait fait de la même manière sans trop de bruit, comme une évidence ! Et donc pour la 5G c’est pareil ! 
Depuis presque la nuit des temps, la question que nous n’osons jamais affronter est toujours la même : «  Devons-nous faire tout ce que nous pouvons techniquement faire ? » Ne sommes-nous pas toujours des gamins excités devant leur nouveau jouet confondant ce qui est nouveau avec ce qui est utile, ce qui semble urgent avec ce qui est important, ce qui est destructeur avec ce qui est vital ? Du coup, est-il acceptable que la mise en place de la 5G ne s’accompagne en France d’aucune évaluation mettant en balance le supplément de service rendu avec les inconvénients environnementaux additionnels ?
Le déploiement de la 5G, nous venons de le voir, est synonyme d’une « prolifération numérique » sans égale. A ses effets négatifs sur le bien être personnel, à ses effets excluant dus à une accélération d’une dématérialisation irréfléchie des services publics, à ses effets destructeurs sur le bien vivre en commun, pouvons-nous accepter de laisser y rajouter sans même prendre le temps de savoir dans quoi nous nous lançons, des dégats économiques et écologiques irréversibles ? 
Tout d’abord, parlons d’énergie ; 65 % de la consommation énergétique directe d’un opérateur mobile vient du fonctionnement des équipements fournissant la couverture radio. Or, on sait aujourd’hui qu’un équipement 5G consomme trois fois plus qu’un équipement 4G. De plus, ajouter des équipements 5G aux sites existants dédiés aux 2G, 3G et 4G conduira à doubler la consommation. N’oublions pas qu’avec la 5G, il faudra trois fois plus de sites qu’avec la 4G pour assurer la même couverture comme souhaité par le gouvernement. Ce déploiement aura pour conséquence une consommation d’énergie des opérateurs mobiles qui sera multipliée par 2,5 à 3 dans les cinq ans à venir. En Chine, les résultats du déploiement de 80000 sites 5G en un an confirment cette surconsommation. Cette surconsommation représentera environ 10 TWh supplémentaires, soit une augmentation de 2 % de la consommation d’électricité du pays.
S’il y a un réseau 5G, il y aura des composants réseau, et des objets connectés. Il faudra donc rajouter l’énergie nécessaire à la fabrication de ces éléments constitutifs du réseau, et l’énergie nécessaire à la production des milliards de terminaux et d’objets connectés qui seront reliés via ce réseau, et dont le Consumer Electronics Show 2019 de Las Vegas, qui s’est terminé le 10 janvier, a fait à nouveau étalage indécent. Les calculs montrent que l’énergie nécessaire à la fabrication des terminaux, serveurs, et éléments de réseau représente trois fois l’énergie de fonctionnement des réseaux, hors data centers.
Alors que nous savons tous que l’augmentation de la durée d’utilisation des smartphones est indispensable pour réduire leur empreinte carbone, et la consommation des terres rares et les dégats écologiques qui en découlent, l’utilisation de la 5G accélérera leur remplacement, bien sûr pour le plus grand bonheur des fabricants d’équipements et le plus grand malheur de la planète.
Qu’attendons-nous pour réagir ? Qu’attendons-nous pour stopper cette course permanente qui va de pair avec une explosion de l’empreinte énergétique et de l’empreinte carbone de notre système de communication ? Que nous faut-il pour suspendre cette explosion d’objets connectés ?… Nous savons que  les économies d’énergie sont un défi à relever pour envisager la neutralité carbone.  
Ne sommes-nous pas aussi irresponsables que les climato-sceptiques quand nous ne nous donnons pas les moyens d’agir ? 

Continuons cette exploration dans la cinquième dimension. L’impact économique du déploiement de la 5G est lui aussi à discuter quand on détaille les coûts dus à l’achat des fréquences, à la multiplication d’équipements radio de plus en plus énergivores, au nécessaire redimensionnement de l’environnement électrique des sites, au passage en très haut débit du réseau « backhaul » (c’est le réseau qui relie le réseau principal aux réseaux secondaires). Selon une étude de McKinsey (The road to 5G : The inevitable growth of infrastructure cost de février 2018), complétée par les calculs de l’association d’opérateurs GSMA (5G-era Mobile Network Cost Evolution du 28 août 2019), tous ces investissements vont augmenter les coûts de réseau des opérateurs de 60 % à 300 % ! 
Est-ce que pour autant les prix des abonnements vont-ils augmenter selon le même ration ? Certainement pas, puisque les services offerts par la 5G seront les mêmes qu’avec la 4G. 
Comment faire payer la réduction des temps de chargement des contenus, ou comment facturer la garantie d’une qualité de service égale même dans les zones à forte densité d’accès ? 
Enfin un point non négligeable, avec le déploiement de la 5G, nous allons être confronter à de nouveaux risques ou quand ils ne sont pas nouveaux, une intensification de ces risques. Par exemple, en matière de cybersécurité, par la multiplication des points d’entrée qu’elle va favoriser, la 5G va conduire à une infrastructure à la fois plus décentralisée et plus « logicielle » pour laquelle les mesures de protection actuelles ne seront plus nécessairement adaptées. Un des exemples les plus flagrants concerne le géant chinois des télécommunication Huawei. L’ampleur de l’affaire Huawei traduit les craintes suscitées par la montée en puissance de la Chine en particulier sur le déploiement des composants réseaux de la 5G. Entre guerre commerciale, espionnage, transferts de technologies, pillage industriel,… ces problématiques rebattent les cartes de la géopolitique mondiale et dans la course à la suprématie mondiale en matière de communication. Huawei étend son influence dans 170 pays du monde dans les domaines des téléphones portables, du réseau 5G, des villes du futur, et de la vidéosurveillance intelligente. Mais en Europe comme aux Etats-Unis, ses liens supposés avec le Parti Communiste Chinois inquiètent. Du coup, en seulement un an, Huawei a perdu le droit d’utiliser les applications Google, se retrouve sur la liste noire de Washington, et voit sa directrice financière arrêtée à la demande des Américains. Comment l’entreprise qui a vendu plus de 200 millions de téléphones l’an dernier est-elle devenue la bête noire de Donald Trump et du monde occidental ? 

La réponse ne serait-elle pas dans cette question : comment les USA peuvent-ils accepter qu’un autre leur fasse ce qu’ils ont toujours fait en inondant le monde des logiciels et équipements qui constituent tous nos réseaux informatiques et de communication ? 

Nous n’en avons pas fini avec la 5G. Son impact négatif sur nos activités est lié aux interférences qu’elle va générer avec d’autres usages. Ainsi, la 5G par l’utilisation à trop forte puissance de fréquences dans la bande 26 GHz pourrait perturber gravement les satellites météorologiques, alors même qu’ils deviennent indispensables face à l’augmentation de la fréquence et de l’intensité des évènements climatiques extrêmes. 
Enfin, pensez-vous que la 5G va permettre une réduction de la fracture numérique ? L’exemple des Pays Bas montre le contraire. En effet, la réalité de ce petit pays est que la couverture des zones les moins denses, regroupant 30 % de la population, représenterait 75 % des coûts du réseau. Et c’est précisément là que la 5G pourrait faire état des ses avantages en termes d’accès aux services dématérialisés, de la eSanté et tous les autres. La question qui se pose est la suivante : qui va payer ce déploiement ? Des entreprises privées ? Mais qui pourrait les obliger à financer des services publics ? 

Encore une fois, « devons-nous faire tout ce que nous pouvons techniquement faire » ? Si non, comment faire le tri ? Comment choisir ? Et au nom de quoi ? Et quand cesserons-nous cette course absurde au toujours plus ?
Avant toute chose, ne devrions-nous pas nous demander avant d’agir si nous avons réellement besoin de la 5G, si la vie sur la Terre a vraiment besoin des objets connectés, si cette surconsommation énergétique est raisonnable, si la voiture autonome va résoudre les problèmes posés les choix irresponsables en matière d’urbanisation, si la télémédecine c’est mieux qu’un médecin, … plutôt que de foncer tête baissée aux motifs que d’autres l’ont fait avant nous, que le choix aujourd’hui ne peut se résumer qu’à la compétitivité ou la mort. 
Alors pour justement réfléchir à tout cela, et en guise de conclusion, voici les mots prononcés par Greta Thunberg mardi 21 janvier 2020 devant les élites économique et politique de la planète rassemblées à Davos.  Elle a rappelé fermement qu’« en pratique, rien n’a été fait » pour le climat, même après plusieurs mois de mobilisation massive des jeunes dans le monde. Et aussi ces quelques chiffres : « Si on veut avoir 67 % de chances de limiter l’augmentation moyenne de la température globale de la Terre sous les 1,5 degrés, il nous restait, au 1er janvier 2018, 420 gigatonnes de CO2 à émettre. Evidemment, ce nombre est bien plus bas aujourd’hui, étant donné que nous émettons quelque 42 gigatonnes de CO2 chaque année. Avec les émissions actuelles, le budget CO2 qu’il nous reste sera épuisé d’ici huit ans ».
N’est-ce pas là une priorité bien plus urgente que la 5G ? 

Sources
Rapport Oxfam 2020, https://www.oxfamfrance.org/wp-content/uploads/2020/01/Rapport-Oxfam-Inegalites-2020-COMPLET.pdf 
https://www.5gspaceappeal.org 
https://jancovici.com/publications-et-co/articles-de-presse/faut-il-faire-la-5g/

https://www.numerama.com/tech/147723-5g-tout-savoir-sur-le-reseau-mobile-du-futur.html 
https://www.lemonde.fr/idees/article/2020/01/09/5g-ne-sommes-nous-pas-en-train-de-confondre-ce-qui-est-nouveau-avec-ce-qui-est-utile-ce-qui-semble-urgent-avec-ce-qui-est-important_6025291_3232.html

5G Telecom Power Target Network Whitepaper, Huawei, septembre 2019
EU coordinated risk assessment of the cybersecurity of 5G networks, NIS Cooperation Group, octobre 2019
Assessing the capacity, coverage and cost of 5G infrastructure strategies : Analysis of the Netherlands, Edward Oughton, Zoraida Frias, Sietse van der Gaast, Rudolf van der Berg, janvier 2019
https://usbeketrica.com/article/avec-la-5g-des-risques-de-cyberattaques-plus-importants 
https://usbeketrica.com/article/securite-sante-vitesse-que-vaut-5g 
https://usbeketrica.com/article/5g-les-etats-unis-ont-peur-de-perdre-leur-preeminence-technologique 
https://www.franceculture.fr/emissions/la-methode-scientifique/la-methode-scientifique-emission-du-mercredi-10-avril-2019 


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