Nowakowskismes n°3.1. Ce monde est toxique !

« Dans la forêt, il y a des chemins qui, le plus souvent encombrés de broussailles, s’arrêtent soudain dans le non-frayé. On les appelle les Holzwege.
Chacun suit son propre chemin, mais dans la même forêt. Souvent, il semble que l’un ressemble à l’autre. Mais ce n’est qu’une apparence.
Bûcherons et forestiers s’y connaissent en chemins. Ils savent ce que veut dire être sur un Holzweg, sur un chemin qui ne mène nulle part. » ou encore un chemin semé de mauvaises herbes symbolisant « les chemins de traverse, l’inventivité, l’entraide et la diversité. Bref tous les ingrédients qui permettent à la vie de traverser le temps longs. »

Pour nous remettre en jambes dans une actualité politique, numérique, sociétale, technologique, culturelle très chargée, pas forcément joyeuse, nous allons démarrer la saison avec une plongée dans ce monde, un monde toxique, toxique pour lui-même, toxique de lui-même, toxique de nos actes, toxique de ce que nos actes qui font eux-mêmes ce monde. De la surconsommation des ressources, à la surveillance s’installant partout, dans chaque interstice de la vie, vers la foire aux atrocités ! 

Les sociétés modernes se caractérisent par une transformation systématique des structures temporelles qui peut être rendu par le concept générique d’Accélération. Le processus d’accélération peut se comprendre comme une implacable tendance à l’escalade due au fait que la formation sociale de la modernité ne peut se stabiliser que de manière dynamique. Cela signifie ceci : la société capitaliste moderne doit sans cesse s’étendre, croître et innover, accroître la production et la consommation, multiplier les options et les perspectives d’intégration. Elle doit s’accélérer et se dynamiser afin de se reproduire structurellement que culturellement et maintenir ainsi son statu quo. Or cette tendance systématique à l’escalade modifie la façon dont nous sommes « placés dans le monde. » Elle transforme fondamentalement notre rapport au monde. Cette dynamisation implique une transformation radicale de notre rapport à l’espace et au temps, aux personnes et aux choses qui nous entourent, et finalement à nous-mêmes, à notre corps et à nos propres dispositions psychiques.
 C’est ici que l’accélération devient un problème : une contrainte d’accroissement n’ayant ni but ni fin finit par entrainer, pour les sujets et la société dans son ensemble, une relation déréglée, voire pathologique au monde. Ce dérèglement s’observe tout particulièrement dans les grandes tendances à la crise du monde contemporain : la crise écologique; la crise démocratique et la crise « psychologique. » La première crise signale un dérèglement du rapport entre l’homme et son « environnement » non humain ; la deuxième, un trouble de la relation au monde social ; la troisième, une pathologie dans le rapport subjectif à soi.
Cependant, ce rapport problématique au monde n’est pa seulement la conséquence de l’accélération, il en est simultanément la cause.

Petite histoire !

Aaron et Caleb, deux talentueux artistes en herbe, participent à un concours de peinture. Ils ont deux semaines pour peindre un tableau sur le thème de leur choix et l’envoyer au jury. Aaron prend la tâche très au sérieux. Il sait ce dont tout peintre a besoin et comment optimiser la qualité d’un tableau. Il commence par se procurer un chevalet solide et de quoi s’éclairer. Après quoi, il se met en quête d’une toile de la meilleure qualité. L’ayant trouvée, il cherche à élargir sa gamme de pinceaux – il lui en faut encore pour les lignes très fines et les traits les plus épais. Il ne lui reste plus qu’à constituer sa palette – couleurs vives et couleurs plus douces, brillantes, mates, teintes diverses qui lui permettront de travailler les nuances. Enfin, il a tout ce dont il a besoin. Il passe une dernière fois en revue le sprincipales techniques qu’il envisage d’utiliser et se met en quête du sujet adéquat. De quoi est-il convaincu ? Qu’est qui l’excite ? Qu’est-ce qui est dans l’air du temps sans pour autant paraître banal ? Lorsqu’il commence enfin à peindre, la lumière du dernier jour décline déjà, annonçant l’expiration du délai. L’histoire de Caleb est plus courte : il arrache une feuille de son bloc de dessin, sort ses gouaches, taille ses crayons, met sa musique préférée et commence à peindre. Sans avoir d’abord une idée précise de ce qu’il est en train de peindre, il voit naître peu à peu un monde cohérent de couleurs et de formes. À votre avis, qui a gagné le concours ? 

Le sens de cette histoire ? Aaron est guidé, pour ne pas dire obsédé, par la question de ses « ressources. » Il connaît les ingrédients nécessaires à la production d’un art pérenne : sujets, techniques, couleurs, toile, … Mais il ne suffit pas de posséder des ressources – ou de pouvoir en disposer – pour faire un bon tableau, ni même de l’art en général. C’est son obsession même à améliorer ses ressources qui empêche Aaron de parvenir à créer une oeuvre d’art. Caleb ne s’intéresse que fort peu à l’état de ses ressources, seul l’anime son désir de s’exprimer. 

La possession de toutes les ressources nécessaires ne garantit pas plus une vie réussie qu’il ne suffit à produire une oeuvre d’art. Une focalisation exclusive sur les ressources nous empêche tout autant de réussir notre vie qu’elle entrave la réussite d’une oeuvre d’art.

Êtes-vous prêts pour une plongée profonde dans ce monde toxique ? Et si la réalité dépassait la fiction et que l’intelligence artificielle contribuait à surveiller et punir les mauvais citoyens ? On assiste donc à l’envahissement des caméras de surveillance !

Depuis la fin du siècle dernier, toutes les grandes villes sont équipées de caméras de surveillance.
En France, c’est Balkany, maire de Levallois qui installe les premières caméras sur la voie publique en 1993. Sous la présidence de Nicolas Sarkozy, la vidéosurveillance devient une priorité du gouvernement pour prévenir la délinquance.
En Chine, 176 millions de caméras surveillent la population. Selon l’institut de recherches IHS Market, leur nombre passera à 626 millions d’ici 2020.
La « ceinture d’acier » londonienne, destinée à combattre le risque terroriste, compte une caméra pour 14 personnes, c’est-à-dire environ un demi-million d’yeux électroniques.
Ces caméras enregistrent ce qu’il se passe. Il faut quelqu’un derrière l’écran pour comprendre les images et donner l’alerte. L’efficacité de cette surveillance est discutable. Ses impacts sur la délinquance le sont encore plus.
Alors qu’à cela ne tienne, le deep learning vient à la rescousse pour une surveillance « intelligente » !
De nombreuses caméras sont ainsi en train d’être équipées d’un logiciel de reconnaissance faciale. Cette technologie permet de repérer et identifier des personnes qui effectuent des gestes ou des actions considérés comme suspects. L’intelligence artificielle identifie les caractéristiques d’une personne et les compare avec ceux des bases de données.

Cette technologie est donc utilisée à diverses fins.

  • À Jinan en Chine, si vous traversez alors que le feu est rouge, votre photo s’affiche sur un grand panneau installé au carrefour. Outre prendre la photo, l’intelligence artificielle identifie le contrevenant. Quelques minutes plus tard, il reçoit une vidéo montrant le délit. Outre l’humiliation publique, il est verbalisé. Il a alors le choix entre 3 dollars d’amende, 30 minutes de cours sur le code de la route ou 20 minutes de son temps à aider un policier à gérer la circulation
  • Au Tibet et au Xinjiang, le gouvernement utilise la reconnaissance faciale pour suivre les déplacements des minorités ethniques. L’idée est de prévoir et réprimer les manifestations avant qu’elles ne commencent.
  • À Pékin, la reconnaissance faciale empêche l’utilisation excessive de papier hygiénique dans certaines toilettes publiques.
  • Microsoft s’est associée avec Shell pour concevoir un système alertant automatiquement les employés d’une station-service lorsqu’un fumeur vient faire le plein d’essence.
  • Au Japon, AI Guardman est un système de caméra de surveillance combinée à une IA qui analyse le langage corporel pour repérer les voleurs à l’étalage.
  • La reconnaissance est testée dans un lycée de Pennsylvanie aux États-Unis pour repérer les armes à feu.

Mais la Chine, ce beau pays, a fait un pas supplémentaire en pensant la vidéosurveillance comme un moyen global de contrôle de la population. Elle lance le crédit social

La Chine a lancé un système de crédit social (Social Credit System) qui devrait être pleinement opérationnel en 2020. Le dispositif d’identification des individus est lié aux données financières, médicales et juridiques de chaque citoyen.

La machine mouline toutes ces infos et crée un score social. Cette notation est pondérée par les actions effectuées en ligne ou dans la vie réelle. S’occuper de ses parents âgés, élever ses enfants, rembourser ses crédits et relayer les informations émanant du gouvernement font gagner des points. Critiquer le gouvernement, acheter des jeux vidéos ou avoir de mauvaises fréquentations sur les réseaux sociaux en fait perdre.

Interdiction de voyager, coupure de l’accès aux réseaux sociaux, suppression des crédits, amendes… Lorsque la notation est mauvaise, les sanctions tombent… Pensez-vous que nous sommes immunisés contre de tels dispositifs ? Ça ne dépend que de nous ?

Nous sommes arrêtés sur le crédit social et ses joyeusetés mais tout cela nous mène aux dictatures digitales dont nous nous pensons protéger ! Mais en êtes-vous sûrs ? Ecoutez plutôt !

Un autoritarisme algorithmique peut émerger de cette surveillance « intelligence » grâce à des systèmes de surveillance tous azimuts.

Dans 1984, le bien connu roman d’Orwell, le héros Wintson Smith peut quand même se cacher pour écrire son journal. Cela risque de ne plus pouvoir être possible parce que pour surveiller, on voit apparaître des drones de la taille d’insectes et les lunettes de reconnaissance.

  • Les fonctionnaires de police de Zhengzhou, capitale de la province du Henan, sont désormais équipés de lunettes de reconnaissance faciale leur permettant d’identifier une personne recherchée, dans une gare ou un aéroport.
  • Des ingénieurs de l’Université de Washington ont créé RoboFly, un drone de la taille d’un insecte.
  • En Grèce sur l’île de Santorin, les autorités testent l’utilisation de drones pour lutter contre la fraude fiscale des bateaux de croisières touristiques. L’appareil équipé de caméra de reconnaissance survole les bateaux et repère le nombre de passagers à bord. Si cela ne concorde pas avec celui des déclarations fiscales, c’est l’amende !

Avec ces outils, on crée alors un dispositif panoptique parfait.  On ne saura jamais si on est regardé, mais on pourra toujours être sûr qu’on peut l’être.

Même si cette surveillance des citoyens semble réservée à des pays non démocratiques, elle peut aussi être mise en place par l’intermédiaire de la gamification comme en Chine.

Un grand nombre d’,étire nous risquent d’accepter qu’une entreprise ou institution s’accapare leurs données et les exploitent dans un dispositif de notation en échange de diverses gratifications. Et les premiers qui vont céder à ces sirènes vont en entrainer d’autres toujours au son des « mais, moi, je n’ai rien à cacher » déculpabilisants.

En Chine, pour l’instant, le SCS  – le dispositif de crédit social évoqué plus haut – se fait sur la base du volontariat. Les individus ayant choisi d’y participer gagnent en plus du droit d’être bien vus du gouvernement, diverses récompenses. Si le score dépasse les 600 points (sur 950 possibles), ils ont accès à des offres de crédit à la consommation, à 650, le droit de louer une voiture sans dépôt de garantie, au-delà de 750, un billet coupe-file pour l’obtention d’un visa Schengen, etc…

Mais surtout cette surveillance ne va pas se contenter de repérer les attitudes déviantes, il va façonner les comportements. Pour éviter d’avoir des ennuis, on va traverser dans les clous, applaudir le gouvernement sur les réseaux sociaux, consommer moins de papier hygiénique… Cette technologie va contribuer à faire adopter des attitudes plus vertueuses. Au fil du temps, on va devenir des citoyens modèles qui travailleront durs, participeront au développement du pays sans jamais menacer la stabilité sociale.

Il aura bien entendu des poches de résistance. Elles seront éliminées par l’ « intelligence artificielle ». Elle prédira les comportements indésirables, et les actions négatives envisagées. Du point de vue technique, ces prédictions sont du même type que celles utilisées pour « prédire » les maladies chez les personnes apparemment en bonne santé. Et le pire est que ces dictatures auront un bel avenir devant eux. Elles auraient alors l’avantage sur les démocraties d’avoir à leur disposition une grande quantité de données de bonne qualité.
Alors oui ce monde est toxique… et ce soir, je ne parlerai pas de la destruction de l’homme et de la Terre son berceau !

« L’organisme humain est une foire aux atrocités à laquelle il assiste en spectateur malgré lui. » Surréaliste et cauchemardesque ! Publié en 1969, le roman, La foire aux atrocités de James Graham Ballard (1930-2009), apparaît comme un ovni littéraire qui casse les codes de la narration. Le découpage, soigneusement élaboré, présente plusieurs parties regroupant chacune un ensemble de courts paragraphes titrés, lisibles indépendamment les uns des autres, mais tous liés par le même univers détraqué.
C’est une oeuvre expérimentale, qu’il a complétée dans les années 90. Elle met en scène une poignée de personnages aussi imprécis que les décors dans lesquels ils évoluent, identités entravées dont les noms varient d’une partie à l’autre du livre. Leurs faits et gestes sont broyés par un torrent de références culturelles et médiatiques. Ainsi apparaît le visage d’une Amérique apocalyptique, piégée dans les années A960 et 1970.
Ballard a écrit des romans « normaux » – ou presque – ainsi que différentes sortes d’autobiographies, comme L’empire de soleil où il raconte son enfermement, enfant, dans un camp de prisonniers à Shanghaï pendant la guerre sino-japonaise. Mais il est pour l’essentiel l’auteur d’une science-fiction renouvelée, marquée par le surréalisme et la psychanalyse, fantasque et hantée. Après un ensemble « Catastrophes » – Le vent de nulle part, La forêt de cristal – La foire aux atrocités saisit des obsessions qu’il n’aura de cesse d’explorer, à l’instar des pulsions sexuelles provoquées par les collisions de voitures dans Crash en 1973. Il cerne les symptômes d’une folie qu’il attribue non seulement à ses héros ou à lui, mais à toute la société occidentale. Il développe de façon générale une aversion ironique à l’encontre du monde moderne et de son pouvoir d’aliénation, une fascination pour les lieux urbains malades ou délaissés. Il témoigne d’une capacité remarquable à cristalliser les fantasmes et les perversions suscités par une société pathogène.
Ballard ne projette pas ses vilaines pensées dans le futur. Ses atrocités à lui sont déployées dans une dimension voisine du réel, font bel et bien état du monde présent !

Juste pour terminer, encore quelques mots de David Graeber dans l’Eloge des mauvaises herbes « Nous sommes déjà des communistes lorsque nous travaillons sur un projet commun, nous sommes déjà des anarchistes lorsque nous trouvons des solutions aux problèmes sans le recours aux avocats ou à la police, nous sommes tous des révolutionnaires lorsque nous créons quelque chose de véritablement nouveau. »  

Sources

JG Ballard. La foire aux atrocités
Hartmut Rosa. Résonance, une sociologie de la relation au monde.
M. Heidegger. Les chemins qui ne mènent nulle part
L’éloge des mauvaises herbes 


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