Nowakowskismes n°7 – bienvenue en Numérie

Pour commencer cette émission, j’aimerais vous parler d’une exposition. Mais avant, juste une petite mise au point.
Depuis plus de trente ans, le numérique s’est progressivement installé dans toutes les dimensions de nos vies modifiant notre rapport au temps et à l’espace habité et vécu. Ces dernières années, nous assistons à une accélération fulgurante qui impacte en profondeur nos usages quotidiens mais, surtout, le numérique s’impose comme une nouvelle culture planétaire. Pas seulement un outil formidable ! Par les questions qu’il pose, il change radicalement notre rapport aux autres, notre conception même du savoir, du travail et de la production des richesses, notre rapport à la santé, notre mémoire, notre « traçabilité », nos libertés. Alors …

Maîtriser le numérique pour ne pas le subir ! Voilà l’enjeu de ce temps !

homo-numericus

http://homonumericus.inria.fr

Tout d’abord, une exposition et même une  exposition itinérante (nomade), une exposition intitulée « De l’homo numericus au citoyen numérique », réalisée par le centre Inria Nancy – Grand Est et la MJC centre social Nomade. Son but, aider le visiteur à se familiariser avec les concepts sur lesquels repose l’informatique, le sensibiliser aux enjeux du numérique, afin de l’accompagner dans son parcours de citoyen éclairé en Numérie.
L’exposition a pris ses premiers quartiers à la MJC centre social Nomade à Vandoeuvre-Lès-Nancy, du 25 janvier (jour de l’inauguration) jusqu’au 31 janvier 2017 – après cette date, elle sera visible au centre INRIA  jusqu’au 30 mars avant de partir sur les routes.
Pourquoi tout cela ? Parce qu’au numérique, on associe une science qui est l’informatique. Pour comprendre et ne pas le subir le monde numérique dans lequel nous baignons, pour être autant que faire se peut maître de son destin numérique, pour être un citoyen éclairé à l’ère du numérique, il faut pouvoir s’approprier les fondements de l’informatique, et pas uniquement ses usages.
Accompagner le citoyen dans sa compréhension du numérique et de ses enjeux, c’est travailler sur 5 dimensions, et là je vais citer le discours d’inauguration de l’exposition de Sylvain Petitjean, directeur de du centre INRIA Nancy – Grand Est :

  1.  L’informatique est une science qui repose sur les mathématiques, sur la logique, et sur des concepts de quatre nature différente : des informations, des algorithmes, des langages et des machines. Même si les technologies du numérique évoluent très vite, ces fondements ont une durée de vie beaucoup plus grande. Les maîtriser aujourd’hui, c’est s’assurer d’appréhender non seulement le monde numérique actuel mais aussi celui de demain.
  2. L’informatique a démarré bien avant l’avènement de l’ordinateur. C’est une discipline qui a des racines, un passé, une histoire, et pour que tout individu soit en mesure de s’approprier cette science informatique qui bouleverse notre monde et de l’intégrer, il faut que nous soyons capables de raconter cette histoire, et que nous la racontions comme une histoire.
  3. Les préjugés ont la vie dure. On entend encore trop souvent que « l’informatique c’est pour les geeks », « l’informatique c’est pas pour les filles », « l’informatique c’est taper du code sur un ordinateur toute la journée ». Il faut s’attacher à gommer ces idées préconçues et à donner de l’informatique une image valorisante.
  4. L’informatique ne tient en rien de la magie. L’ordinateur n’est pas un appareil à la puissance incontrôlée, dont on attendrait des miracles, qui serait doté d’une personnalité et de traits anthropomorphiques et dominerait ou chercherait à dominer l’être humain. S’initier à l’informatique, c’est faire refluer la magie et balayer les croyances. Comprendre la différence entre intelligence mécanique et intelligence humaine est une clé.
  5. L’informatique est une science qui, tout en ayant ses problématiques propres, joue un rôle transverse à la quasi-totalité des autres disciplines universitaires et donc d’une certaine façon un rôle central.

La construction d’une culture numérique est paradoxalement difficile parce que les usages sont devenus partie intégrante de nos vies professionnelles et personnelles, et par là, par cette familiarité, nous en ignorons les fondements.
Alors, À l’heure où l’on s’accorde sur l’importance pour chaque citoyen d’avoir un esprit critique pour échapper à toute forme d’obscurantisme, une exposition comme celle-ci vise à apporter les clés de compréhension des enjeux liés au numérique, afin que chacun, petit ou grand, reparte un peu plus éclairé sur ces questions, en évitant de basculer dans une vision trop angélique ou trop diabolisante des apports du numérique.

« Maîtriser le numérique pour ne pas le subir » c’est ce que nous venons de dire, et bien petite devinette – qu’est-ce que Palantir ?

Palantir, ce sont, souvenez-vous, les pierres de vision dans le seigneur des anneaux – d’ailleurs pour ceux et celles qui se demandent comment elles ont vu le jour, je vous recommande la lecture du Silmarilion – vous y lirez l’histoire complète de leur créateur, l’elfe Feanor. Les pierres de vision, au nombre de 7 ou 8, étaient réservées à l’usage des souverains ou de lieutenants sûrs, elles assuraient la communication au sein et entre les royaumes des temps anciens.
Mais pour nous ce soir, Palantir, c’est la start-up co-fondée par deux érudits : Peter Thiel, un spécialiste de la théorie mimétique de René Girard et Alex Karp qui a été l’élève de Jürgen Habermas à Francfort. Ils se sont rencontrés sur les bancs de l’université de Stanford et partagent la même vision libertarienne et messianique du monde. Et encore plus fort, Peter Thiel est le cerveau numérique de Trump.
Valorisée à 20 milliards de dollars, financée par le fonds d’investissement de la CIA, In-Q-Tel, Palantir brasse des données pour AXA ou JPMorgan, mais aussi pour la quasi-totalité des services de renseignement américains.
Palantir veut changer le monde.
A quelque détails près qui ont leur importance, Palantir ne conçoit pas de produits cool et brillants destinés au plus grand nombre.
Palantir ne vous inonde pas de notifications push.
Palantir ne se répand pas dans la presse.
Palantir rechigne à être introduit en bourse.
En fait, Palantir veut voir sans être vu.
Palantir est un leader de l’analyse des données, qu’elle croise, compare et « crunche » à l’aide de ses logiciels phares, Gotham et Metropolis. Palantir est le roi du big data.
Palantir traite des gigaoctets de données afin d’anticiper les menaces. Et, pourquoi pas, prédire l’avenir.
Elle s’ouvre au secteur privé en lui faisant miroiter : identification des menaces internes, optimisation des résultats, le coup d’avance sur la concurrence, prédiction !
En mars 2015, quelques semaines après l’attentat contre Charlie Hebdo et l’Hyper Cacher, Palantir a ouvert une filiale en France. En toute discrétion, après des mois de démarchages et de tractations, la firme américaine a trouvé un accord avec la Direction générale de la sécurité intérieure (DGSI)
Palantir a vendu une belle promesse aux services de renseignement français : interconnecter les données collectées par les deux services dits du premier cercle (la DGSE et la DGSI), faciliter leur exploitation et gérer le Service Après Vente. Afin de former les agents, des Palantirians, c’est comme cela qu’on les appelle, sont en train d’être recrutés et déployés à Levallois.
Capable de traquer des marchands de sommeil en analysant la consommation excessive d’eau dans un immeuble, pour Palantir, l’heure est à l’infiniment petit, et donc aux « signaux faibles » : une vidéo YouTube de l’Etat islamique, une amitié encombrante sur Facebook, un crédit à la consommation suspect, tout est visible et traité !
Palantir c’est donc le chaînon manquant entre les « boîtes noires –  outils de détection algorithmique jetés comme des filets dérivants sur les réseaux des opérateurs télécom français » de la loi sur le renseignement et la surveillance.
Une mine de métadonnées à qui Palantir cherchera à donner du sens ! Et on a beau nous rabâcher que c’est finalement l’homme qui décidera, nous nous trouvons face à deux visions : statistique, où on appelle ça le risque de faux positif. Dans le monde réel, où c’est l’arbitraire et l’abus de pouvoir. Pour finir avec Olivier Tesquet, journaliste à Télérama, sous un état d’urgence prolongé, alors qu’on punit désormais de prison ferme la simple consultation de « sites terroristes », la question se pose plus que jamais.
Alors, citoyens ! Que penses-tu d’une décision du gouvernement français de confier à une boite US dont le co-fondateur est le cerveau numérique de Trump et boite US dont nous savons que l’économie est fondée la collecte et l’exploitation des données numériques collectées !

“Pourquoi les gens du futur n’ont-ils jamais remonté le temps jusqu’à nous ?”

Partons du principe qu’il sera un jour possible de voyager dans le temps, pourquoi n’avons-nous jamais vu de gens du futur débarquer chez nous ? Cette question me passionne, sinon je ne vous en aurai pas parler !

Il y a plusieurs options – Ma version : il n’y a pas de voyageurs du futur parce que nous nous sommes autodétruits avant de maîtriser le voyage dans le temps. Pas très rassurante, je vous l’accorde !
D’autres explications viennent d’un certain Yshan Wong qui travaille actuellement pour le site Reddit (après avoir travaillé pour PayPal, Facebook et étudié à l’Université Carnegie Mellon…). Il a fait un peu d’actualité sur le sujet et explique que : « ramenée à l’histoire de la Terre, la présence des hommes n’occupe qu’une toute petite part, que notre période ridiculement restreinte posera un problème technique évident pour le voyage dans le temps  – Donc, “Quand l’homme du futur voyageant dans le temps devra régler le bouton de la machine qui lancera son aventure temporelle, notre période tout entière sera sans doute trop petite pour qu’un cran lui soit consacré”.
Mais ce n’est pas la seule raison, il y en a de plus terre-à-terre.
C’est que notre période ne présente pas les critères désirables pour un voyageur-touriste du temps. Par exemple en termes de paysages. Si vous venez du futur pour voir des paysages à couper le souffle, il ne vaut mieux pas venir aujourd’hui. La nature était beaucoup plus spectaculaire au temps des dinosaures. C’est pareil pour le voyageur-touriste du futur qui voudrait aller à la plage… quel intérêt de venir aujourd’hui sur des littoraux ravagés par des construction, pollués alors qu’il y a eu des périodes dans l’Histoire de la Terre où les plages étaient top, désertes, et propres … dans une nature préservée de l’homme !
Enfin, peut-être le meilleur argument, tout simplement pas de voyageurs du futur parce que nous ne sommes pas aussi intéressants que cela, que nous ne sommes pas aussi importants que cela ! Et oui, finalement, nous ne sommes qu’un clin d’oeil dans l’histoire !
ilestparminousEt cette question m’amène à un roman, un roman d’un auteur de SF culte – Norman Spinrad, et le roman c’est « Il est parmi nous ».
Centré sur un personnage énigmatique, Ralf, un comédien de stand-up prétendant venir du futur, plus précisément d’un monde agonisant, où les derniers représentants de l’espèce humaine vivent terrés dans d’anciens centres commerciaux pour échapper aux conditions climatiques cataclysmiques qui sévissent sur tout le globe. Un futur qui tripatouille aussi le passé pour changer leur présent mais tripatouillages qui ne font que tout aggraver ! S’agit-il d’un simple rôle, est-il vraiment un voyageur temporel chargé de prévenir notre monde du désastre en préparation, ou juste un de ces cinglés dont les médias raffolent tant ?

Il est parmi nous est moins un roman de science-fiction qu’un roman sur la science-fiction. Spinrad y analyse en détail son impact sur la culture américaine, la manière dont certains de ses thèmes ou des images qu’elle suscite peuvent durablement marquer l’imaginaire collectif et en quoi finalement, une part de la culture numérique actuelle trouvent ses racines dans cet imaginaire – vous êtes-vous déjà posé la question pourquoi le premier téléphone portable, le Star tac de Motorola s’ouvrait en deux ? Tout simplement à cause du communicateur de Star Trek … et les exemples de cet ordre sont nombreux ! (Souvenez-vous de Gotham et Metropolis les logiciels de Palantir, des lois de la robotique, ….)
Et plus particulièrement, Norman Spinrad dédie son roman à deux figures marquantes, chacune à leur façon, de la culture contemporaine : Timothy Leary, écrivain américain, psychologue, neuropsychologue et militant pour l’utilisation scientifique des psychédéliques – figure clé de la contreculture américaine, et Gene Roddenberry, scénariste et un producteur de télévision américain, créateur de l’univers de Star Trek, en 1966.

Mais Norman Spinrad n’a pas écrit que cela ) C’est un auteur culte  et je vous invite à vous jeter sur ses romans !

img_3636En premier Jack Barron et l’éternité – Jack Barron est un ancien militant, activiste politique qui est devenu une star de télévision grâce à l’émission de débat qu’il présente « Bug Jack Barron » (titre original du roman), dans lequel il prétend aider les gens dans le besoin, contre les « grands » de ce monde. Ce faisant, il a abandonné tous ses idéaux de jeunesse. Il a pris goût à l’argent, au pouvoir. Et il n’hésite pas à faire ce qu’il faut pour faire de l’audience, tout en ménageant ses « victimes », car elles aussi ont du pouvoir. Il ne s’agirait pas de perdre son poste parce qu’on les a un peu trop asticotées…
Mais le cœur de l’œuvre, c’est bien sûr son sujet. Norman Spinrad est un auteur militant. On est ici en plein dans la confrontation entre média et politique, on y parle de pouvoir (aussi bien politique que médiatique), corruption, manipulation des masses… Et Jack Barron se retrouve bien sûr au milieu de tout cela. Tiraillé entre ses anciens idéaux, son envie de faire la justice, et son désir de conserver sa place bien au chaud, Jack Barron est un personnage fascinant : nous sommes dans sa tête, dans laquelle se bouscule des sentiments contradictoires, nous sommes tous des Jack Barron en puissance, nous avons tous été confrontés à des dilemmes remettant en cause notre façon de concevoir l’existence et bousculant notre petite vie bien installée… Jack Barron ça secoue et ça retourne !
Et Norman Spinrad, c’est cela, contre les sectes, des dystopies pour dénoncer le fascisme, je mettrai quelques références sur la page FB des Nowakowskismes que je vous invite, si ce n’est pas déjà fait, à aimer !


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